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Espectacular imagen del corazón de una Galaxia Fantasma muestra el poder de Webb

Increíbles imágenes nuevas de la espectacular Galaxia Fantasma, M74, muestran el poder de los observatorios espaciales trabajando juntos en múltiples longitudes de onda. En este caso, los datos del Telescopio Espacial James Webb y el Telescopio Espacial Hubble se complementan entre sí para proporcionar una visión completa de la galaxia.

La Galaxia Fantasma se encuentra aproximadamente a 32 millones de años luz de distancia de la Tierra en la constelación de Piscis. Se encuentra casi de frente a la Tierra. Esto, junto con sus brazos espirales bien definidos, lo convierte en un objetivo favorito para los astrónomos que estudian el origen y la estructura de las espirales galácticas.

Nuevas imágenes de Phantom Galaxy, M74, muestran el poder de los observatorios espaciales trabajando juntos en múltiples longitudes de onda. Este video incluye la vista de la galaxia del telescopio espacial Hubble, que muestra las estrellas más antiguas y rojas hacia el centro, las estrellas más jóvenes y azules en sus brazos espirales y la formación estelar más activa en las burbujas rojas de las regiones H II. La imagen del Telescopio Espacial James Webb es sorprendentemente diferente, ya que resalta las masas de gas y polvo dentro de los brazos de la galaxia y el denso cúmulo de estrellas en su núcleo. La imagen combinada de M74 fusiona estos dos para una mirada verdaderamente única a esta galaxia espiral de «gran diseño».

M74 es una clase particular de galaxia espiral conocida como «espiral de gran diseño». Esto significa que sus brazos espirales son prominentes y están bien definidos, a diferencia de la estructura irregular e irregular que se ve en algunas galaxias espirales.

La aguda visión de Webb ha revelado delicados filamentos de gas y polvo en los grandiosos brazos espirales de M74, que se enrollan hacia afuera desde el centro de la imagen. La falta de gas en la región nuclear también proporciona una vista clara del cúmulo de estrellas nucleares en el centro de la galaxia.

Webb miró dentro de M74 utilizando su instrumento de infrarrojo medio (MIRI) para aprender más sobre las primeras fases de formación estelar en el Universo local. Estas observaciones son parte de un esfuerzo mayor para cartografiar 19 galaxias cercanas con formación de estrellas en el infrarrojo por parte de la colaboración internacional PHANGS. Esas galaxias ya se han observado utilizando el Telescopio Espacial Hubble y observatorios terrestres.

La adición de observaciones claras de Webb en longitudes de onda más largas permitirá a los astrónomos identificar regiones de formación de estrellas en las galaxias, medir con precisión las masas y edades de los cúmulos de estrellas y obtener información sobre la naturaleza de los pequeños granos de polvo que se desplazan en el espacio interestelar.

Las observaciones del Hubble de M74 han revelado áreas particularmente brillantes de formación estelar conocidas como regiones HII. La nítida visión del Hubble en las longitudes de onda ultravioleta y visible complementa la sensibilidad incomparable de Webb en las longitudes de onda infrarrojas, al igual que las observaciones de los radiotelescopios terrestres como el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, ALMA .

Al combinar datos de telescopios que operan en todo el espectro electromagnético , los científicos pueden obtener una mayor comprensión de los objetos astronómicos que al usar un solo observatorio, ¡incluso uno tan poderoso como Webb!

Acerca de Webb

El telescopio espacial James Webb es el principal observatorio de ciencia espacial del mundo . Webb resolverá misterios en nuestro Sistema Solar , mirará más allá de mundos distantes alrededor de otras estrellas y explorará las misteriosas estructuras y orígenes de nuestro Universo y nuestro lugar en él. Webb es un programa internacional dirigido por la NASA con sus socios, la ESA y la Agencia Espacial Canadiense. Las principales contribuciones de la ESA a la misión son: el instrumento NIRSpec; el conjunto de banco óptico del instrumento MIRI; la prestación de los servicios de lanzamiento; y personal para apoyar las operaciones de la misión. A cambio de estas contribuciones, los científicos europeos obtendrán una participación mínima del 15 % del tiempo total de observación, como en el caso del telescopio espacial Hubble.

Con información de scitechdaily.com

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