Deporte

Pickleball, deporte que crece día a día

Pickleball está explotando y se está complicando
(Arden S. Barnes/Para The Washington Post)

 La voz del locutor de megafonía retumbó mientras las pelotas volaban en medio de la sinfonía caótica de estallidos y golpes de plástico . Tantos grandes habían jugado y ganado aquí en el Lindner Family Tennis Center en las afueras de Cincinnati: McEnroe y Agassi, Djokovic y Federer, Nadal y Serena. Pero la cancha central de repente se convirtió en el escenario de algo muy diferente.

“Nos encanta el tenis, y esta es una instalación de tenis increíble”, gritó el locutor, “¡pero por hoy somos piiiiickleball !”.

Todos los ojos estaban puestos en Anna Leigh Waters, de 15 años, y Ben Johns, de 23, un equipo de dobles mixto y quizás las estrellas más brillantes en el universo del pickleball en rápida expansión, fenómenos que cambiaron la forma en que se juega y se percibe el juego. Al competir en el Baird Wealth Management Open, uno de los mayores eventos organizados por la Asociación Profesional de Pickleball, Waters y Johns son los abanderados de un deporte joven con un futuro tan prometedor como impredecible.

Pintoresco y complejo, el juego se ha comparado con el ajedrez sobre cemento y se compara más comúnmente con el tenis, el bádminton y el tenis de mesa. También se ha convertido en un gran negocio sin escasez de inversionistas adinerados y oportunistas ansiosos.

Pickleball no es un deporte en una encrucijada sino una autopista de cinco carriles en la que todos intentan incorporarse mientras chocan contra las barandillas a toda velocidad. Hay tres ligas profesionales que luchan por jugadores, clientes, patrocinadores y superioridad. Las comunidades están compitiendo para construir canchas para satisfacer un apetito cada vez mayor, y los inversionistas están encontrando nuevas formas de monetizar el deporte. Mientras tanto, la comunidad del tenis intenta salvar sus canchas y salvaguardar su futuro.

No existe un modelo para este tipo de crecimiento. Pickleball, con su nombre peculiar y raíces humildes, se inventó en 1965 y ha sido popular durante mucho tiempo en las comunidades de jubilados. Pero se generalizó solo en los últimos años. Con la ayuda del auge de la pandemia, hubo 4,8 millones de jugadores el año pasado, según la Asociación de la Industria del Deporte y el Fitness, aunque muchos en la industria sospechan que la cifra real es mucho mayor, según las ventas de equipos y la actividad en línea. Ahora hay 10,000 instalaciones en todo el país registradas con USA Pickleball, con tres nuevos lugares que se abren todos los días en promedio.

Con información de  The Washington Post

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