Deporte

Se despide Federer emotivamente en la derrota de dobles junto a Nadal

En el transcurso de la última década y más, Rafael Nadal y Roger Federer han prosperado independientemente de las circunstancias. Se han enfrentado en las finales de los torneos más importantes del mundo y han sacado lo mejor de sí una y otra vez, incluso cuando la tensión era más sofocante. Su rivalidad, con la frenética popularidad que creó y el nivel que exhibió, ha jugado un papel fundamental en el desarrollo reciente del tenis masculino.

Sin embargo, nada podría haberlos preparado completamente para los sentimientos que tuvieron el viernes. Después de soportar 40 batallas tensas y llenas de presión, curiosamente los mejores momentos de la carrera de Federer han sido a menudo los peores de Nadal, pero se mantuvieron juntos en el mismo lado de la red cuando fueron derrotados 4-6, 7-6. (2), 11-9 por Jack Sock y Frances Tiafoe de Team World en la Laver Cup. En el proceso, una de las mejores carreras deportivas de la historia llegó a su fin.

Después del punto de partido, un Federer visiblemente emocionado habló con Jim Courier en la cancha. “Disfruté atándome los zapatos una vez más… el partido fue genial. No podría estar más feliz. Ha sido maravilloso. Y, por supuesto, jugar con Rafa en el mismo equipo y tener a los muchachos, todos aquí, todas las leyendas, gracias”.

Después de reflexionar sobre el «viaje perfecto» de su carrera, Federer rindió un homenaje entre lágrimas a su esposa, Mirka. “Ella podría haberme detenido hace mucho, mucho tiempo, pero no lo hizo. Ella me mantuvo en marcha y me permitió jugar. Es asombroso. Gracias.»

Fue una velada emotiva desde el primer momento. Federer y Nadal emergieron ante la multitud con capacidad para 17.500 personas en el O2 Arena con una ovación de pie.

Desde el banco de su equipo, Novak Djokovic sacó su teléfono para grabar mientras apoyaba a sus dos grandes rivales y durante el primer cambio de lado, se transmitió un video tributo en el estadio con contribuciones de Nadal, la madre de Federer, Lynette y otros.

Después de no haber competido durante 14 meses después de su derrota por 6-0 en el cuarto set ante Hubert Hurkacz en Wimbledon y la cirugía de rodilla que siguió, incluso Federer no estaba seguro de cómo manejaría su juego tanto la ocasión como el óxido.

Lo hizo extremadamente bien. Si bien Federer no pudo moverse a toda velocidad, sus manos permanecieron delicadas. Su primer toque de la noche fue una volea firme de derecha y marcó la pauta. Después de ser ordenado en la red durante el primer set y servir bastante bien, fue Federer quien dio un paso al frente con el primer set en juego y lo selló con un golpe de derecha ganador.

También hubo mucha alegría. Hubo innumerables bromas y risas entre Nadal y Federer, incluso cuando jugaron duro por una victoria final. Mientras tanto, Djokovic y Murray, los únicos jugadores calificados para dar consejos tácticos a la pareja, intervinieron con frecuencia en sus discusiones durante los cambios.

La legendaria carrera de Federer terminó con la pareja jugando un desempate pobre después de un segundo set intenso y ajustado. Con el partido en juego en el desempate de 10 puntos del set final, Nadal se imploró a sí mismo jugar con agresión.

La legendaria carrera de Federer terminó con un desempate plano al final de un intenso segundo set que los envió a un desempate del partido. A pesar de una oleada temprana y luego un punto de partido en 9-8 con el servicio de Federer, se conformaron con la derrota.

Cuando terminó el partido, la compostura de Federer finalmente se rompió. Después de que comenzó a llorar, Nadal lloró junto a él en todo momento. Federer abrazó a sus compañeros de equipo y ex rivales en numerosas ocasiones durante la ceremonia, antes de finalmente abrazar a su llorosa familia al salir de la cancha.

“Los últimos dos días han sido difíciles, por decir lo menos”, dijo Federer en su conferencia de prensa posterior al partido. “Afortunadamente en momentos me olvidé por completo, dormí muy bien, todo fue maravilloso, pude disfrutarlo, siento. Y por eso creo que podré tener un mejor recuerdo de cómo me fue.

“Porque si todo es estrés y quiero que sea perfecto, sé que recordaré la mitad. Debido a que me sentí como me sentí, siento que he lidiado fuertemente con mi retiro durante el último mes”.

Nadal, cuya carrera se ha definido por su capacidad para estar a la altura de las grandes ocasiones, explicó más tarde lo difícil que fue para él la noche. Dijo que entró a la cancha temblando y cometió una doble falta en el primer punto del partido.

“Cuando Roger se va de la gira, una parte importante de mi vida también se va por todos los momentos en los que ha estado a mi lado o frente a mí en momentos importantes de mi vida”, dijo Nadal. “Así que me ha emocionado ver a la familia, ver a todas las personas. Difícil de describir, pero un momento increíble”. dijo Nadal.

No hay una despedida perfecta. Federer ingresó al O2 Arena físicamente comprometido después de 14 meses de intentar regresar como jugador de tiempo completo y luego dijo que no siempre estaba seguro de estar lo suficientemente saludable como para jugar dobles. Al final, sin embargo, no importaba. Ya ha dado mucho, tanto para él como para el deporte, y se va a los 41 años habiendo logrado una carrera tan completa como cualquier otra.

“Pude recordarme siempre en la cancha lo maravilloso que es esto”, dijo Federer. “Este no es el final, la vida continúa. Estoy saludable, estoy feliz, todo está bien, y esto es solo un momento en el tiempo”.

Federer ha jugado uno de los mejores tenis jamás vistos, ejecutándolo con gracia y estilo. Pero ha complementado la facilidad con valor y resistencia, cualidades que rara vez se discuten pero que son esenciales para todo su éxito.

Su presencia se seguirá sintiendo en todo el recorrido. Ya sea a través de los fanáticos que continúan apoyándolo, a los muchos otros jugadores que se convirtieron en fanáticos débiles en su presencia.

Muchos han tratado de aprender de aspectos de su grandeza para tener éxito, y su influencia en otros jugadores es innegable. Pero nunca habrá nadie como él.

Por The Guardian

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