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Los delfines ‘gritan’ para compensar el ruido de fondo hecho por humanos

Los delfines 'gritan' para compensar el ruido de fondo hecho por humanos

Todos hemos experimentado la frustración de tratar de mantener una conversación en un bar o restaurante ruidoso. Ahora, los investigadores han demostrado que los delfines pueden enfrentarse a un escenario similar, mostrando que se «gritan» entre sí cuando se enfrentan al ruido de fondo.

Los hallazgos revelaron que un entorno ruidoso dificulta que los delfines se comuniquen y cooperen en tareas, lo que aumenta la preocupación por el impacto de la contaminación acústica humana en la vida marina.

“En un pub muy ruidoso nos encontramos aumentando el volumen de nuestra voz”, dijo Pernille Sørensen, estudiante de posgrado en la Universidad de Bristol y primera autora de la investigación, publicada en la revista Current Biology. «Los delfines responden de manera similar: están tratando de compensar, pero hay algunos errores de comunicación».

Los delfines son animales sociales e inteligentes que dependen de los clics y silbidos para comunicarse y utilizan la ecolocalización para cazar y navegar. Por lo tanto, el ruido generado por la actividad humana, como la perforación y el transporte marítimo, tiene un impacto potencialmente dañino en la salud de las poblaciones marinas.

El último estudio involucró a un par de delfines, Delta y Reese, y observó cómo su capacidad para cooperar se vio afectada por el ruido de fondo. Se requirió que los delfines trabajaran juntos para presionar su propio botón submarino colocado en cada extremo de una laguna con un segundo de diferencia, una tarea que algunos humanos tendrían dificultades para coordinar. Fueron liberados desde un punto de partida durante cada prueba, y en algunas pruebas, uno de los delfines fue retenido entre cinco y 10 segundos. Esto significaba que los delfines tenían que depender únicamente de la comunicación vocal para coordinar la pulsación del botón.

Cuando se reprodujeron niveles crecientes de ruido desde un altavoz submarino, ambos delfines compensaron cambiando el volumen y la duración de sus llamadas para coordinar la pulsación del botón. Sin embargo, no pudieron compensar del todo. Desde los niveles de ruido más bajos hasta los más altos, la tasa de éxito de los delfines se redujo del 85% al ​​62,5%, según la investigación.

Los delfines también cambiaron su lenguaje corporal, reorientándose para estar cara a cara con mayor frecuencia a niveles de ruido más altos y nadando a través de la laguna para estar más cerca unos de otros.

Los niveles de ruido más altos fueron comparables con los que a veces se experimentan en ambientes marinos como resultado del transporte marítimo y la perforación.

“A pesar de sus intentos de compensar, a pesar de estar muy motivados y del hecho de que conocen tan bien esta tarea cooperativa, el ruido aún perjudicó su capacidad para coordinar con éxito”, dijo Sørensen.

El sonido viaja 4,5 veces más rápido a través del agua que a través del aire, lo que significa que muchos organismos marinos han evolucionado para depender de los sonidos para proporcionar pistas importantes para navegar, buscar comida, evitar depredadores y permitir la comunicación. Los invertebrados y los peces escuchan sonidos de baja frecuencia, mientras que los cetáceos (delfines y ballenas) pueden escuchar frecuencias muy altas, hasta 200 Hz y también usan un sonar activo para detectar objetos, incluidas las presas. Las ballenas jorobadas, cantando a baja frecuencia, se pueden escuchar hasta a 16.000 kilómetros de distancia.

Pero durante las últimas décadas, el paisaje sonoro submarino ha cambiado radicalmente de uno que presentaba principalmente sonidos naturales a uno en el que algunas regiones están dominadas por la contaminación acústica humana, del tráfico marítimo, la exploración sísmica, la extracción de petróleo y los parques eólicos marinos. El aumento del ruido de fondo se ha relacionado con varamientos, enfermedad por descompresión y cambios de comportamiento.

“Esas mismas razones que hacen que el sonido sea tan ventajoso para los animales también los hacen susceptibles a la perturbación del ruido en el medio ambiente”, dijo Sørensen.

En septiembre de 2020, Australia experimentó el varamiento de ballenas más grande registrado en la historia en el que se encontraron 450 ballenas piloto en la costa oeste de Tasmania, la mayoría de las cuales tuvieron que ser sacrificadas debido a sus pocas posibilidades de supervivencia. Algunos vincularon los varamientos masivos con la contaminación acústica submarina.

Otro estudio reciente descubrió que cuando los narvales están expuestos a pistolas de aire sísmicas, que se utilizan para realizar estudios en la industria del petróleo y el gas, inmediatamente comienzan a sumergirse para escapar del ruido. Estas inmersiones de alta intensidad usan mucha más energía de lo normal y ponen en riesgo la salud de los mamíferos marinos, dijeron los científicos.

Sørensen dijo que ha habido algunos intentos positivos para abordar el problema, como el uso de estructuras de red de burbujas alrededor de los sitios de construcción para amortiguar los sonidos. Algunos ruidos, como los motores de los barcos, son más difíciles de evitar, pero el impacto general podría mitigarse comprendiendo mejor cómo el ruido afecta la vida marina y teniendo esto en cuenta. “Tal vez hay épocas del año en las que es mejor no estar en un área determinada”, dijo Sørensen. “Entonces podría reducir el tráfico en ciertos momentos y aumentarlo en otros”.

Con información de The Guardian

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