Vida Saludable

Descubrimiento israelí ayudaría a prevenir tumores cerebrales

Aún no se han realizado pruebas en humanos, pero los científicos dicen que han identificado y descubierto cómo combatir las proteínas que hacen que las células cerebrales se vuelvan rebeldes y provoquen crecimientos secundarios.

Los científicos israelíes creen que han logrado avances en la lucha contra el fenómeno común del cáncer de piel que desencadena un cáncer secundario en el cerebro.

Investigadores de la Universidad de Tel Aviv creen que han identificado un mecanismo clave que hace que el cáncer de piel provoque cáncer cerebral, aunque enfatizan que hasta ahora solo se ha probado en tejido humano en condiciones de laboratorio.

Los científicos construyeron un modelo de laboratorio que simula el cuerpo humano, que consta de tejido canceroso de piel, sangre y tejido cerebral, todo dispuesto en el laboratorio de una manera que hace que imiten su interacción en el cuerpo. Luego lograron reducir la incidencia de cáncer secundario en un 60 %, mediante el uso de medicamentos existentes.

«Alrededor del 90% de los pacientes con melanoma (pacientes con cáncer de piel) en una etapa avanzada desarrollarán metástasis cerebrales, lo que significa crecimientos malignos secundarios», dijo la investigadora principal, la profesora Ronit Satchi-Fainaro.

“Nuestros tratamientos lograron retrasar la penetración de las células cancerosas en el cerebro y su posterior propagación por todo el cerebro”.

Su investigación, recientemente revisada por pares y publicada en la revista JCI Insight, sugiere que las células cancerosas de la piel hacen que las células normales se vuelvan deshonestas al expresar dos proteínas, llamadas CCR2 y CCR4.

Su hipótesis es que provocan que las células cerebrales llamadas astrocitos, que normalmente mantienen condiciones estables en el cerebro, dejen de cumplir su función habitual y, en cambio, causen inestabilidad.

Ella le dijo a The Times of Israel: “Las células de melanoma dejan el tumor primario en la piel, ingresan a la sangre y, mientras circulan en la sangre, liberan proteínas que se comunican con los astrocitos en el cerebro. Según las instrucciones de estas proteínas, los astrocitos se activan y liberan otras proteínas que básicamente llaman a las células de melanoma para que lleguen al cerebro.

“Entonces, en lugar de luchar contra las células cancerosas como deberían, los astrocitos están ayudando a las células cancerosas a migrar al cerebro, invadir el tejido cerebral y crecer”.

Su equipo, que incluía al Prof. Adi Barzel, el Dr. Asaf Madi, la Prof. Iris Barshack, el Prof. Eran Perlson y la Prof. Inna Slutsky, probó varios enfoques para evitar que las proteínas dañinas lleguen al cerebro. Logró un éxito particular con un anticuerpo y, por separado, con un fármaco sintético compuesto por una molécula pequeña, los cuales ya se han desarrollado como tratamientos para otras afecciones.

“Tanto el anticuerpo como la molécula pequeña que usamos, que están destinados principalmente a tratar la esclerosis, la diabetes, la fibrosis hepática y las enfermedades cardiovasculares, ya se probaron en humanos como parte de los ensayos clínicos”, explicó Satchi-Fainaro. “Por lo tanto, estos tratamientos se consideran seguros y podemos intentar reutilizarlos para el melanoma.

“Funcionaron deteniendo las proteínas que causan las interacciones entre las células del melanoma y los astrocitos en el cerebro, y devolvieron a los astrocitos a hacer su trabajo con normalidad, en lugar de ayudar al cáncer”.

“Queremos traducir lo que encontramos en una intervención para los pacientes, para que las personas que vienen con metástasis cerebrales sean tratadas con esto. Como tratamiento para personas que ya tienen metástasis, podría funcionar ‘reeducando’ a los astrocitos para que hagan su trabajo con normalidad”, dijo.

“También se puede usar como una medida preventiva, administrada a pacientes a los que se les extirpa el melanoma después de la cirugía. Esto podría evitar que las células de melanoma lleguen al cerebro”.

Con información de Times of Israel

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