Dinero

¿Viene Silicon Valley por los puestos de trabajo de los agricultores?

La revolución global de la tecnología agrícola se ha acelerado en los últimos años, generando un debate sobre cómo afectará a la fuerza laboral

Los robots han llegado a los campos de California. Este verano se vio un tractor autónomo trabajando hileras de vides en el valle de Napa. Descrito como un «carrito de golf mejorado», el tractor funciona con una batería eléctrica y se puede operar de forma remota con una aplicación.

Más al sur, los robots recolectores de fresas han estado recogiendo fruta. Completo con ruedas, brazos con punta de podadora y una bandeja de recolección, su fabricante afirma que la máquina puede recoger casi tantas bayas como un ser humano con un 95% de precisión.

La revolución global de la tecnología agrícola se ha acelerado en los últimos años a medida que la crisis climática ejerce presión sobre los agricultores y los cultivos, y la pandemia continúa afectando a la fuerza laboral de la que depende la industria. En California , donde gran parte de esta tecnología se está desarrollando y probando, eso plantea preguntas complejas para los trabajadores agrícolas del estado.

No todos los trabajadores ven la automatización como algo malo, dicen los defensores, porque tiene el potencial de aliviar aspectos difíciles del trabajo. Pero también temen que la prisa por automatizar se esté haciendo sin su aporte, y de una manera que privilegia a los propietarios de granjas, desarrolladores de tecnología e inversores sin considerar las consecuencias para los trabajadores.

Es un debate que surge cuando los trabajadores agrícolas de California ya están luchando por más derechos y protecciones. En agosto, United Farm Workers, el sindicato de trabajadores agrícolas más grande de los EE. UU., completó una marcha de 24 días y 335 millas hasta la capital en Sacramento, exigiendo que el gobernador Gavin Newsom firme un proyecto de ley que facilitaría la sindicalización sin miedo e intimidación por parte de los empleadores. (Newsom, propietario de un viñedo, aún no ha firmado el proyecto de ley a pesar de la presión de la Casa Blanca esta semana).

“Es el mismo problema con la automatización en cualquier industria, ¿reemplazará puestos de trabajo? Y, si es así, ¿está reemplazando trabajos con salarios más altos?” dijo María Cadenas, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro Santa Cruz Community Ventures, una organización que brinda apoyo financiero y programas a familias de bajos ingresos en el área de la Bahía de Monterey.

«Estamos buscando sistemas que no fueron diseñados para compartir la distribución de la riqueza, estamos buscando sistemas que fueron diseñados para continuar extrayendo y generando riqueza para los propietarios».

Ella cita el ejemplo de cómo la mecanización introducida en la cosecha de tomates en la década de 1960 dio como resultado que aproximadamente 32,000 trabajadores agrícolas perdieran sus trabajos y empujaran a cientos de pequeñas granjas a la quiebra. Escribiendo sobre el impacto de la automatización del procesamiento del tomate en un artículo de 1978 para The Nation, el líder laboral agrícola César Chávez destacó el costo humano de esta “tecnología maravillosa”.

“La investigación debería beneficiar a todos, tanto a los trabajadores como a los productores”, escribió.

Usar la crisis como argumento de venta

Silicon Valley se encuentra junto a la vasta región del Valle Central conocida como el tazón de pan de Estados Unidos, donde decenas de miles de trabajadores cultivan y cosechan aproximadamente el 25 % de los alimentos del país . En 2020, las nuevas empresas de tecnología agrícola en California recibieron $ 5600 millones en fondos de capital de riesgo, más que los siguientes cuatro estados combinados, lo que representa el 20% del financiamiento total mundial en la industria.

La pandemia de Covid-19 ha presentado nuevas oportunidades para que Silicon Valley presente su tecnología, dice Emily Reisman, profesora asistente de medio ambiente y sostenibilidad en la Universidad de Buffalo. En un artículo de 2021 , Reisman examinó cómo los seminarios web y las presentaciones en vivo en 45 eventos de tecnología agrícola desde marzo de 2020 hasta septiembre de 2020 discutieron el potencial sin explotar.

“Sería un error crítico participar en un lanzamiento y no mencionar el coronavirus o la pandemia global”, dijo un CEO de una empresa de tecnología agrícola a sus compañeros en un seminario web sobre la financiación de empresas emergentes durante la pandemia. Otro fundador de ag-tech se hizo eco del sentimiento, mientras que los ejecutivos también afirmaron que los temores de escasez de mano de obra están preparados para acelerar la automatización.

Reisman argumenta que usar las crisis como punto de venta corre el riesgo de caracterizar la automatización como altruista y oscurecer el impacto en los trabajadores agrícolas que podrían ser desplazados.

“Muchas personas que son trabajadores agrícolas existentes no necesariamente se resisten a la automatización, muchos de ellos están envejeciendo, muchos de ellos ven estas herramientas como un posible alivio en parte de la carga física del trabajo agrícola”, dijo Reisman. “Pero, si pensamos que la pandemia los justifica, existen algunos riesgos”.

Reisman dijo que la automatización también podría crear riesgos de inmigración para los trabajadores agrícolas, muchos de los cuales provienen de América Latina. Los grupos agrícolas han sido los principales defensores de las reformas migratorias que apoyan a los trabajadores huéspedes e inmigrantes indocumentados, explicó, pero ese apoyo podría disminuir o desaparecer a medida que la automatización disminuya la dependencia de la industria de los trabajadores extranjeros.

Contando con la historia

Algunos dicen que si bien la automatización va en aumento, es poco probable que haga que los trabajadores agrícolas sean completamente redundantes. Hay algunos trabajos que los robots simplemente no pueden hacer, argumenta Giev Kashkooli, director político y legislativo de United Farm Workers of America, como discernir qué cultivos están listos para ser recogidos de una planta que se puede empacar y vender. además de cultivos inmaduros o podridos.

Armando Elenes, un organizador de trabajadores agrícolas y secretario tesorero de United Farm Workers, dijo a Civil Eats en 2020 que se mostraba escéptico de que los robots reemplazaran a los trabajadores agrícolas, lo que, según dijo, se había promocionado durante más de una década. Dijo que el sindicato está más enfocado en proteger a los trabajadores, sus derechos y expandir la base del sindicato.

Históricamente, los trabajadores agrícolas han sido maltratados por la industria agrícola y han tenido que organizarse y luchar por cualquier mejora en sus condiciones de trabajo y salarios. Ricardo Salvador, científico principal y director del Programa de Alimentos y Medio Ambiente de la Unión de Científicos Preocupados, argumentó que esta historia debe ser abordada por quienes abogan por nuevas tecnologías si van a estar a la altura de los beneficios prometidos.

“Los trabajadores son [los que] contribuyen al resultado final y hacen posibles las ganancias para los agricultores, los ganaderos y la industria”, dijo Salvador, y sugiere que las empresas de tecnología que buscan innovar deberían aprovechar este conocimiento.

“Trabajar junto con los trabajadores agrícolas, que son las personas que están más familiarizadas con la forma en que funcionan las operaciones, y alistarlos como aliados y cobeneficiarios de la mejora tecnológica”, dijo, “podría acelerar y tal vez incluso mejorar su aplicación.”

Con información de The Guardian

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