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La pareja que viaja en un mundo de sonidos

Se conocieron en un paseo marítimo de Niza. Ahora esta pareja se gana la vida viajando en un mundo de sonidos

Hace siete años, la estadounidense Libby Green viajaba con su madre por Italia y Francia, y culminó su viaje con una visita a la ciudad turística de Niza, en el sur del Mediterráneo francés, antes de volar de regreso a Estados Unidos.

Mientras tanto, el alemán Marcel Gnauk y un amigo también estaban en Niza, asistiendo al Crossover Festival, una celebración de música ecléctica.

Mientras caminaba por la Promenade des Anglais frente a la playa de la ciudad, Marcel vio a Libby empuñando una Hasselblad, una cámara tradicional de película de formato medio, y no pudo resistirse a acercarse a ella.

«Me encantan las cámaras antiguas, Hasselblad, eso es increíble», recuerda haberle dicho.

La pareja conversó sobre la cámara y los viajes, y él la invitó a ir al festival de música esa noche. Al día siguiente, Libby voló de regreso a los EE. UU., pero se mantuvieron en contacto.

Menos de un mes después, Libby viajó a Italia y ella y Marcel, que trabajaba en Suiza, se reencontraron.

«Fue entonces cuando creo que supimos, está bien, esto es algo especial, algo serio», dice Libby.

Luego, Marcel visitó a Libby en Los Ángeles, donde ella trabajaba en la industria del cine después de estudiar cinematografía, y viajaron juntos durante unas semanas por California.

En ese momento supieron que querían estar juntos y viajar por el mundo.

Entonces, Marcel regresó a Suiza, Libby se quedó en Los Ángeles, trabajando otros cinco meses para ahorrar dinero.

Compraron una autocaravana y, en enero de 2015, Marcel se reunió con Libby en el aeropuerto de Zúrich.

«En menos de un año renunciamos a nuestros trabajos y vendimos básicamente todo lo que teníamos», dice Libby. Luego pasaron cuatro meses viajando por Europa. Siguió un viaje en autocaravana en Japón, luego en Bali, Taiwán, Camboya y Malasia.

En los años posteriores, su pasión ha crecido, no solo el uno por el otro, sino por un mundo de sonidos, grabados con sus micrófonos de alta gama y compartidos en sus redes sociales.

La pareja convirtió una cuestión práctica de grabar sonido para un video de viaje que estaban haciendo en Camboya en un negocio de tiempo completo que sostiene su vida nómada digital. Pero pasó algún tiempo antes de que descubrieran su vocación.

‘Todo cobró vida’

En los primeros años de su relación, compartir sus experiencias de viaje en línea se convirtió en parte de su rutina.

Libby es experta en el uso de una cámara. Pero les costó encontrar un foco.

«Estaban Libby y Marcel tratando de ser blogueros de comida», recuerda Libby.

«Fue un desastre», añade Marcel. «Pero fue una buena experiencia de aprendizaje», señala Libby.

Luego, en la capital de Camboya, Phnom Penh, Libby filmó el vuelo de unas palomas que quería usar en una película. Pero no pudo captar el sonido de sus aleteos.

Buscaron en Internet, buscando bibliotecas de sonido, pero no pudieron encontrar nada apropiado. Entonces, Marcel tomó una grabadora de audio de $ 100 y fue a buscar el sonido que faltaba para grabar.

No encontró ninguna paloma, pero logró cambiar la dirección del futuro de la pareja.

Marcel encendió la grabadora en una pequeña zona de construcción donde las mujeres estaban paleando grava, escuchando a través de unos auriculares baratos.

Estaba asombrado no solo por los sonidos de la construcción, sino también por los cantos de los monjes y las motocicletas que pasaban detrás haciendo sonar sus bocinas.

«Era como si el sonido cayera en mi cabeza desde todos los lados», dice Marcel. “Todo cobró vida, y desde ese día hasta ahora nunca he dejado de grabar”.

Pasión por el sonido

En los seis años transcurridos desde esa primera grabación, Libby y Marcel han capturado audio en más de 25 países, principalmente en Asia, Europa y América del Norte, pasando meses en cada nación.

Han desarrollado una configuración de grabación más sofisticada para abarcar técnicas estéreo, ambisónicas y binaurales, pero lo suficientemente compactas para adaptarse a su estilo de vida viajero.

Esto ha significado invertir en micrófonos y grabadores de alta gama para cumplir con su pasión constante de compartir paisajes sonoros auténticos de cada ubicación.

«Estamos documentando el mundo a través de los sonidos», dice Libby. «También estamos tratando de ser una fuente de inspiración para que otros vean los sonidos de una manera diferente».

Puede ser una pasión costosa. Por lo general, los equipos de grabación de alta fidelidad alcanzan los miles de dólares para micrófonos individuales y grabadoras de audio. Por ejemplo, uno de sus kits de grabación estéreo que incluye micrófonos fabricados en Alemania cuesta alrededor de $8,000.

Pero para Libby y Marcel no se trata solo del equipo. Su objetivo es experimentar realmente un lugar a través del sonido.

Por ejemplo, se tomaron dos días para visitar la ahora conocida playa de arena negra de Islandia en Solheimasandur. Hicieron la caminata de dos horas de ida y vuelta cargando su equipo, pasando hasta 10 horas cada día registrando el viento y el granizo.

Un recuerdo favorito fue la grabación de los restos icónicos de un avión Douglas de la Marina de los EE. UU. que aterrizó a la fuerza en la playa en 1973.

«Fue increíble cómo suena, cómo el metal se rompe con el viento», dice Marcel.

A doscientos metros del avión abandonado, las olas rompían en la playa de arena negra.

«El terror del agua. Esto es algo que tienes que vivir», añade Marcel. «Si solo vas allí y tomas una foto y luego te vas, te estás perdiendo mucho».

Sonidos de uso gratuito

Libby y Marcel comparten estas experiencias a través de Instagram ( @freetousesounds ) y su canal de YouTube ( Free To Use Sounds – Travelling for Sounds ). A través de sus publicaciones, ofrecen no solo su pasión y experiencias grabando sonidos, sino también detalles del equipo y las técnicas que utilizan.

Libby graba y edita sus videos de YouTube y administra su sitio web ( www.freetousesounds.com ). Marcel hace la mayor parte de la grabación y edición de sonido, así como las publicaciones en las redes sociales.

A través de su sitio web ofrecen 500 bibliotecas de sonido libres de regalías. De estos, 145 se pueden descargar gratis.

Una pasión se convierte en un negocio

Marcel dice que su momento «a-ha» llegó cuando estaba sentado frente a una computadora en 2017.

Libby había agregado un botón de donación a su sitio web y un creativo de posproducción de Hollywood había donado unos cuantos dólares.

«Estoy como, ‘¡Oh! ¡Acabamos de ganar tres dólares!'», recuerda Marcel sobre su primera donación.

Fue entonces cuando se dio cuenta de que otros compartían la pasión por el sonido y estaban dispuestos a pagar por ello.

«Queríamos ser una fuente asequible para todo tipo de personas para descargar los sonidos», dice Libby.

Desde este comienzo, Libby y Marcel han desarrollado un conjunto de bibliotecas de sonido premium para comprar y descargar sonidos gratis.

Y todavía están emocionados de viajar a nuevos lugares y grabar nuevos sonidos.

«No se siente como un trabajo porque amamos lo que hacemos», dice Marcel.

«Sé que seguiremos viajando y grabando sonidos dentro de cinco años», añade Libby.

Los retos de una vida nómada

¿En cuanto a los inconvenientes del estilo de vida nómada? Libby y Marcel no tienen una base de operaciones y viajan constantemente. Han luchado en tiempos difíciles, casi quedándose sin dinero.

«Cuando tienes una base de operaciones, tienes una rutina más concreta», dice Libby. «Para nosotros siempre está cambiando, así que a veces eso requiere más esfuerzo, más dinero».

«Y tenemos tantos sonidos atrasados», agrega Marcel, refiriéndose a sus grabaciones sin editar. «Es más emocionante grabar, estar en el presente que sentarse con los auriculares de estudio».

Pero la pareja prefiere trabajar por su cuenta, sin ayuda externa.

«No tenemos a nadie más además de nosotros, somos solo nosotros dos», dice Libby. «Tal vez sean problemas de confianza, pero nosotros sabemos lo que podemos hacer».

Donde seguir

Libby y Marcel dejaron recientemente Corea del Sur para continuar sus viajes a Malasia. Su próximo gran plan es viajar por la carretera Panamericana desde Alaska hasta Ushuaia, hacia el extremo sur de América del Sur.

«Creo que ir a la Antártida a grabar sonidos sería un sueño. ‘Whoosh, un glaciar se rompe'», dice Marcel sonriendo.

Pero ya sea un viaje por carretera transcontinental o los páramos helados del continente más austral de la Tierra, la pasión de Libby y Marcel por el otro y los sonidos que graban siempre estarán con ellos.

Y, como dice Marcel, «nos lleva 45 minutos empacar nuestras cosas y estar en el próximo aeropuerto».

Con información de CNN

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