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El Congreso interroga a un ejecutivo de Facebook sobre el efecto dañino de Instagram en los niños

Los senadores destacaron la investigación revelada en el Wall Street Journal que muestra cómo la aplicación de fotos podría afectar la imagen corporal y la autoestima de las niñas.

Antigone Davis, directora global de seguridad de Facebook, se enfrentó a un interrogatorio ante el Congreso de los Estados Unidos el jueves en una audiencia para examinar los impactos de los productos de la compañía en los niños.

La audiencia del jueves del subcomité de comercio, ciencia y transporte del Senado se produce después de una serie de informes del Wall Street Journal basados ​​en filtraciones internas de Facebook, incluida una historia que reveló una investigación que muestra los efectos nocivos de Instagram en la salud mental infantil.

Los senadores adoptaron una línea dura contra la empresa, insistieron en la investigación y destacaron los intentos de Facebook de ocultarla antes de la audiencia.

“Facebook conoce las consecuencias disruptivas que el diseño y los algoritmos de Instagram están teniendo en los jóvenes de nuestra sociedad, pero ha priorizado rutinariamente su propio crecimiento rápido sobre la seguridad básica para nuestros niños”, dijo Richard Blumenthal, presidente del subcomité, en su apertura. declaración.

“Esta investigación es una bomba”, dijo Blumenthal. “Es una evidencia poderosa, apasionante y fascinante de que Facebook conoce los efectos dañinos de su sitio en los niños, y que ha ocultado esos hechos y hallazgos”.

Blumenthal señaló que su oficina realizó su propia investigación en Instagram, haciéndose pasar por una niña de 13 años y siguiendo cuentas asociadas con trastornos alimentarios para ver qué recomendaría Instagram. Descubrió que la plataforma envió la cuenta más lejos en la madriguera del contenido dañino.

“Nuestra investigación muestra que en este momento, en tiempo real, las recomendaciones de Instagram se adhieren a las inseguridades de una persona, la vulnerabilidad de una mujer joven, sobre sus cuerpos y las arrastran a lugares oscuros que glorifican los trastornos alimentarios y las autolesiones”, dijo Blumenthal.

“IG significa Instagram, pero también significa Insta-codicia”, dijo el senador Edward Markey, un demócrata de Massachusetts.

La investigación que provocó la audiencia, revelada en el informe del Wall Street Journal, fue encargada por Instagram, que es una subsidiaria de Facebook, y mostró que la aplicación de fotos podría afectar la salud mental de las niñas en temas como la imagen corporal y la autoestima.

El jefe de investigación de Facebook emitió la semana pasada una refutación a las revelaciones del WSJ, argumentando que “simplemente no era exacto” que la investigación de la compañía mostrara que Instagram era tóxico para las adolescentes. Pero la compañía pausó un producto que había estado desarrollando para usuarios menores de 13 años llamado Instagram Kids.Anuncio publicitario

“Si bien mantenemos la necesidad de desarrollar esta experiencia, hemos decidido detener este proyecto”, escribió Adam Mosseri, director de Instagram, en una entrada de blog.

Horas antes de la audiencia, Facebook publicó dos diapositivas de investigación que, según dijo, formaron el “enfoque principal” de la “caracterización errónea” de su trabajo por parte del WSJ. El Journal respondió publicando el alcance completo de las diapositivas, que pintaban una imagen sombría de cuánto sabía Facebook sobre el impacto negativo de sus productos en las adolescentes.

Davis en la audiencia se negó a decir cuánto tiempo Facebook detendría los planes para Instagram Kids o rechazó los argumentos de que se eliminaría por completo.

“Sabemos que los jóvenes menores de 12 años ya están en línea en aplicaciones que no están diseñadas para ellos”, dijo. “Queremos brindarles a sus padres las herramientas de supervisión y los conocimientos que necesitan para administrar la cantidad de tiempo que dedican”.

Davis enfrentó repetidas preguntas sobre qué datos recopila la empresa sobre los usuarios jóvenes y si considera a esos usuarios como un área de crecimiento. Reiteró que los niños menores de 13 años no podían acceder a Facebook y argumentó que la cantidad de adolescentes que, en la investigación, habían conectado la “ideación suicida” con Instagram era menor que las cifras que había informado el Journal.

Varios senadores compararon Facebook con las grandes tabacaleras. Blumenthal dijo que Facebook “se ha llevado el libro de jugadas de las grandes tabacaleras”.

“Ha ocultado su propia investigación sobre la adicción y los efectos tóxicos de sus productos”, dijo. “Ha intentado engañar al público y a nosotros en el Congreso sobre lo que sabe, y ha armado las vulnerabilidades de la infancia contra los propios niños, ha elegido el crecimiento sobre la salud mental de los niños y la codicia sobre la prevención del sufrimiento de los niños”.

Al igual que el gran tabaco, el gigante tecnológico está “impulsando un producto dañino para los jóvenes”, argumentó Markey, y agregó que “Instagram es el primer cigarrillo de la infancia destinado a enganchar a los adolescentes temprano”.

Los senadores también destacaron la necesidad de actualizar la Ley de Protección de la Privacidad Infantil en Línea de 1998, o Coppa, la ley federal que protege a los niños y sus datos en línea.

“Las salvaguardas establecidas no son suficientes”, dijo Maria Cantwell, presidenta del comité de comercio.

La audiencia del jueves deja en claro que las revelaciones sobre Instagram y la salud mental han tenido un impacto en Facebook. Aunque Davis dijo que Instagram continuará sus discusiones con padres y legisladores sobre un producto de Instagram para niños, la audiencia sugirió que cualquier producto nuevo de Facebook dirigido al mercado de menores de 13 años enfrentará una avalancha de oposición política.Anuncio publicitario

Facebook también puede esperar más demandas para publicar datos de investigación. “Ha elegido cuidadosamente parte de la investigación que cree que le ayuda a dar vueltas en este momento”, dijo el senador Ted Cruz, un republicano de Texas, al tiempo que exigió que la compañía se comprometa a publicar su investigación completa sobre los vínculos entre Instagram y el suicidio juvenil.

Davis se negó a comprometerse a publicar más investigaciones internas de Instagram y cualquier otra investigación de Facebook, señalando los problemas de privacidad y la cantidad de tomadores de decisiones internos dentro de la empresa que se deben consultar.

La audiencia del jueves marca la última investigación del Congreso en unos pocos años tumultuosos para Facebook, que se ha visto obligada a enviar ejecutivos a testificar en Hill varias veces sobre temas que incluyen información errónea y preocupaciones antimonopolio.

La próxima semana, se espera que los legisladores escuchen al denunciante que proporcionó los informes internos al Journal.

Los defensores de la seguridad infantil en línea han calificado la pausa en Instagram para niños como una victoria, pero están alentando a la compañía a desechar los planes por completo.

“No se equivoquen de que todavía van a intentar construirlo”, dijo Jim Steyer, fundador y director ejecutivo de Common Sense, una organización sin fines de lucro que supervisa los medios de comunicación para niños. “Lo único que les importa es enganchar a los niños cuando son más vulnerables, mantenerlos en la plataforma y obtener acceso a la mayor cantidad posible de sus datos personales”.

“Este es su modelo de negocio que genera miles de millones de dólares y no lo van a poner en peligro”, agregó.

Por The Guardian

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