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YouTube está prohibiendo a destacados activistas antivacunas y bloqueando todo el contenido antivacunas

El sitio de videos propiedad de Google anteriormente solo prohibió la información errónea sobre las vacunas contra el coronavirus. Facebook hizo el mismo cambio hace meses.

YouTube está derribando varios canales de video asociados con activistas antivacunas de alto perfil, incluidos Joseph Mercola y Robert F. Kennedy Jr., quienes según los expertos son parcialmente responsables de ayudar a sembrar el escepticismo que ha contribuido a desacelerar las tasas de vacunación en todo el país.

Como parte de un nuevo conjunto de políticas destinadas a reducir el contenido antivacunas en el sitio propiedad de Google, YouTube prohibirá cualquier video que afirme que las vacunas de uso común aprobadas por las autoridades de salud son ineficaces o peligrosas. La compañía bloqueó previamente los videos que hacían esas afirmaciones sobre las vacunas contra el coronavirus, pero no los de otras vacunas como las del sarampión o la varicela.

Los investigadores de desinformación han dicho durante años que la popularidad del contenido antivacunas en YouTube estaba contribuyendo al creciente escepticismo de las vacunas que salvan vidas en los Estados Unidos y en todo el mundo. Las tasas de vacunación se han desacelerado y alrededor del 56 por ciento de la población de los Estados Unidos ha tenido dos inyecciones, en comparación con el 71 por ciento en Canadá y el 67 por ciento en el Reino Unido. En julio, el presidente Biden dijo que las compañías de redes sociales eran parcialmente responsables de difundir información errónea sobre las vacunas, y que debían hacer más para abordar el problema.

El cambio marca un cambio para el gigante de las redes sociales, que transmite más de 1.000 millones de horas de contenido todos los días. Al igual que sus pares Facebook y Twitter, la compañía se ha resistido durante mucho tiempo a vigilar el contenido demasiado, argumentando que mantener una plataforma abierta es fundamental para la libertad de expresión. Pero a medida que las compañías son cada vez más criticadas por los reguladores, los legisladores y los usuarios habituales por contribuir a los males sociales, incluido el escepticismo sobre las vacunas, YouTube está cambiando nuevamente las políticas a las que se ha aferrado durante meses.

YouTube no actuó antes porque se estaba centrando en la desinformación específicamente sobre las vacunas contra el coronavirus, dijo Matt Halprin, vicepresidente de confianza y seguridad global de YouTube. Cuando notó que las afirmaciones incorrectas sobre otras vacunas estaban contribuyendo a los temores sobre las vacunas contra el coronavirus, amplió la prohibición.

“Desarrollar políticas sólidas lleva tiempo”, dijo Halprin. “Queríamos lanzar una política que sea integral, aplicable con consistencia y que aborde adecuadamente el desafío”.

Mercola, un empresario de medicina alternativa, y Kennedy, un abogado e hijo del senador Robert F. Kennedy, quien ha sido una cara del movimiento antivacunas durante años, han dicho en el pasado que no están automáticamente en contra de todas las vacunas, pero creen que la información sobre los riesgos de las vacunas está siendo suprimida.

Facebook prohibió la desinformación sobre todas las vacunas hace siete meses,aunque las páginas de Mercola y Kennedy permanecen en el sitio de redes sociales. Sus cuentas de Twitter también están activas.

En un correo electrónico, Mercola dijo que estaba siendo censurado y dijo, sin presentar pruebas, que las vacunas habían matado a muchas personas. Un portavoz de Kennedy no respondió a una solicitud de comentarios.

Más de un tercio de la población mundial ha sido vacunada y se ha demostrado que las vacunas son abrumadoramente seguras.

YouTube, Facebook y Twitter prohibieron la desinformación sobre el coronavirus al principio de la pandemia. Pero las afirmaciones falsas continúan corriendo desenfrenadamente en las tres plataformas. Las redes sociales también están estrechamente conectadas, y YouTube a menudo sirve como una biblioteca de videos que se vuelven virales en Twitter o Facebook. YouTube ha eliminado más de 133,000 videos por transmitir información errónea sobre el coronavirus, dijo Halprin.

Las compañías han contratado a miles de moderadores y han utilizado algoritmos de reconocimiento de imágenes y textos de alta tecnología para tratar de controlar la desinformación. También hay millones de personas con preocupaciones legítimas sobre el sistema médico, y las redes sociales son un lugar donde van a hacer preguntas reales y expresar sus preocupaciones y temores, algo que las compañías no quieren sofocar.

En el pasado, los líderes de la compañía se han centrado en tratar de eliminar lo que llaman videos “limítrofes” de sus algoritmos de recomendación, permitiendo a las personas encontrarlos con búsquedas específicas, pero no necesariamente promocionándolos en los feeds de nuevas personas. También ha trabajado para impulsar videos de salud más autorizados, como los realizados por hospitales y escuelas de medicina, a la parte superior de los resultados de búsqueda de temas de atención médica.

Pero esos métodos no han detenido la propagación de la desinformación antivacunas y coronavirus. Más de un año después YouTube dijo que eliminaría la información errónea sobre las vacunas contra el coronavirus, las cuentas de seis de los 12 activistas antivacunas, identificados por el Centro para Contrarrestar el Odio Digital sin fines de lucro como parte del contenido antivacunas compartido en las redes sociales, se pueden buscar fácilmente y aún publican videos. El cambio de política del miércoles significa que muchos de ellos ahora serán eliminados.

El movimiento antivacunas se remonta a mucho antes de la pandemia. Las falsas afirmaciones científicas de que las vacunas infantiles causaron autismo hechas a fines de la década de 1990 han contribuido al aumento del número de personas que se niegan a permitir que sus hijos reciban vacunas que habían sido comunes durante décadas. A medida que las redes sociales se apoderaron de más del panorama de los medios, los activistas antivacunas difundieron sus mensajes en grupos de padres de Facebook y a través de videos de YouTube.

Cuando llegó la pandemia, y las vacunas se convirtieron en un tema que de repente fue relevante para todos, no solo para los padres de niños pequeños, muchos buscaron respuestas en línea. Personas influyentes como Mercola, Kennedy y la defensora de la salud alternativa Erin Elizabeth Finn pudieron potenciar a sus seguidores. Algunos influyentes antivacunas, incluida Mercola, también venden productos naturales para la salud, lo que les da un incentivo financiero para promover el escepticismo de la medicina convencional.

El movimiento antivacunas ahora también incorpora grupos tan diversos como teóricos de la conspiración que creen que el ex presidente Donald Trump sigue siendo el presidente legítimo, y algunos influyentes en el bienestar que ven las vacunas como sustancias no naturales que envenenarán los cuerpos humanos. Todas las vacunas contra el coronavirus aprobadas por el gobierno han pasado por pruebas rigurosas y se ha demostrado científicamente que son altamente efectivas y seguras.

La nueva política de YouTube aún permitirá a las personas hacer afirmaciones basadas en su propia experiencia personal, como una madre que habla sobre los efectos secundarios que su hijo experimentó después de recibir una vacuna, dijo Halprin. También se permitirá la discusión científica de las vacunas y la publicación sobre los fracasos o éxitos históricos de las vacunas, dijo.

“Eliminaremos las afirmaciones de que las vacunas son peligrosas o causan muchos efectos en la salud, que las vacunas causan autismo, cáncer, infertilidad o contienen microchips”, dijo Halprin. “Al menos cientos” de moderadores en YouTube están trabajando específicamente en desinformación médica, agregó. La política se aplicará en todas las docenas de idiomas en los que opera YouTube.

La compañía también está expandiendo su trabajo para traer más videos de fuentes oficiales a la plataforma, como la Academia Nacional de Medicina y la Clínica Cleveland, dijo Garth Graham, jefe global de atención médica y asociaciones de salud pública de YouTube. El objetivo es obtener videos con información científica frente a las personas antes de que bajen por la madriguera del conejo del contenido antivacunas.

“Hay información, no de nosotros, sino información de otros investigadores sobre información errónea sobre salud que ha demostrado que cuanto antes se pueda obtener información frente a alguien antes de que formen opiniones, mejor”, dijo Graham.

Con información de: Washington Post

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