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Mujer en Arabia Saudita condenada por esparcir mentiras vía Twitter

Una mujer saudí sentenciada recientemente a 45 años de prisión fue declarada culpable de utilizar Internet y cuentas de redes sociales para “difundir mentiras a través de tuits”, entre otros presuntos delitos, según un documento judicial saudí recién obtenido.

Noura al-Qahtani, cuyo caso surgió por primera vez la semana pasada , es madre de cinco hijas, incluida una con discapacidad, tiene casi 50 años y tiene problemas de salud, según los registros judiciales.

El documento, que describe la condena de Qahtani y la sentencia de un tribunal penal especial, fue compartido con The Guardian por Abdullah Alaoudh, director del Golfo en Dawn, un grupo prodemocrático con sede en Washington fundado por el periodista saudí asesinado Jamal Khashoggi.

Los registros judiciales revelan, por segunda vez en semanas, una sentencia draconiana contra una mujer aparentemente común que usó las redes sociales para expresar su apoyo a los disidentes pero que no participó personalmente en actividades políticas. Contradice la imagen pública que el gobierno saudí y sus partidarios han tratado de fomentar de mujeres que disfrutan de más libertad personal bajo el gobierno del líder saudí de facto, Mohammed bin Salman .

El mes pasado, un tribunal de apelaciones saudí condenó a Salma al-Shehab, estudiante de doctorado de la Universidad de Leeds y madre de dos hijos , a 34 años de prisión por tener una cuenta de Twitter y por seguir y retuitear a disidentes y activistas. Shehab fue arrestada y condenada después de haber regresado a su hogar en Arabia Saudita para pasar unas vacaciones. La sentencia fue ampliamente condenada y el Departamento de Estado de EE. UU. dijo que tuvo varias conversaciones con sus homólogos saudíes para discutir el caso.

En el caso de Qahtani, el documento judicial establece que utilizó dos cuentas de Twitter anonimizadas. Una de las cuentas, @Najma097 , parece haber estado activa por última vez el 4 de julio de 2021 y sigue 293 cuentas de Twitter. Algunos tuits parecen ser críticos con el Príncipe Mohammed y apoyan los derechos de los detenidos políticos.

Qahtani fue declarada culpable de varios cargos, entre ellos que trató de “mancillar” al príncipe heredero y al rey Salman; que “fomentó la participación en actividades que lesionen la seguridad y estabilidad de la sociedad y del Estado”; que expresó “apoyo” a la ideología de quienes quieren “desestabilizar” el reino; por unirse a un grupo dedicado a estas causas en Twitter y seguirlos en YouTube. También fue declarada culpable de “insultar” a los símbolos y funcionarios del Estado, buscar la liberación de los detenidos y obstruir la investigación sobre su uso de las redes sociales al “destruir y ocultar el uso del teléfono móvil en el delito”.

También fue declarada culpable de estar en posesión de un libro prohibido, escrito por Salman Alaoudh, un conocido clérigo reformista y padre de Abdullah Alaoudh of Dawn, quien cumple cadena perpetua en una prisión saudita. Salman Alaoudh ha estado en prisión desde 2017 después de que pidió la paz en Twitter luego de la implementación de un bloqueo liderado por Arabia Saudita en Qatar.

El libro que supuestamente poseía Qahtani no era uno de los libros políticos de Alaoudh. Abdullah, que reside en los EE. UU., lo describió como un libro sobre la superación personal y la lucha contra el egoísmo dentro de uno mismo.

“Es un libro muy apolítico”, dijo Abdullah Alaoudh.

El documento judicial también hace referencia a un análisis técnico realizado por funcionarios estatales, pero no contiene ninguna información sobre cómo las autoridades saudíes identificaron el identificador de Twitter como supuestamente utilizado por Qahtani.

Twitter no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

La empresa de redes sociales de EE. UU. fue infiltrada por funcionarios estatales saudíes en 2014 y 2015. Los fiscales estadounidenses describieron cómo la infiltración de los funcionarios, que eran empleados de Twitter pero que altos funcionarios del gobierno saudí les pagaban en secreto, llevó a las autoridades saudíes a obtener acceso a información sobre disidentes anónimos que usaban Twitter dentro del reino.

La compañía ha permitido que Bader al-Asaker , un asistente principal del príncipe Mohammed, quien fue descrito por los fiscales estadounidenses como el cerebro detrás de la infiltración saudí, mantenga su cuenta de Twitter verificada.

El documento judicial establece que Qahtani fue condenada por primera vez a 13 años de prisión en relación con sus «crímenes». La sentencia se alargó a 45 años después de que un fiscal se quejara durante su apelación de que la sentencia original era demasiado indulgente.

El documento judicial muestra que Qahtani presentó una defensa ante el tribunal, incluyendo que no era terrorista ni planeaba un ataque terrorista ni formaba parte de una organización terrorista. También afirmó que tenía casi 50 años, no tenía antecedentes y lamentaba sus tuits.

La corte de apelaciones, muestra el documento, no solo aumentó su sentencia a 45 años, sino que impuso una prohibición de viajar de 45 años una vez que salga de prisión, cuando tenga alrededor de 100 años. Su hija discapacitada tiene 10 años y sufre de un trastorno genético que provoca discapacidades del desarrollo.

La embajada de Arabia Saudita en Washington no estuvo disponible de inmediato para hacer comentarios. Según la fecha del auto judicial, la nueva sentencia se dictó el 9 de agosto de 2022.

Con información de The Guardian

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