Mundo

En medio de la sequía, Arizona contempla una tubería de agua desde México

La propuesta de un consorcio privado para construir una planta desalinizadora en México sorprende a algunos en la autoridad del agua del estado

La junta financiera de agua recientemente ampliada de Arizona se había reunido solo tres veces. La autoridad estatal no tenía director. Tampoco había hecho un llamado público para proyectos de agua para aumentar los suministros de agua cada vez más escasos de Arizona del río Colorado.

Pero a principios de esta semana, la junta se enfrentó repentinamente a una votación sobre si apoyar un proyecto de $ 5 mil millones liderado por una empresa israelí para construir una planta para desalinizar el agua del océano en México y bombearla 200 millas a través de la frontera, y a través de un monumento nacional, para aliviar la crisis de agua del estado. Arizona y México han estado hablando durante años sobre la eliminación de la sal del agua en el Mar de Cortés, pero este plan era nuevo para muchos, y la prisa por obtener la bendición del estado en los últimos días de la administración del gobernador republicano Doug Ducey preocupó a algunos en el estado. .

“Lo siento, pero esto apesta a tratos clandestinos”, dijo la senadora estatal Lisa Otondo (D) a la junta durante su reunión del martes.

El debate acelerado también reflejó la urgencia de la crisis del agua que enfrenta el suroeste de Estados Unidos. Con los niveles de agua en embalses clave acercándose a umbrales peligrosamente bajos , ya que una sequía histórica se extiende a su tercera década, muchos funcionarios quieren importar agua a la cuenca del río Colorado desde otros lugares.

“El riesgo aquí claramente, en este caso, supera la prisa”, dijo Andy Tobin, miembro de la junta de financiación del agua y ex presidente de la Cámara de Representantes de Arizona, durante la reunión del martes. “Tenemos gente que se está quedando sin agua ”.

IDE Technologies, una empresa con sede en Israel que ha construido plantas de desalinización en todo el mundo, afirma que puede entregar un oasis de hasta 1 millón de acres-pie de agua al estado azotado por la sequía , una cantidad aproximadamente igual a lo que el centro y el sur de Arizona tomó del río Colorado este año.

Durante su presentación ante la Autoridad Financiera de Infraestructura Hídrica de Arizona, dos representantes del desarrollador, más un funcionario de Goldman Sachs involucrado en la financiación del proyecto, presentaron su visión de la planta desalinizadora más grande del mundo. Los representantes dijeron que el proyecto sería financiado en su totalidad con dinero privado, pero quieren que Arizona se comprometa a comprar el agua a un precio futuro no especificado.

“Necesitamos un compromiso a largo plazo de que cuando le entreguemos agua, la comprará”, dijo Erez Hoter-Ishay, gerente del Equipo de Soluciones del Proyecto de Agua de Arizona, como se llama al consorcio liderado por IDE. «Simple como eso.»

El martes, la junta de financiamiento del agua aprobó por unanimidad una resolución no vinculante para continuar con el estudio del proyecto.

IDE dijo que la planta se construiría cerca de Puerto Peñasco, a lo largo del Mar de Cortés en el estado mexicano de Sonora. La primera fase de aproximadamente $ 5 mil millones implicaría la construcción de una planta que absorba agua de mar y la filtre a través de membranas para eliminar la sal.

Luego sería bombeado a través de un oleoducto de 200 millas hacia el norte, cruzando a los Estados Unidos en el Monumento Nacional Organ Pipe Cactus, una reserva internacional de la biosfera , antes de seguir una carretera hacia el condado de Maricopa, donde podría unirse a los canales que sirven a Phoenix y Tucson. La primera fase, una sola tubería, podría transportar alrededor de 300,000 acres-pie de agua a Arizona y podría estar operativa para 2027, con futuras tuberías que suministren hasta 1 millón de acres-pie, dijeron los representantes de IDE. Un acre-pie equivale a 326 000 galones, o lo suficiente para cubrir un acre de tierra en un pie de agua.

Los grupos ambientalistas han expresado su preocupación de que la planta, que bombearía salmuera de regreso al Mar de Cortés, podría dañar el hábitat marino y la tubería podría alterar el sensible desierto en el monumento nacional.

Jennifer Martin, gerente de programa del Sierra Club en Arizona, le dijo a la junta que el estado debería concentrarse en conservar el agua, alejarse de los cultivos que requieren mucha agua como la alfalfa y controlar el crecimiento rápido , en lugar de trasladar la carga ambiental a México y las generaciones futuras.

“Sierra Club lo insta a poner fin a esta propuesta costosa, de alto consumo de energía y dañina para el medio ambiente ahora y no apresurarla en los últimos días de 2022 y la administración de Ducey”, dijo.

Durante los últimos años, Arizona y México han estado discutiendo otro posible enfoque de desalinización, donde Arizona pagaría por una planta al otro lado de la frontera a cambio de tomar una parte de la asignación de México del río Colorado, dijo Sarah Porter, directora de Kyl de la Universidad Estatal de Arizona. Centro de Políticas del Agua. El plan del oleoducto transfronterizo “está un poco fuera de lugar”.

Porter dijo que no está segura de que haya un mercado para comprar una cantidad tan grande de agua en Arizona, incluso con la escasez en el río Colorado.

“No necesitamos salir corriendo y encontrar otros doscientos mil o 500,000 acres-pie de agua”, dijo. “No está del todo claro que ese nivel de demanda se desarrollará”.

Durante la reunión del martes, algunos miembros de la junta dijeron que estaban sorprendidos de estar considerando un proyecto de infraestructura tan importante después de escucharlo por primera vez solo unos días antes. La junta ampliada fue creada por legislación a principios de este año para administrar un fondo de mil millones de dólares para proyectos destinados a aumentar el suministro de agua del estado. El representante estatal Reginald Bolding (D), un miembro sin derecho a voto de la junta, cuestionó cómo IDE supo siquiera presentar su propuesta a la junta.

“No hemos contratado a un director ejecutivo o personal. Que yo sepa, no hemos realizado ninguna convocatoria de propuestas”, dijo. «¿Cómo supiste presentar una propuesta para este acuerdo incluso antes de que estableciéramos la infraestructura de la junta?»

Hoter-Ishay dijo que la compañía se ha estado reuniendo con funcionarios en Arizona y México durante más de tres años para desarrollar el proyecto y quiere el compromiso del estado antes de iniciar una revisión ambiental federal.

A principios de este año, Ducey recorrió una planta desalinizadora de IDE durante una visita a Israel. El representante estatal Russell Bowers , el presidente republicano de la Cámara de Representantes de Arizona, le dijo a la junta de agua que estaba al tanto del proyecto pero que había firmado un acuerdo de confidencialidad para no poder discutirlo.

CJ Karamargin, vocero de Ducey, dijo que el gobernador ha hablado abiertamente sobre la crisis de agua del estado y la necesidad urgente de abordarla.

“Arizona se enfrenta a una emergencia de agua. Estamos en una situación desesperada”, dijo.

Karamargin señaló que una planta desalinizadora de IDE en Carlsbad, California, ha estado suministrando agua potable a los residentes del condado de San Diego durante años y dijo que las canchas de fútbol verdes durante la Copa del Mundo en Qatar provienen de la misma tecnología.

“No es solo una cantidad de agua que cambia el juego. Es un enfoque innovador”, dijo. “Sin duda, es una muy buena noticia que una empresa que tiene el historial que aparentemente tiene IDE esté interesada en venir aquí y asumir esto”.

El proyecto necesitaría aprobaciones tanto en Estados Unidos como en México. El desarrollador presentó una solicitud de derecho de paso para la tubería de agua a la Oficina de Administración de Tierras el miércoles, comenzando lo que promete ser un largo proceso de revisión ambiental.

La presentación de IDE fue vaga sobre el costo de su agua. Hoter-Ishay citó algunas estimaciones del año pasado que valoraban un acre-pie de agua entre $2200 y $3300, pero enfatizó que esto estaba «por supuesto sujeto a ingeniería». Para 300,000 acres-pie de agua, ese rango podría significar hasta casi $1,000 millones por año.

“Nadie puede valorar el costo del agua”, dijo Hoter-Ishay. “Cuando no tienes agua, no tienes crecimiento, no tienes vida”.

Con información de Washington Post

Deja un comentario

Botón volver arriba
error: Este contenido está protegido. Gracias.