Vida Saludable

Nuevo estudio sugiere que el Covid aumenta riesgos de trastornos cerebrales

Un estudio publicado esta semana en la revista Lancet Psychiatry mostró un mayor riesgo de algunos trastornos cerebrales dos años después de la infección con el coronavirus, arrojando nueva luz sobre los aspectos neurológicos y psiquiátricos a largo plazo del virus.

El análisis, realizado por investigadores de la Universidad de Oxford y basándose en datos de registros de salud de más de 1 millón de personas en todo el mundo, encontró que si bien los riesgos de muchos trastornos psiquiátricos comunes volvieron a la normalidad en un par de meses, las personas seguían teniendo un mayor riesgo de demencia, epilepsia, psicosis y déficit cognitivo (o niebla cerebral) dos años después de contraer covid. Los adultos parecían estar en particular riesgo de niebla cerebral duradera, una queja común entre los sobrevivientes de coronavirus.

Los hallazgos del estudio fueron una mezcla de buenas y malas noticias, dijo Paul Harrison, profesor de psiquiatría en la Universidad de Oxford y autor principal del estudio. Entre los aspectos tranquilizadores estaba la rápida resolución de síntomas como la depresión y la ansiedad.

«Me sorprendió y alivió lo rápido que disminuyeron las secuelas psiquiátricas», dijo Harrison.

David Putrino, director de innovación en rehabilitación del Sistema de Salud Mount Sinai en Nueva York, quien ha estado estudiando los impactos duraderos del coronavirus desde principios de la pandemia, dijo que el estudio reveló algunos resultados muy preocupantes.

«Nos permite ver sin lugar a dudas la aparición de secuelas neuropsiquiátricas significativas en individuos que tenían covid y con mucha más frecuencia que aquellos que no lo hicieron», dijo.

Debido a que se centró solo en los efectos neurológicos y psiquiátricos del coronavirus, los autores del estudio y otros enfatizaron que no es estrictamente una investigación de covid de larga duración.

«Sería exagerado y poco científico hacer la suposición inmediata de que todos en la cohorte [del estudio] tenían covid largo», dijo Putrino. Pero el estudio, dijo, «informa la investigación de covid a largo plazo».

Entre 7 y 23 millones de personas en los Estados Unidos, según estimaciones recientes del gobierno, tienen covid largo, un término general para una amplia gama de síntomas que incluyen fatiga, disnea y ansiedad que persisten semanas y meses después de que la infección aguda haya disminuido. Se espera que esas cifras aumenten a medida que el coronavirus se asiente como una enfermedad endémica.

El estudio fue dirigido por Maxime Taquet, investigador principal de la Universidad de Oxford que se especializa en el uso de big data para arrojar luz sobre los trastornos psiquiátricos.

Los investigadores emparejaron a casi 1.3 millones de pacientes con un diagnóstico de covid-19 entre el 20 de enero de 2020 y el 13 de abril de 2022, con un número igual de pacientes que tuvieron otras enfermedades respiratorias durante la pandemia. Los datos, proporcionados por la red de registros electrónicos de salud TriNetX, provinieron en gran parte de los Estados Unidos, pero también incluyeron datos de Australia, Gran Bretaña, España, Bulgaria, India, Malasia y Taiwán.

El grupo de estudio, que incluyó a 185,000 niños y 242,000 adultos mayores, reveló que los riesgos diferían según la edad, con las personas de 65 años o más en mayor riesgo de efectos neuropsiquiátricos duraderos.

Para las personas entre las edades de 18 y 64 años, un aumento particularmente significativo del riesgo fue de niebla cerebral persistente, que afectó al 6.4 por ciento de las personas que habían tenido covid en comparación con el 5.5 por ciento en el grupo de control.

Seis meses después de la infección, no se encontró que los niños tuvieran un mayor riesgo de trastornos del estado de ánimo, aunque permanecieron en mayor riesgo de niebla cerebral, insomnio, accidente cerebrovascular y epilepsia. Ninguno de esos efectos fue permanente para los niños. Con la epilepsia, que es extremadamente rara, el aumento del riesgo fue mayor.

El estudio encontró que el 4.5 por ciento de las personas mayores desarrollaron demencia en los dos años posteriores a la infección, en comparación con el 3.3 por ciento del grupo de control. Ese aumento de 1.2 puntos en un diagnóstico tan dañino como la demencia es particularmente preocupante, dijeron los investigadores.

La dependencia del estudio en un tesoro de datos electrónicos de salud no identificados planteó algunas precauciones, particularmente considerando el momento tumultuoso de la pandemia. El seguimiento de los resultados a largo plazo puede ser difícil cuando los pacientes pueden haber buscado atención a través de muchos sistemas de salud diferentes, incluidos algunos fuera de la red TriNetX.

«Personalmente, me resulta imposible juzgar la validez de los datos o las conclusiones cuando la fuente de datos está envuelta en misterio y las fuentes de los datos se mantienen en secreto por acuerdo legal», dijo Harlan Krumholz, un científico de Yale que ha desarrollado una plataforma en línea donde los pacientes pueden ingresar sus propios datos de salud.

Taquet dijo que los investigadores utilizaron varios medios para evaluar los datos, incluido asegurarse de que reflejaran lo que ya se sabía sobre la pandemia, como la caída en las tasas de mortalidad durante la ola de omicrones.

Además, dijo Taquet, «la validez de los datos no va a ser mejor que la validez del diagnóstico. Si los médicos cometen errores, cometeremos los mismos errores».

El estudio sigue a una investigación anterior del mismo grupo, que informó el año pasado que un tercio de los pacientes con covid experimentaron trastornos del estado de ánimo, accidentes cerebrovasculares o demencia seis meses después de la infección.

Si bien advirtieron que es imposible hacer comparaciones completas entre los efectos de las variantes recientes, incluidos el omicron y sus subvariantes, que actualmente están impulsando las infecciones, y los que prevalecían hace un año o más, los investigadores describieron algunos hallazgos iniciales: A pesar de que el omicron causó síntomas inmediatos menos graves, los resultados neurológicos y psiquiátricos a largo plazo parecían similares a las ondas delta, lo que indica que la carga sobre los sistemas de atención de la salud del mundo podría continuar incluso con variantes menos graves.

Hannah Davis, cofundadora de Patient-Led Research Collaborative, que estudia el covid desde hace mucho tiempo, dijo que el hallazgo fue significativo. «Va en contra de la narrativa de que el omicron es más leve para el covid largo, que no se basa en la ciencia», dijo Davis.

«Vemos esto todo el tiempo», dijo Putrino. «La conversación general sigue dejando de lado el covid largo. La gravedad de la infección inicial no importa cuando hablamos de secuelas a largo plazo que arruinan la vida de las personas».

Con información de Washington Post

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