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La Influenza prácticamente desapareció el año pasado. Ahora los médicos se están preparando para posibles picos de Influenza y Covid-19

Los funcionarios de salud instan a los estadounidenses a vacunarse contra la Influenza, advirtiendo que la temporada que no se materializó cuando la mayor parte de la sociedad se cerró el año pasado podría regresar y sobrecargar a los hospitales en los próximos meses.

Los datos de la encuesta publicados el jueves encontraron que poco más de la mitad de los adultos estadounidenses planean vacunarse contra la influenza. Eso no es un gran cambio con respecto a las encuestas prepandémicas realizadas por la Fundación Nacional de Enfermedades Infecciosas, pero las autoridades de salud están alarmadas porque algunas pruebas apuntan a una temporada de gripe potencialmente más grave. Los expertos dicen que los estadounidenses han desarrollado una inmunidad menos natural contra la influenza porque muy pocos se infectaron en 2020 .

“Esta baja actividad de la influenza probablemente se debió a la implementación generalizada de medidas preventivas de covid-19 como máscaras, distanciamiento físico y quedarse en casa”, dijo la directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Rochelle Walensky, en un informe el jueves anunciando los esfuerzos de vacunación contra la influenza.

“Debido a tan poca enfermedad el año pasado, es probable que la inmunidad de la población sea menor, lo que nos pone a todos en riesgo de un aumento de la enfermedad este año”, agregó.

Estados Unidos ya vio un patrón similar con el resurgimiento en primavera y verano de virus comunes, incluido el virus sincitial respiratorio, conocido como RSV. Los hospitales informaron de un número sorprendentemente alto de niños pequeños que llegaron con casos graves, probablemente porque no estuvieron expuestos cuando eran bebés en los primeros meses del encierro.

Los virus de la gripe también pueden regresar con más oportunidades de propagarse este otoño e invierno en escuelas, lugares de trabajo y negocios reabiertos, especialmente donde las máscaras no son obligatorias. Los hospitales que ya luchan contra picos pediátricos simultáneos en covid-19 y RSV temen que el oxígeno y el personal se agoten si las admisiones por gripe y coronavirus aumentan juntas en los próximos meses, un escenario temido que evitaron durante el último aumento repentino del invierno.

Los temores son especialmente agudos después de que los sistemas hospitalarios, especialmente en el sur, lucharon por manejar la ola de verano de admisiones por covid-19, dijo Nancy Foster, vicepresidenta de política de calidad y seguridad del paciente de la Asociación Estadounidense de Hospitales.

Señaló que algunos hospitales, incluidos Florida y California, se estaban quedando sin oxígeno debido a la gran demanda de los pacientes con covid-19 que luchan por respirar. Los líderes de los hospitales también temen el agotamiento entre los médicos, enfermeras y terapeutas respiratorios que han estado en la primera línea de la pandemia y se han sentido cada vez más frustrados al enfrentar los aumentos repentinos de coronavirus que las vacunas sólidas habrían evitado.

“Los mismos especialistas que se ocuparían de los pacientes con covid se encuentran entre los que también atenderían a los pacientes con gripe”, dijo Foster la semana pasada. “No queremos que esas personas tengan tanto exceso de trabajo que no puedan atenderlo adecuadamente, independientemente de lo que lo haya traído al hospital”.

El sistema de atención médica Cedars-Sinai en el sur de California, que luchó contra un devastador aumento de coronavirus en el invierno pero no tuvo casos de gripe, se encuentra entre los hospitales que instan a las personas a vacunarse contra el coronavirus y vacunas contra la gripe para evitar picos de ambos.

“Sería el peor de los casos”, dijo Soniya Gandhi, médico especialista en enfermedades infecciosas y vicepresidente de asuntos médicos. “Hay varios hospitales que funcionan a plena capacidad. Y eso es ahora. Entonces, al entrar en el invierno, la mejor manera de proteger y preservar la capacidad del hospital es que las personas se vacunen tanto como sea posible ”.

Las temporadas de influenza son muy difíciles de predecir. Si bien los expertos coinciden en que es poco probable que haya otra temporada inexistente, otra evidencia sugiere que la próxima podría ser típica o más leve de lo normal.

Algunos expertos dicen que los remanentes de las medidas que contienen coronavirus, desde los mandatos de máscaras escolares hasta las reaperturas de oficinas retrasadas hasta el próximo año, podrían impedir que el virus circule como lo haría en un año normal.

Es posible que el público también haya aprendido algunas buenas prácticas sobre enfermedades infecciosas después de más de 18 meses de vida pandémica. La encuesta de la Fundación Nacional para Enfermedades Infecciosas encontró que casi la mitad de los encuestados tenían más probabilidades de quedarse en casa cuando estaban enfermos debido a la pandemia y un poco más usarían máscaras en algunas situaciones de hacinamiento.

La encuesta también se realizó a principios de agosto antes de que el aumento de los casos de coronavirus a fines del verano atrajera más atención sobre los peligros continuos de la pandemia y antes de que las autoridades de salud pública pudieran lanzar una campaña extensiva de vacunas contra la influenza.

“Ninguno de nosotros puede predecir si será una temporada de gripe leve, moderada o grave, pero estamos seguros de que habrá actividad de gripe”, dijo William Schaffner, director médico de la Fundación Nacional de Enfermedades Infecciosas. “Ciertamente no queremos un gemelo, ni la covid como la gripe”.

A las autoridades de salud pública les preocupa que los padres bajen la guardia sobre la gripe. Mientras que un niño murió en la temporada de influenza 2020-21, casi 200 lo hicieron el año anterior .

Walensky citó nuevas estimaciones que muestran que alrededor del 59 por ciento de los niños de 6 meses a 17 años recibieron una vacuna contra la gripe la temporada pasada, un ligero descenso con respecto a la temporada anterior. Ella atribuyó la disminución a las interrupciones en la atención médica de rutina durante la pandemia.

Los reguladores podrían autorizar la vacuna contra el coronavirus de Pfizer-BioNTech para niños de entre 5 y 12 años a partir de noviembre, allanando el camino para que algunos niños reciban vacunas contra la gripe y el coronavirus al mismo tiempo. Los médicos instan a los padres a que traigan a sus hijos antes para que se vacunen contra la influenza, ya que la temporada de influenza ya está comenzando en gran parte del país.

Brandi Freeman, pediatra de la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado, dijo que los padres ya han estado presionando para que se vacunen contra la gripe desde agosto, aunque el primer envío no llegó hasta este mes.

La demanda es una buena noticia para un pediatra que sale de un verano inusualmente ajetreado y no espera mucho descanso con las escuelas nuevamente en sesión y los niños expuestos a virus por primera vez.

“Estamos tratando de reestructurar nuestra clínica, reestructurar nuestro personal para poder acomodar lo que esperamos sea una temporada bastante intensa”, dijo Freeman.

También les dijo a los padres que esperen que los médicos se sientan abrumados al tratar de averiguar qué virus respiratorio está enfermando a cada niño, especialmente si hay múltiples infecciones a la vez. Mientras más virus se haya vacunado a un niño, más fácil será el trabajo de detective.

El Children’s Hospital of Atlanta, uno de los muchos hospitales en todo el sureste que informaron un aumento en los casos de RSV pediátrico durante el verano, se está preparando para la posibilidad de un aumento similar en los casos de gripe pediátrica después de las vacaciones de Acción de Gracias y Navidad.

“Uno de los desafíos que enfrentamos es porque afortunadamente no tuvimos una temporada de gripe muy activa el año pasado, algunos padres sienten que la gripe no es una preocupación”, dijo Andi Shane, director médico de enfermedades infecciosas del hospital. “Creo que es importante que entendamos que lo que sucedió el año pasado fue genial en el sentido de que no tuvimos mucha transmisión … pero es posible que tengamos menos inmunidad”.

Con información de: The Washington Post

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