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Colin L. Powell, exsecretario de estado y líder militar, muere a los 84 años por complicaciones del covid-19

El exsecretario de Estado Colin L. Powell murió el 18 de octubre por complicaciones relacionadas con el covid-19 a la edad de 84 años (Reuters).

Colin L. Powell, quien ayudó a guiar al ejército estadounidense a la victoria en la Guerra del Golfo Pérsico de 1991 como presidente del Estado Mayor Conjunto, luego luchó una década más tarde por la invasión estadounidense de Irak como un secretario de Estado asediado bajo el presidente George W. Bush, murió el 18 de octubre a los 84 años.

La causa fueron las complicaciones del covid-19, dijo su familia en un comunicado. Había sido tratado en el Centro Médico Militar Nacional Walter Reed en Bethesda, Maryland, agregó su familia, y señaló que había sido completamente vacunado. Una asistente de mucho tiempo, Peggy Cifrino, dijo a Associated Press que Powell había sido tratado en los últimos años por mieloma múltiple, una forma de cáncer de la sangre que puede afectar la capacidad del cuerpo para combatir infecciones.

Nacido en Nueva York de inmigrantes jamaicanos, el general Powell ascendió rápidamente en el ejército para convertirse en el primer y más joven presidente negro del Estado Mayor Conjunto. Su ascenso fue ayudado por una serie de trabajos como asistente militar de funcionarios gubernamentales de alto nivel y un período como asesor de seguridad nacional del presidente Ronald Reagan. Encantador, elocuente y hábil en la gestión, tenía la habilidad de exudar autoridad y al mismo tiempo hacer que los demás se sintieran cómodos.

Como oficial superior del Pentágono, desempeñó un papel destacado en la restauración de un sentido de orgullo en el ejército de la nación después de Vietnam y comenzó la remodelación de las fuerzas estadounidenses después del final de la Guerra Fría. Su famosa receta para el uso de la fuerza, apodada por los periodistas como la Doctrina Powell, pedía aplicar el poder militar solo con una fuerza de tropas abrumadora y decisiva, un objetivo claro y un apoyo popular.

Su selección por el presidente George W. Bush a finales de 2000 para ser secretario de Estado transformó al general Powell de soldado a estadista y lo convirtió en la primera persona negra en dirigir el Departamento de Estado. Pero sus cuatro años como secretario resultaron ser su tarea más difícil.

Un pragmático y un firme creyente en las alianzas internacionales, el general Powell a menudo se encontraba como el hombre extraño en una administración dominada por ideólogos neoconservadores que dudaban de la utilidad de las Naciones Unidas y la OTAN y estaban demasiado dispuestos a emplear el poder militar estadounidense.

Aparte de sus conocidas reservas sobre la intervención militar, el general Powell, como a menudo reconocía, no era dado a los grandes principios. Se veía a sí mismo principalmente como un administrador experto y solucionador de problemas.

El general Powell albergaba profundos recelos sobre el momento de la invasión de Irak en 2003 y el tamaño de la fuerza invasora estadounidense. Pero finalmente apoyó la acción, prestando su considerable credibilidad a la defensa pública de la guerra. Fue un movimiento que luego lamentó.

Aunque aclamado por su retiro del servicio público al final del primer mandato de Bush como una figura de honor y distinción, el general Powell también fue criticado por no presionar más para bloquear la guerra de Irak o renunciar en protesta.

En su defensa, el general Powell citó un sentido del deber y obediencia a la autoridad presidencial. “Es como en el ejército: discutes, debates algo, pero una vez que el presidente ha tomado una decisión, esa se convierte en una decisión para el gabinete” , dijo en “Larry King Live” de CNN en julio de 2009.

Bush había llevado al general Powell al gabinete para darle credibilidad y seriedad de inmediato. Pero el poder y la influencia del general Powell fueron socavados con frecuencia por colegas de línea dura, en particular el vicepresidente Richard B. Cheney y el secretario de Defensa Donald H. Rumsfeld, quienes lo vieron a veces como demasiado solícito con los intereses extranjeros y no apoyaba suficientemente la visión de Bush de el ejercicio muscular del poder estadounidense.

El general Powell pudo reclamar algunas victorias desde el principio. En su primer año como secretario, ganó la liberación de China de la tripulación de un avión de vigilancia estadounidense que había realizado un aterrizaje de emergencia luego de chocar con un avión chino sobre el Mar del Sur de China, matando a un piloto chino. Evitó la retirada de las tropas estadounidenses de las operaciones de mantenimiento de la paz de la OTAN en los Balcanes, y facilitó la retirada de Estados Unidos del Tratado de Misiles Anti-Balísticos sin provocar una dura reacción rusa.

En otras áreas clave de la política exterior, entre ellas, la diplomacia con Corea del Norte y los esfuerzos para aliviar las tensiones árabe-israelíes, el general Powell avanzó poco, incluso dentro de la administración. Cada vez más, veía que su misión consistía principalmente en moderar las tendencias más extremas del equipo de Bush y evitar el desastre.

“Servir de freno a las acciones presidenciales precipitadas y las políticas equivocadas no era el papel progresista que Powell había imaginado para sí mismo como el principal diplomático de la nación”, escribió la periodista del Washington Post Karen DeYoung en “Soldier”, su biografía de 2006 del general Powell.

En las semanas posteriores a los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, cuando surgió por primera vez la idea de atacar a Irak, el general Powell ayudó a persuadir a Bush de que se mantuviera concentrado en atacar los campos de al-Qaeda en Afganistán.

A lo largo de 2002, el general Powell continuó tratando de frenar la marcha hacia la guerra con Irak, advirtiendo a Bush en una reunión en agosto que una invasión podría desestabilizar el Medio Oriente y encadenar a Estados Unidos con una gran carga de reconstrucción.

“Lo rompes, lo posees”, recordó haber dicho.

Pero el general Powell finalmente arrojó su sustancial credibilidad pública detrás de la decisión de atacar a Irak, accediendo a la solicitud de Bush de presentar el caso de Estados Unidos a favor de la guerra ante el Consejo de Seguridad de la ONU en febrero de 2003.

Su discurso de 75 minutos, en el que afirmó que Irak poseía armas químicas, biológicas y quizás incluso nucleares, resultó profundamente vergonzoso cuando no se encontraron armas después de la invasión. Varios años después, le dijo a un entrevistador que el discurso seguiría siendo una “mancha” en su carrera, lo cual fue “doloroso” para él aceptarlo.

Las batallas burocráticas del general Powell dentro de la administración persistieron y Bush, después de ganar la reelección en 2004, pidió la renuncia del secretario. “Me fui con cierta decepción”, dijo en el programa de entrevistas de Larry King, reconociendo que había estado “algo fuera de frecuencia” con otros asesores de Bush.

La guerra y ocupación lideradas por Estados Unidos se prolongó durante casi una década en medio de una insurgencia aplastante, causó miles de muertes estadounidenses y más de 100,000 muertes iraquíes, y dejó a Estados Unidos sumido en un estado fallido con vecinos hostiles.

La costosa guerra, en términos de vidas y dinero, ayudó a generar una reacción violenta contra los líderes republicanos del establishment que eventualmente contribuiría a la victoria de los forasteros de Donald Trump en las elecciones presidenciales de 2016. El general Powell, que caminó por una delgada línea entre la opinión contundente y la reserva diplomática, tuvo cuidado en 2008 de no criticar públicamente a Bush mientras anunciaba su apoyo al sucesor demócrata de Bush, Barack Obama, el primer presidente negro de Estados Unidos.

Durante el tumultuoso mandato de Trump, el general Powell se volvió cada vez más franco en sus críticas al presidente, quien amenazó y alentó el uso de la fuerza contra los activistas de la justicia racial en 2020. Quemó la ética de Trump y acusó a otros republicanos de adaptarse o aceptar la división del presidente por interés político.

“La única palabra que tengo que usar con respecto a lo que ha estado haciendo durante los últimos años es la palabra que nunca hubiera usado antes, que nunca hubiera usado con ninguno de los cuatro presidentes para los que trabajé: Miente”, dijo el Gral. Powell dijo en el programa “State of the Union” de CNN. “Miente sobre las cosas y se sale con la suya porque la gente no lo responsabiliza”.

Cuando el general Powell anunció su apoyo al candidato demócrata Joe Biden por encima de Trump en las elecciones de 2020, Trump usó la invasión de Irak como un garrote, llamándolo “un verdadero tieso que fue muy responsable de meternos en las desastrosas guerras de Oriente Medio”.

Y cuando Trump fomentó una insurrección mortal en el Capitolio de Estados Unidos el 6 de enero de 2021, después de meses de afirmar falsamente que los demócratas habían robado las elecciones, el general Powell anunció que ya no consideraba al Partido Republicano su hogar político. “En este momento solo estoy observando a mi país”, dijo, “y no me preocupan las fiestas”.

Los republicanos, le dijo a CNN, “no se pondrían de pie y dirían la verdad ni se levantarían y lo criticarían a él ni a los demás. Y eso es lo que necesitamos. Necesitamos personas que digan la verdad, que recuerden que están aquí para nuestros conciudadanos. Están aquí por nuestro país. No están aquí simplemente para ser reelegidos nuevamente ”.

Un tiempo formativo en Vietnam

Colin Luther Powell nació en el barrio de Harlem de Nueva York el 5 de abril de 1937. Sus padres, Luther y la ex Maud Ariel McKoy, habían emigrado de Jamaica a los 20 años y encontraron trabajo en el distrito de la confección. En 1941, la familia se mudó al sur del Bronx, donde Colin y su hermana mayor, Marilyn, crecieron en una comunidad multiétnica de inmigrantes antillanos, italianos y judíos.

Después de graduarse de Morris High School en 1954, Colin estudió geología en el City College de Nueva York. Sus calificaciones eran mediocres, pero se destacó en el Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de Reserva del Ejército, convirtiéndose en líder del equipo de ejercicios de precisión y alcanzando el rango más alto de coronel cadete.

Ingresó al servicio activo en 1958, el entonces teniente. Powell entró en combate por primera vez en Vietnam en 1963 como asesor de un batallón de infantería de Vietnam del Sur que patrullaba la frontera con Laos. Herido después de seis meses cuando pisó una trampa de punji, una púa de bambú escondida en el suelo que le atravesó el pie, pasó los meses restantes de su gira de un año en la sede de la división en Hue.

Al regresar para una segunda gira de un año a mediados de 1968, y habiendo ascendido a comandante, se desempeñó como oficial de operaciones en la sede de una división de apoyo y resultó herido nuevamente. Esta vez sufrió una fractura de tobillo en el aterrizaje forzoso de un helicóptero. Se le otorgó la Medalla del Soldado por regresar a la aeronave en llamas para ayudar a rescatar a otros que todavía estaban en ella. Sus otras condecoraciones incluyeron la Legión al Mérito, la Medalla de la Estrella de Bronce y dos premios del Corazón Púrpura.

Como muchos oficiales jóvenes en Vietnam, el general Powell se convenció de la irracionalidad y futilidad de la guerra y salió con duros juicios sobre cómo se estaba librando y el daño causado a la moral y la disciplina del Ejército.

“Muchos de mi generación de oficiales de la era de Vietnam prometieron que cuando llegara nuestro turno de tomar las decisiones, no consentiríamos silenciosamente en una guerra a medias por razones a medias que el pueblo estadounidense no podía entender”, escribió en su autobiografía de 1995: “Mi viaje americano”.

Perdió su propia oportunidad desde el principio de exponer un caso especialmente atroz de irregularidades estadounidenses en Vietnam: el asesinato en masa de civiles vietnamitas desarmados en My Lai en marzo de 1968. Al llegar a Vietnam tres meses después de la masacre, el general Powell recibió una denuncia por escrito de un joven soldado que acusa a las fuerzas estadounidenses de brutalidad contra la población civil.

La denuncia no se refería específicamente a My Lai y, después de una investigación superficial, el general Powell desestimó la acusación de abusos generalizados. Meses después, fue necesaria una carta de otro soldado para que el Ejército abriera una investigación formal y salieran a la luz los hechos de la masacre.

Estrella del primer general

Después de obtener un MBA en la Universidad George Washington en 1971, el general Powell ganó una prestigiosa beca de la Casa Blanca, y terminó en la Oficina de Administración y Presupuesto en el otoño de 1972. La asignación le presentó a Caspar Weinberger y Frank Carlucci, dos futuros defensores secretarias que se convirtieron en importantes patrocinadores profesionales.

Frank Carlucci, secretario de defensa y domador de las burocracias federales, muere a los 87 años

En 1973, el general Powell regresó al campo para comandar un batallón de infantería en Corea del Sur, luego estudió durante un año en el National War College. Se hizo cargo de una brigada de la 101 División Aerotransportada en Fort Campbell, Kentucky. Pero luego de la elección del presidente Jimmy Carter, el general Powell fue retirado a Washington.

Durante cuatro años, ocupó una serie de asignaciones como asistente militar de un funcionario de alto nivel del Pentágono tras otro. Durante ese período, recibió la estrella de su primer general y se convirtió en el general de brigada más joven del Ejército.

Su prometedora carrera casi se descarriló poco después, cuando fue a servir como adjunto del mayor general John Hudachek, comandante de la 4ta División de Infantería en Fort Carson, Colorado. Un oficial notoriamente irritable, Hudachek escribió una evaluación después de un año que sugería El general Powell no era apto para una asignación de mando de mayor jerarquía, y lo describió como un oficial “agresivo” y simplemente “técnicamente competente”.

Varios de los admiradores de alto rango del general Powell intervinieron y, a mediados de 1982, el general Powell fue reasignado a Fort Leavenworth, Kansas. A finales de año, había hecho la lista de nuevos generales de dos estrellas.

Regresó a Washington en el verano de 1983 como asistente militar de Weinberger, entonces secretario de Defensa de Reagan. Durante ese período, se vio envuelto en el escándalo Irán-Contra, la operación ilegal y encubierta que involucraba la venta de armas a Irán para asegurar la liberación de rehenes estadounidenses en el Líbano y recaudar fondos para la fuerza rebelde de derecha en Nicaragua conocida como la contras.

Aunque el general Powell nunca estuvo implicado en ningún delito, una investigación posterior realizada por el abogado independiente Lawrence Walsh lo culpó por su testimonio ante el Congreso en 1987 que “era al menos engañoso” y “difícilmente constituía una revelación completa” sobre si Weinberger llevaba un diario o notas personales sobre los envíos secretos de armas.

Como resultado de sus tres años con Weinberger, el general Powell pudo omitir el servicio como comandante de división y, en junio de 1986, pasó directamente al siguiente nivel superior, asumiendo el mando del Quinto Cuerpo en Alemania y obteniendo una tercera estrella. .

Sin embargo, solo seis meses después, regresó a Washington, esta vez a instancias de Carlucci, quien había asumido el cargo de asesor de seguridad nacional de Reagan y quería que el general Powell fuera su adjunto. “Cuando tienes a una persona que es tan astuta, quieres usarla en cosas más importantes”, explicó Carlucci una vez. Cuando Carlucci reemplazó a Weinberger como secretario de Defensa a fines de 1987, el general Powell ascendió para convertirse en asesor de seguridad nacional.

Durante su tiempo en el personal del Consejo de Seguridad Nacional, al general Powell se le atribuye haber restaurado la credibilidad a raíz de la debacle Irán-Contra. Ayudó a poner fin a las operaciones encubiertas dirigidas por el NSC, fomentó una cultura de apertura e introdujo la precisión de los ejercicios militares en las reuniones.

Al final de la administración Reagan, el general Powell regresó brevemente al campo como comandante en jefe del Comando de las Fuerzas Armadas en Fort McPherson, Georgia. El trabajo le valió una cuarta estrella. En el otoño de 1989, el presidente George HW Bush, a instancias del entonces secretario de Defensa Cheney, nombró al general Powell presidente del Estado Mayor Conjunto.

Presidente del Estado Mayor Conjunto

El general Powell surgió como una fuerza impulsora dentro del Pentágono para la reducción y reestructuración de las fuerzas estadounidenses después de la disolución del Pacto de Varsovia liderado por los soviéticos. La invasión estadounidense de Panamá en diciembre de 1989 lo colocó, franco y seguro de sí mismo, en el centro de atención. Haciendo gala de su talento como más breve, dominó las conferencias de prensa y apareció claramente a cargo en el Pentágono.

Pero fue la Guerra del Golfo Pérsico de 1991 lo que lo convirtió en un héroe nacional. Inicialmente, el general Powell había preferido depender de las sanciones para castigar y contener a Irak después de que sus tropas invadieron Kuwait. Sin embargo, después de que Bush decidió emprender una acción militar, el general Powell presionó para que una fuerza masiva atacara al ejército iraquí.

“Nuestra estrategia para perseguir a este ejército es muy, muy simple”, declaró en una conferencia de prensa después del inicio de la guerra en enero de 1991. “Primero, vamos a cortarlo y luego a matarlo. . ” La línea tan publicitada definió al general Powell como un líder militar sereno, carismático y de hablar duro.

“Acreditado [con razón o no] por haber tenido un desempeño brillante durante las sucesivas intervenciones en Panamá y el Golfo Pérsico, Powell en 1992 se había convertido fácilmente en el presidente del JCS [Estado Mayor Conjunto] más poderoso en la historia de esa oficina”, analista de defensa Andrew Bacevich escribió en su libro de 2002 “American Empire: the Realities and Consequences of US Diplomacy”.

Sin embargo, en años posteriores, el general Powell, junto con otros altos funcionarios de la administración, se enfrentó a críticas por detener la guerra de 1991 después de la liberación de Kuwait, sin avanzar hacia Irak y derrocar a Saddam Hussein. Preocupado por las imágenes de pilotos estadounidenses que destruyen despiadadamente las unidades iraquíes en retirada, el general Powell presionó para poner fin a la guerra terrestre antes de que el ejército iraquí quedara completamente incapacitado.

El general Powell permaneció como presidente del Estado Mayor Conjunto durante los primeros ocho meses de la administración del presidente Bill Clinton, aunque hubo tensiones. Desafió la promesa de campaña de Clinton de poner fin a la prohibición de que los homosexuales sirvan en el ejército. Y resistió el deseo de algunos funcionarios de la administración Clinton de emplear ataques aéreos en Bosnia para ayudar a proteger a los musulmanes de las atrocidades serbias. Creía que los ataques aéreos limitados harían poco para que los serbios se comportaran y le preocupaba la falta de un objetivo político claro.

Su desgana llevó a Madeleine K. Albright, entonces embajadora de Clinton en las Naciones Unidas, a preguntarle durante un famoso enfrentamiento: “¿Cuál es el punto de tener este magnífico ejército del que siempre estás hablando si no podemos usarlo?” Al relatar el incidente en sus memorias, el general Powell dijo: “Pensé que tendría un aneurisma”.

Poco antes de dimitir como presidente, el general Powell aceptó el envío de tropas de Operaciones Especiales adicionales a Somalia para ayudar en la búsqueda del líder del clan Mohamed Farah Aideed , pero su persistente renuencia a intervenir fue evidente en su posterior rechazo de un llamamiento para vehículos blindados.

El 3 de octubre de 1993, tres días después de que el general Powell se retirara, un tiroteo en Mogadiscio dejó 18 soldados estadounidenses muertos. Más tarde, una investigación del Senado culpó al general Powell y al secretario de Defensa Les Aspin , encontrando que habían dejado a las fuerzas estadounidenses con protección insuficiente al no enviar los vehículos blindados que se habían solicitado.

La publicación en 1995 de las memorias más vendidas del general Powell, “My American Journey”, provocó un nuevo aumento de interés en su futuro político. Sin embargo, a pesar de su enorme popularidad, los activistas republicanos de derecha se opusieron a la candidatura de Powell. También lo hizo la esposa del general Powell, la ex Alma Johnson.

Él y su esposa tuvieron tres hijos, Linda, Annemarie y Michael. Michael Powell, un cabildero, se desempeñó como presidente de la Comisión Federal de Comunicaciones durante la presidencia de George W. Bush. No se dispuso de una lista completa de supervivientes de inmediato.

El general Powell finalmente concluyó que no tenía suficiente entusiasmo por una candidatura presidencial y, en noviembre de 1995, anunció que no se postularía. Pero también manifestó su intención de trabajar dentro del Partido Republicano para tratar de ampliar su atractivo. Era la primera vez que declaraba lealtad a un partido, lo que reflejaba la decisión de intentar moderar al Partido Republicano desde dentro. Aun así, el general Powell respaldó a Obama a la presidencia en 2008 y calificó al senador de Illinois de “figura transformadora”.

Después de retirarse del servicio público, el general Powell pasó gran parte de su tiempo en el circuito de conferencias. También buscó ayudar a los niños y las minorías necesitadas a través de una organización sin fines de lucro a la que se desempeñó como presidente fundador llamada America’s Promise . Y disfrutaba jugando en el garaje, restaurando autos viejos.

Durante gran parte de su carrera, el general Powell evitó el activismo racial y tendió a restar importancia a cualquier representación de él como símbolo de los logros de los negros. De hecho, creía que las consideraciones de raza influían mucho menos en su éxito profesional que en su capacidad para trabajar dentro de las instituciones, donde competía con los blancos en sus propios términos.

“Mi raza es el problema de alguien más”, recordó que se dijo a sí mismo cuando se fue de casa al Ejército. “No es mi problema.”

Con información de The Washington Post

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