Mundo

Groenlandia registra calentamiento sin precedentes

Una nueva investigación en la parte norte de Groenlandia encuentra que las temperaturas ya son 2,7 grados más cálidas de lo que eran en el siglo XX

Las partes más frías y altas de la capa de hielo de Groenlandia, a casi dos millas sobre el nivel del mar en muchos lugares, se están calentando rápidamente y muestran cambios sin precedentes en al menos un milenio, informaron científicos el miércoles.

Ese es el hallazgo de la investigación que extrajo múltiples núcleos de hielo de 100 pies o más de la segunda capa de hielo más grande del mundo. Las muestras permitieron a los investigadores construir un nuevo registro de temperatura basado en las burbujas de oxígeno almacenadas en su interior, que reflejan las temperaturas en el momento en que se depositó originalmente el hielo.

«Encontramos que la década 2001-2011 es la más cálida de todo el período de 1.000 años», dijo Maria Hörhold, autora principal del estudio y científica del Instituto Alfred Wegener en Bremerhaven, Alemania.

Y dado que el calentamiento solo ha continuado desde entonces, el hallazgo es probablemente una subestimación de cuánto ha cambiado el clima en las áreas de gran altitud del norte y centro de Groenlandia. Esa es una mala noticia para las costas del planeta, porque sugiere que se está poniendo en marcha un proceso de fusión a largo plazo que en última instancia podría entregar una fracción significativa, aunque difícil de cuantificar, de la masa total de Groenlandia en los océanos. En general, Groenlandia contiene suficiente hielo para elevar el nivel del mar en más de 20 pies.

El estudio unió los registros de temperatura revelados por los núcleos de hielo perforados en 2011 y 2012 con registros contenidos en núcleos más antiguos y más largos que reflejan las temperaturas sobre la capa de hielo hace un milenio. El hielo más joven contenido en estos núcleos más antiguos era de 1995, lo que significa que no podían decir mucho sobre las temperaturas en la actualidad.

El trabajo también encontró que en comparación con el siglo 20 en su conjunto, esta parte de Groenlandia, la enorme región centro-norte, es ahora 1,5 grados Celsius (2,7 grados Fahrenheit) más cálida, y que la tasa de fusión y pérdida de agua de la capa de hielo, que eleva el nivel del mar, ha aumentado junto con estos cambios.

La investigación fue publicada en la revista Nature el miércoles por Hörhold y un grupo de investigadores del Instituto Alfred Wegner y otras dos instituciones en Alemania, el Instituto Niels Bohr y la Universidad de Bremen.

La nueva investigación «retrasa el récord del instrumento de 1.000 años utilizando datos de Groenlandia que muestran un calentamiento sin precedentes en el período reciente», dijo Isabella Velicogna, glacióloga de la Universidad de California en Irvine que no participó en la investigación.

«Esto no está cambiando lo que ya sabíamos sobre la señal de calentamiento en Groenlandia, el aumento del derretimiento y el flujo acelerado de hielo hacia el océano, y que esto será difícil de ralentizar», dijo Velicogna. «Aún así, agrega impulso a la gravedad de la situación. Estas son malas, malas noticias para Groenlandia y para todos nosotros».

Los científicos han postulado que si el aire sobre Groenlandia se calienta lo suficiente, se produciría un circuito de retroalimentación: el derretimiento de la capa de hielo haría que se desplomara a una altitud más baja, lo que naturalmente lo expondría a un aire más cálido, lo que causaría más derretimiento y desplome, y así sucesivamente.

Sin embargo, el hecho de que esta parte centro-norte de Groenlandia sea ahora 1,5 grados centígrados más cálida de lo que era en la década de 1900 no significa necesariamente que la capa de hielo haya alcanzado este temido «punto de inflexión».

Investigaciones recientes han sugerido que el umbral peligroso de Groenlandia se encuentra en aproximadamente 1,5 grados centígrados o más del calentamiento planetario, pero esa es una cifra diferente al calentamiento regional de la capa de hielo. Cuando el mundo alcance 1.5C de calentamiento en promedio, lo que podría suceder tan pronto como en la década de 2030, el calentamiento de Groenlandia probablemente será aún mayor que eso, y más alto de lo que es ahora.

Los investigadores consultados por The Washington Post también destacaron que la región norte de Groenlandia, donde se han registrado estas temperaturas, se sabe por otras razones que tiene el potencial de desencadenar un gran aumento del nivel del mar.

«Deberíamos preocuparnos por el calentamiento del norte de Groenlandia porque esa región tiene una docena de gigantes dormidos en forma de amplios glaciares de marea y una corriente de hielo … que despertó aumentará la contribución al nivel del mar de Groenlandia«, dijo Jason Box, científico del Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia.

Box publicó una investigación el año pasado que sugiere que en el clima actual, Groenlandia ya está destinada a perderuna cantidad de hielo equivalente a casi un pie de aumento del nivel del mar. Este aumento comprometido del nivel del mar solo empeorará a medida que las temperaturas continúen calentándose.

La preocupación se centra en la corriente de hielo del noreste de Groenlandia, que canaliza una parte importante, el 12 por ciento, de la capa de hielo hacia el mar. Es esencialmente un río masivo de movimiento lento que termina en varios glaciares muy grandes que se derraman en el Mar de Groenlandia. Ya se está adelgazando, y los glaciares en su punto final han perdido masa: uno de ellos, el Zachariae Isstrom, también ha perdido su plataforma congelada que una vez se extendió sobre el océano.

Investigaciones recientes también han demostrado que en períodos cálidos pasados dentro de la historia relativamente reciente de la Tierra (es decir, los últimos 50,000 años más o menos), esta parte de Groenlandia a menudo ha tenido menos hielo que hoy. En otras palabras, la corriente de hielo podría extenderse más hacia afuera del centro de Groenlandiade lo que puede sostenerse a las temperaturas actuales, y sermuy propensa a retroceder y ceder mucho hielo.

«Los estudios paleoclimáticos y de modelado sugieren que el noreste de Groenlandia es especialmente vulnerable al calentamiento climático», dijo Beata Csatho, experta en capas de hielo de la Universidad de Buffalo.

En el mismo año, cuando los investigadores estaban perforando los núcleos de hielo en los que se basa el trabajo actual, 2012, algo sorprendente sucedió en Groenlandia. Ese verano, en julio, grandes porciones de la capa de hielo vieron condiciones de derretimiento de la superficie, incluso en los lugares fríos y de gran elevación donde se llevó a cabo la investigación.

«Fue el primer año que se observó que se ha derretido en estas elevaciones», dijo Hörhold. «Y ahora continúa».

Con información de Washington Post

Deja un comentario

Botón volver arriba
error: Este contenido está protegido. Gracias.