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Invaluable mosaico romano pasó 50 años como mesa de café en un apartamento de Nueva York

Mosaico perdido por encargo del emperador Calígula desapareció del museo italiano durante la segunda guerra mundial

Un mosaico romano de valor incalculable que alguna vez decoró un barco utilizado por el emperador Calígula se utilizó durante casi 50 años como mesa de café en un apartamento de la ciudad de Nueva York.

Dario Del Bufalo, un experto italiano en piedra y mármol antiguos, describió cómo encontró el mosaico en una entrevista con 60 Minutes de CBS el domingo.

En Nueva York en 2013, Del Bufalo dio una conferencia y firmó copias de su libro, Porfirio , sobre la roca de color púrpura rojizo muy utilizada por los emperadores romanos.

El libro incluía una imagen del mosaico perdido hace mucho tiempo, que una vez formó parte del piso de uno de los dos enormes ” barcos de fiesta ” encargados por Calígula para flotar en un lago cerca de Roma y hundido cuando el emperador fue asesinado.

El mosaico y otras antigüedades se recuperaron del lago en la década de 1930 y se encuentran en un museo junto al lago. En 1944, cuando los nazis se retiraron de Italia, los barcos y muchos otros tesoros fueron quemados .

Casi 70 años después de eso, mientras firmaba copias de su libro, Del Bufalo escuchó a un hombre y una mujer decir que la mujer tenía el mosaico que estaban mirando en la página.

“Había una señora con un chico joven con un sombrero extraño que se acercó a la mesa”, dijo Del Bufalo a CBS . “Y él le dijo: ‘Qué libro tan hermoso. Oh, Helen, mira, ese es tu mosaico. Y ella dijo: ‘Sí, ese es mi mosaico’ “.

Del Bufalo localizó al joven, quien confirmó que “Helen” tenía el mosaico en su apartamento de Manhattan.

Ella era Helen Fioratti, marchante de arte y dueña de una galería. Según una entrevista que concedió al New York Times en 2017, ella y su esposo, un periodista italiano, compraron el mosaico a una familia noble italiana en la década de 1960. Cuando llegó a Nueva York, la pareja lo convirtió en una mesa de café.

“Fue una compra inocente”, dijo Fioratti al Times. “Era nuestra cosa favorita y la tuvimos durante 45 años”.

La oficina del fiscal de distrito de Manhattan dice que la evidencia sugiere que el mosaico fue robado, posiblemente durante la Segunda Guerra Mundial. Regresado a Italia, se exhibió en el Museo de Barcos Romanos en Nemi en marzo de este año .

“Sentí mucha pena por ella”, dijo Del Bufalo sobre Fioratti, “pero no pude hacer nada diferente, sabiendo que a mi museo en Nemi le falta la mejor parte que pasó por los siglos, por la guerra, por un incendio, y luego a través de un marchante de arte italiano, y finalmente podría volver al museo.

“Eso es lo único que sentí que debería haber hecho”.

Del Bufalo dijo que quería hacer una copia del mosaico para que Fioratti lo guardara en su apartamento.

“Creo que mi alma se sentiría un poco mejor”, dijo.

Con información de: The Guardian

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