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Científico hace una fortuna al dispararse las acciones de su empresa de biotecnología en EE.UU.

El valor de la firma Exscientia de Andrew Hopkins alcanza un valor de mercado de 2.900 millones de dólares en la OPI de Nasdaq

Un científico galés que soñó con su compañía de biotecnología de inteligencia artificial mientras caminaba a casa desde el laboratorio está sentado sobre una fortuna en papel de 539 millones de dólares (£ 400 millones) después de su flotación en la bolsa de valores de 2.900 millones de dólares.

La idea de Exscientia, una empresa con sede en Oxford que utiliza inteligencia artificial para desarrollar medicamentos, se remonta a la década de 1990, cuando Andrew Hopkins era un estudiante de doctorado en biofísica en Oxford. Investigó posibles tratamientos para el VIH, pero el proceso era tan laborioso que pensó que debía haber una mejor manera de diseñar medicamentos.

La respuesta fue aplicar inteligencia artificial al desarrollo de fármacos, utilizando algoritmos informáticos automatizados para analizar grandes conjuntos de datos para detectar patrones ocultos y realizar otras tareas en segundos que a los humanos les llevaría meses realizar.

Después de casi una década trabajando en el gigante farmacéutico estadounidense Pfizer, seguida de cinco años en la Universidad de Dundee, donde investigó la aplicación de la minería de datos y el aprendizaje automático a la industria farmacéutica, Hopkins creó Exscientia en 2012.

La compañía acaba de flotar en Nueva York con un valor de mercado de 2.900 millones de dólares. Vendió 13,9 millones de acciones a 22 dólares cada una para recaudar 304,7 millones el viernes, lo que rechazó una cotización en Londres. Las acciones se dispararon un 32% a 29 dólares en las primeras operaciones de su debut en Nasdaq, valorando la compañía en 3.700 millones de dólares.

El aumento del precio de las acciones le ha dado a Hopkins, de 49 años, presidente honorario de informática médica en la Facultad de Ciencias de la Vida de la Universidad de Dundee, una fortuna en papel de 539 millones de dólares. Posee 18,6 millones de acciones, o el 15,8% de la empresa, pero no vende ninguna de ellas.

A lo largo de los años, la empresa se asoció con grandes compañías farmacéuticas, incluida la británica GSK y la farmacéutica estadounidense Bristol Myers Squibb, y en julio recibió una subvención de 1,5 millones de dólares de la Fundación Bill y Melinda Gates para desarrollar un tratamiento de Covid-19 que funcione para nuevos variantes u otros virus Sars.

El año pasado, Exscientia reclamó una primicia mundial cuando anunció que el primer fármaco generado íntegramente por IA, para el trastorno obsesivo compulsivo, iba a ser sometido a ensayos clínicos . El proyecto tomó menos de 12 meses, en lugar de los habituales cuatro o cinco años. El uso de IA para generar nuevos medicamentos reduce casi un tercio del costo de desarrollo de fármacos en la etapa inicial, y las grandes empresas farmacéuticas están invirtiendo fuertemente en IA .

Exscientia también ha trabajado con la empresa alemana Evotec en una inmunoterapia contra el cáncer para adultos con tumores sólidos avanzados, que se está probando en humanos. Solo tomó ocho meses desarrollar el tratamiento con IA.

Por The Guardian

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