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Criptomonedas: Inversión o Especulación

¿Qué opinas de las criptomonedas? Esta es una de las preguntas que más recibo de mis amig@s y creo que ha llegado el momento de aprovechar este espacio para responderla, ya que seguramente algun@s de ustedes también se la hayan hecho o se la harán más adelante.

Hola a todos, estamos ahora si en franca temporada de engorda, acabamos de pasar el Pib, el pan de muerto, vienen las posadas y luego la navidad. Pero también se acercan los aguinaldos, y una buena educación financiera nos va a permitir aprovecharlos de la mejor manera así que no hay que bajar la guardia ni aflojar la cartera.

Respecto a las criptomonedas, lo primero que hay que hacer es reconocer que su popularidad recae, en gran medida, en las historias de personas que hicieron fortunas al tener dinero invertido en este tipo de instrumentos. El encanto del dinero fácil nos atrae como la miel a las abejas y lleva a que un gran número de personas quieran participar en estás “inversiones” sin conocer realmente lo que les da su valor, y como vimos hace algunas semanas, no es lo mismo valor que precio y hay que conocer la diferencia.  

De acuerdo con el portal CoinMarketCap, hoy en día hay más de ¡7 mil criptomonedas! Esto es una locura, en especial si consideramos que en el mundo sólo existen 196 países. Estamos hablando de que por cada país hay más de 35 criptomonedas, la cosa no va a acabar bien, la gran mayoría de estas van a desaparecer y en un futuro (no tan lejano, diría yo) valdrán $0.

A pesar de lo mencionado en el párrafo anterior, las criptomonedas tienen un valor importante en la economía actual y considero que su rol será de mayor importancia con el paso de los años pues han probado tener un altísimo grado de seguridad ya que no se pueden falsificar. Además, no existe un Banco Central que pueda inyectar nuevas monedas al mercado, por lo que su oferta es limitada, lo que le permite cierta protección contra devaluaciones.

Pero desmenucemos el asunto. Las criptomonedas buscan convertirse en una alternativa a las monedas que hoy se usan en el mundo para la mayor parte de las transacciones, tales como el dólar americano, el euro, la libra esterlina, el real brasileño, el peso mexicano, entre otras. A estas monedas emitidas por los Bancos Centrales de los países (o región en el caso del euro) se les conoce en inglés como “Fiat Currency” o en español, “Dinero por decreto”. Nombre que viene del latín “fiat”, que significa: hágase. Y es que el dinero que usamos (como tal su material) no tiene realmente valor, es papel o plástico, no como en el pasado que se utilizaron monedas de plata y de oro que tenían un valor de acuerdo con su peso y pureza.

Tanto las criptomonedas como el dinero por decreto coinciden en que en ambos casos tienen un valor porque la gente les otorga ese valor, no porque estén respaldadas por algún metal precioso o materia prima. Sin embargo, por el momento, el dinero por decreto todavía aventaja en muchos aspectos a las criptomonedas pues además de la fe que la gente tiene en su valor, son respaldadas por los países que las aceptan como moneda de curso legal, lo que hace que sean aceptadas para la adquisición de cualquier bien o servicio. Algo de lo que siguen muy lejos la mayor parte de las criptomonedas, pues en el mejor de los casos, se pueden utilizar para hacer compras en línea y en algunas raras ocasiones, para compras en tiendas físicas.

Las monedas circulantes de los países (dinero por decreto) tienen también la ventaja de que se utilizan para los créditos, la emisión de instrumentos financieros y para el pago de sus intereses o dividendos. Esto no debe ser subestimado pues, tiene un papel muy importante en la variación del tipo de cambio entre las distintas monedas del mundo. Como ejemplo podemos considerar lo que pasa con el dólar americano, que es considerada una de las monedas más seguras (junto con el Franco suizo y el Yen japonés). Cuando hay momentos de crisis económicas los inversionistas del mundo optan por mover su dinero a esta moneda, como podemos atestiguar en los siguientes gráficos.

Previo a la pandemia, el dólar americano se encontraba cotizando en alrededor de $18.50 pesos por dólar como podemos ver en el primer gráfico, con la situación deteriorándose por el Covid-19, los inversionistas buscaron seguridad y el dólar llegó a cotizar en casi $25 pesos por dólar como podemos ver en el segundo gráfico.

Estamos hablando de una subida de $6.5 pesos, que representan ¡más de un 35%! Como podemos ver, los temores por el Covid han disminuido y con ello los inversionistas volvieron a meter dinero en monedas y activos de mayor riesgo (como el peso y/o los instrumentos de deuda mexicanos) lo que hizo que el dólar bajara significativamente, hoy cotiza en alrededor de $20.77 pesos por dólar.

Entonces las monedas Fiat pueden ser utilizadas como instrumento para comprar bienes y servicios, para invertir, para contratar deuda y todos estos usos le dan un valor.

En la opinión de quien escribe esta columna, todavía queda un largo camino que recorrer para las criptomonedas, y muchas se quedarán en el olvido. Sin embargo, algunas de ellas permanecerán y formarán parte integral del futuro económico pues su oferta limitada permitirá que funjan como un activo que preserve calor a pesar de la inflación al no ser afectado por la fuerte emisión de dinero en la que se encuentran sumergidos muchos de los bancos centrales del mundo. Entonces, aunque puedan tener un valor, hoy en día me parece imposible el determinar cual es, por lo que, en la mayoría de los casos, meter dinero a criptomonedas es más parecido a ir al casino que a estar invirtiendo dinero, y en el casino tenemos que aceptar que las probabilidades de perder dinero son altas.

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Luis Pérez Gil Menéndez, Norberto Vidaña Ramírez

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