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Nunca te bañes si hay rayos, ¿Por qué?

Nunca te duches durante una tormenta eléctrica. Un físico explica por qué

La Met Office ha emitido varias «advertencias amarillas de tormenta eléctrica» ​​para el Reino Unido, destacando el potencial de rayos frecuentes .

Si bien la posibilidad de que le caiga un rayo es baja, es importante saber cómo mantenerse a salvo durante una tormenta eléctrica. A nivel mundial, unas 24.000 personas mueren cada año a causa de los rayos y otras 240.000 resultan heridas.

La mayoría de las personas están familiarizadas con la seguridad básica en caso de tormentas eléctricas, como evitar pararse debajo de los árboles o cerca de una ventana, y no hablar por un teléfono con cable (los teléfonos móviles son seguros).

Pero, ¿sabía que debe evitar ducharse, bañarse o lavar los platos durante una tormenta eléctrica?

Para entender por qué, primero necesita saber un poco sobre cómo funcionan las tormentas eléctricas y los relámpagos.

Dos elementos básicos hacen que prospere una tormenta eléctrica: la humedad y el aire caliente ascendente, que por supuesto van de la mano con el verano. Las altas temperaturas y la humedad crean grandes cantidades de aire húmedo que asciende a la atmósfera, donde puede convertirse en una tormenta eléctrica.

Las nubes contienen millones de gotas de agua y hielo y la interacción de éstas es lo que conduce a la generación de rayos . Las gotas de agua que ascienden chocan con las gotas de hielo que caen, pasándoles una carga negativa y dejándose con una carga positiva.

En una tormenta eléctrica, las nubes actúan como enormes generadores de Van de Graaff, separando las cargas positivas y negativas para crear separaciones de carga masivas dentro de las nubes.

A medida que las nubes de tormenta se mueven sobre la Tierra, generan una carga opuesta en el suelo, y esto es lo que atrae un rayo hacia el suelo. La tormenta quiere equilibrar sus cargas, y lo hace descargando entre regiones positivas y negativas.

La ruta de esta descarga suele ser la de menor resistencia, por lo que las cosas que son más conductoras (como el metal) tienen más probabilidades de ser golpeadas durante una tormenta.

El consejo más útil para una tormenta eléctrica es: cuando el trueno ruge, vaya al interior. Sin embargo, esto no significa que esté completamente a salvo de la tormenta. Hay algunas actividades adentro que pueden ser casi tan riesgosas como permanecer afuera durante la tormenta.

A menos que esté sentado en un baño al aire libre o duchándose bajo la lluvia, es muy poco probable que le caiga un rayo. Pero si cae un rayo en tu casa, la electricidad seguirá el camino de menor resistencia hacia el suelo.

Cosas como cables de metal o agua en sus tuberías proporcionan un camino conductivo conveniente para que la electricidad siga hasta el suelo.

La ducha proporciona ambas cosas (agua y metal), por lo que es un camino ideal para que tome la electricidad.

Podría convertir esa agradable ducha relajante en algo mucho menos relajante. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. recomiendan encarecidamente a las personas que eviten todas las actividades acuáticas durante una tormenta eléctrica, incluso lavar los platos, para reducir el riesgo de una huelga.

Hay otros riesgos a tener en cuenta durante una tormenta eléctrica. Uno que puede no parecer obvio es apoyarse en un muro de hormigón. Si bien el concreto en sí mismo no es tan conductor, si ha sido reforzado con vigas de metal (llamadas «barras de refuerzo»), estas pueden proporcionar un camino conductor para los rayos.

También evite usar cualquier cosa enchufada a un tomacorriente (computadoras, televisores, lavadoras, lavavajillas) ya que todos estos pueden proporcionar vías para que tome el rayo.

Como regla general, si puede escuchar un trueno en la distancia, entonces está lo suficientemente cerca de la tormenta para que lo alcancen los rayos, incluso si no llueve.

Los rayos pueden ocurrir hasta diez millas de distancia de la tormenta principal.

Por lo general, media hora después de escuchar el último trueno es un momento seguro para volver a la ducha. Por lo general, a las tormentas eléctricas les gusta guardar una grande para el final, ¡y no querrás terminar siendo parte de los fuegos artificiales!

Con información de SCIENCIE

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