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Dos hombres condenados por matar a Malcolm X son exonerados

Dos hombres condenados por el asesinato de Malcolm X en 1965 fueron exonerados durante una audiencia judicial el jueves después de un esfuerzo de medio siglo para limpiar sus nombres.

La jueza administrativa de la Corte Suprema del condado de Nueva York, Ellen Biben, concedió la moción para anular las condenas de Muhammad A. Aziz y el difunto Khalil Islam.

“Lamento que este tribunal no pueda deshacer por completo los graves errores judiciales en este caso y devolverle los muchos años que se perdieron”, dijo Biben en su fallo.

La corte estalló en aplausos cuando Biben terminó sus comentarios.

Una investigación de 22 meses realizada por la oficina del fiscal de distrito de Manhattan, Cyrus Vance, y los abogados de los hombres encontró que la evidencia de su inocencia, incluidos los documentos del FBI, se retuvo en el juicio.

Aziz, de 83 años, se dirigió a la corte el jueves y dijo en parte: “Los eventos que nos llevaron a la corte hoy nunca deberían haber ocurrido. Esos eventos fueron y son el resultado de un proceso que fue corrupto hasta la médula, uno que es demasiado familiar. a los negros en 2021 “.

“Espero que el mismo sistema que fue responsable de esta farsa de la justicia también se responsabilice por el daño inconmensurable que me causaron durante los últimos 55 o 56 años”, agregó.

Vance se disculpó en la corte por lo que llamó una “injusticia de décadas”.”Pido disculpas por las violaciones graves e inaceptables de la ley y la confianza pública”, dijo Vance. “Pido disculpas en nombre de las fuerzas del orden de nuestra nación por esta injusticia de décadas que ha erosionado la fe pública en las instituciones que están diseñadas para garantizar la igualdad de protección ante la ley. Su señoría, no podemos restaurar lo que se les quitó a estos hombres y sus familias, pero al corregir los registros, quizás podamos comenzar a restaurar esa fe “.

El New York Times informó por primera vez la noticia de la exoneración.Malcolm X, una de las voces más poderosas en la lucha contra el racismo en la nación, subió al escenario en el Audubon Ballroom en Nueva York el 21 de febrero de 1965. Su esposa, Betty Shabazz, y cuatro hijos estaban entre la multitud.

Poco después, se dispararon tiros y el ícono quedó muerto.

‘Uno de los errores judiciales más flagrantes’

Una declaración del Proyecto Inocencia y los abogados de los dos hombres dijo que la nueva investigación “desenterró nuevas pruebas de la inocencia de Aziz e Islam, incluidos documentos del FBI que estaban disponibles en el momento del juicio, pero que no fueron presentados a la defensa ni a la fiscalía”. . “

La investigación encontró que el FBI y el Departamento de Policía de Nueva York retuvieron evidencia clave que probablemente habría llevado a su absolución, dijeron los abogados de los dos hombres y el Proyecto Inocencia.

El alcalde Bill de Blasio dijo que tal acción dentro del departamento de policía es inaceptable y que está preocupado por condenas erróneas. “Para millones y millones de estadounidenses, todavía necesitamos saber quién mató a Malcolm X y quién lo ordenó”, dijo el jueves.

Aziz salió de la cárcel en 1985; Islam fue liberado en 1987 y murió en 2009.

“El asesinato de Malcolm X fue un hecho histórico que exigió una investigación y un enjuiciamiento escrupuloso pero, en cambio, produjo uno de los errores judiciales más flagrantes que he visto”, dijo el abogado Barry Scheck, cofundador del Proyecto Inocencia. .

“Corregir oficialmente la falsa narrativa histórica en torno a uno de los eventos más importantes de la historia de Estados Unidos del siglo XX nos permite aprender y prevenir futuros errores judiciales”.

El abogado David B. Shanies dijo que Aziz e Islam “experimentaron la agonía de décadas en prisión por un crimen que no cometieron. Les robaron su libertad en el mejor momento de sus vidas y los tildaron de asesinos de un destacado líder de los derechos civiles”.

Malcolm X fue un líder feroz e icónico y portavoz de la Nación del Islam que denunció a los blancos como “demonios de ojos azules”. Pero al final de su vida, Malcolm X cambió sus puntos de vista hacia los blancos y descartó la ideología de la Nación del Islam a favor del Islam ortodoxo. Al hacerlo, temió por su propia vida desde dentro de la Nación.

Malcolm X sigue siendo un símbolo de inspiración para los hombres negros y otros, movidos por su transformación de un estafador callejero a una figura histórica que el difunto actor afroamericano Ossie Davis elogió como “nuestro propio príncipe negro brillante”.

El asesinato se produjo después de una disputa pública entre Malcolm X y el fundador de la Nación del Islam, Elijah Muhammad. Malcolm X había acusado a Muhammad de infidelidad y abandonó la nación en marzo de 1964.

Uno de los condenados dice que se enteró de los asesinatos en la radio.

Tres hombres fueron condenados en 1966. Mujahid Abdul Halim (conocido como Talmadge Hayer y Thomas Hagan), Aziz e Islam fueron condenados a cadena perpetua. Durante años, Aziz e Islam dijeron que eran inocentes. Halim dijo que participó en el asesinato, pero mantuvo la inocencia de los otros dos hombres.

Aziz todavía está tratando de limpiar su nombre, según el Proyecto Inocencia. Ha cargado con el estigma de la condena durante más de 50 años.

Halim intentó absolver a Aziz e Islam del asesinato cuando tomó el estrado como testigo el 28 de febrero de 1966, según informó The New York Times.

“Solo quiero testificar que Butler (Aziz) y Johnson (Islam) no tuvieron nada que ver con eso … Yo estuve allí, sé lo que pasó y conozco a la gente que estuvo allí”, dijo Halim.

No hubo evidencia física que vincule a Aziz o Islam con el asesinato de una de las figuras afroamericanas más importantes del siglo XX, según el Innocence Project.

Aziz también tenía una coartada, diciendo que estaba en casa atendiendo su pierna lesionada.

“El día del asesinato, que fue un domingo por la mañana, estaba tumbado en el sofá con el pie en alto y lo escuché por la radio”, recuerda Aziz en la serie documental de Netflix “¿Quién mató a Malcolm X?”, Según el diario. Proyecto de inocencia.

La revisión de Vance del caso en 2020 se produjo después de que el documental de Netflix planteara una serie de nuevas preguntas.

La oficina del fiscal de distrito anunció la revisión y dijo que había estado trabajando con la organización sin fines de lucro Innocence Project, que busca exonerar a los condenados injustamente.

La hija de Malcolm X, Ilyasah Shabazz, en un comunicado en ese momento, dijo que esperaba que la investigación “traiga claridad y transparencia con respecto a este devastador acto criminal contra mi familia y todos los devotos seguidores de un querido Malcolm”.

“Mi padre vivió su vida defendiendo y en la búsqueda de la verdad”, dijo. “Se merece la misma dedicación a la verdad de todos nosotros”.

El asesinato de Malcolm X ha sido objeto de mucho debate y generó teorías de conspiración que involucran a la Nación del Islam y otros. La Nación del Islam ha negado repetidamente cualquier participación en el asesinato de Malcolm X.

Por CNN

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