Vida Saludable

Pesadillas frecuentes podrían ser signo de riesgo de demencia

Pesadillas frecuentes podrían ser signo de riesgo de demencia

Las personas que experimentan pesadillas frecuentes en la mediana edad pueden experimentar una tasa más rápida de deterioro cognitivo y tener un mayor riesgo de demencia a medida que envejecen, según sugieren los datos.

Si se confirma, la investigación podría eventualmente conducir a nuevas formas de detección de demencia e intervención para disminuir la tasa de disminución.

La mayoría de las personas experimentan pesadillas de vez en cuando, pero aproximadamente el 5% de los adultos experimentan pesadillas (sueños lo suficientemente angustiosos como para despertarlos) al menos una vez a la semana. El estrés, la ansiedad y la falta de sueño son factores desencadenantes potenciales, pero investigaciones previas en personas con la enfermedad de Parkinson también han relacionado los sueños angustiosos frecuentes con tasas más rápidas de deterioro cognitivo y un mayor riesgo de desarrollar demencia en el futuro.

Para investigar si lo mismo podría ser cierto para los adultos sanos, el Dr. Abidemi Otaiku de la Universidad de Birmingham recurrió a datos de tres estudios anteriores que examinaron la calidad del sueño de las personas y luego las siguieron durante muchos años, evaluando su salud cerebral y otros resultados. . Esto incluyó a más de 600 adultos de mediana edad (de 35 a 64 años) y 2600 personas de 79 años o más.

Sus datos se analizaron utilizando un software estadístico para averiguar si aquellos que experimentaron una mayor frecuencia de sueños angustiosos tenían más probabilidades de experimentar un deterioro cognitivo y ser diagnosticados con demencia.

La investigación, publicada en eClinicalMedicine , encontró que las personas de mediana edad que experimentaban pesadillas al menos una vez a la semana tenían cuatro veces más probabilidades de experimentar deterioro cognitivo durante la siguiente década que aquellas que rara vez tenían pesadillas. Entre los participantes de edad avanzada, aquellos que reportaron sueños angustiosos con frecuencia tenían el doble de probabilidades de ser diagnosticados con demencia en los años siguientes.

Una posibilidad es que las personas que tienen pesadillas frecuentes tengan un sueño de mala calidad , lo que podría conducir gradualmente a una acumulación de proteínas asociadas con la demencia. Otra es la existencia de algún factor genético que sustenta ambos fenómenos.

Sin embargo, la hipótesis de trabajo de Otaiku es que la neurodegeneración dentro del lóbulo frontal derecho del cerebro dificulta que las personas controlen sus emociones mientras sueñan, lo que a su vez conduce a las pesadillas. Él dijo: “Sabemos que las condiciones neurodegenerativas como la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer a menudo comienzan muchos años antes de que alguien sea diagnosticado. En algunas personas que ya tienen una enfermedad subyacente, los malos sueños y las pesadillas pueden ser uno de los primeros signos”.

Hizo hincapié en que solo un subconjunto de adultos que regularmente tienen pesadillas es probable que desarrolle demencia. Sin embargo, suponiendo que se confirme este vínculo, las pesadillas podrían eventualmente usarse para identificar a las personas con alto riesgo.

“La mejor manera de lidiar con la demencia es evitar que ocurra, y sabemos que existen varios factores de riesgo modificables: mala alimentación, falta de ejercicio, tabaquismo y consumo excesivo de alcohol”. Dijo Otaiku. «Si podemos identificar quién tiene un alto riesgo de contraer demencia varios años o incluso décadas antes, podremos retrasar el inicio, o tal vez incluso prevenirlo por completo».

Con información de The Guardian

Deja un comentario

Botón volver arriba
error: Este contenido está protegido. Gracias.