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La creciente crisis energética de China amenaza con más caos en la cadena de suministro global

Hong Kong (CNN Business) – La creciente crisis del suministro de energía en China está provocando apagones en los hogares y obligando a las fábricas a recortar la producción, lo que amenaza con desacelerar la vasta economía del país y ejercer aún más presión sobre las cadenas de suministro globales.

Se les ha dicho a las empresas en el corazón industrial del país que limiten su consumo de energía para reducir la demanda de energía, informaron los medios estatales . Y se ha cortado el suministro a algunos hogares, y según los informes, incluso las personas quedaron atrapadas en los ascensores.

Un corte de energía “inesperado y sin precedentes” afectó a tres provincias del noreste el lunes, según el Global Times , un tabloide estatal. El periódico informó el martes que el racionamiento de energía en las provincias de Heilongjiang, Jilin y Liaoning ha “provocado importantes interrupciones en la vida diaria de las personas y las operaciones comerciales”.

La escasez de energía también ha afectado a la provincia sureña de Guangdong, un importante centro industrial y marítimo. Los funcionarios locales dijeron el lunes que muchas empresas están tratando de reducir la demanda trabajando dos o tres días a la semana.

State Grid Corporation de China dijo el lunes que “hará todo lo posible para librar la dura batalla del suministro de energía”, haciendo todo lo posible para asegurar el consumo residencial.

China se vio afectada por una crisis energética similar en junio, pero la situación está empeorando debido a una tormenta perfecta. Sus industrias se enfrentan a una enorme presión por la subida de los precios de la energía y por parte de Beijing para abordar las emisiones de carbono.

El mayor contaminador del mundo está tratando de cumplir la promesa de que sus emisiones de carbono alcanzarán su punto máximo antes de 2030. Eso requiere que sus provincias utilicen menos combustibles fósiles por cada unidad de producción económica, por ejemplo, quemando menos carbón para generar energía. Al mismo tiempo, la demanda de productos fabricados en China ha aumentado a medida que la economía mundial emerge de la pandemia. El resultado: no hay suficiente potencia para circular.

Los principales proveedores internacionales se están preparando para el impacto en las empresas que ya enfrentan retrasos causados ​​por la escasez y retrasos en los envíos globales.

Pegatron, una empresa taiwanesa que produce componentes y ensambla iPhones para Apple ( AAPL ) , dijo el martes que está cooperando con “políticas del gobierno local [chino]” para “activar mecanismos de ahorro de energía y reducir la producción”, en respuesta a una solicitud de CNN Business por sus comentarios sobre la crisis energética. Pegatron tiene una gran fábrica en la ciudad de Kunshan, en el este de China, donde los medios taiwaneses informaron que las autoridades están limitando el suministro de electricidad.

El racionamiento de energía podría crear nuevos dolores de cabeza para la cadena de suministro de tecnología, según Dale Gai, director de Counterpoint Research, aunque probablemente no sea tan grave como la escasez mundial de chips de computadora que ha golpeado todo, desde automóviles y lavadoras hasta otros dispositivos electrónicos.

Las interrupciones en áreas donde los módulos de teléfonos inteligentes generalmente se ensamblan podrían provocar algunos retrasos a corto plazo.

“Probablemente haya algún retraso de los componentes durante una semana más o menos”, dijo Gai. “Lo que todavía es manejable, pero es un retraso”.

Reducir las previsiones de crecimiento

El impacto incluso está llevando a los economistas a recortar las expectativas de crecimiento este año para la segunda economía más grande del mundo.

Los analistas de Nomura recortaron su pronóstico de crecimiento chino en 2021 en medio punto porcentual a 7.7% el viernes, citando el “creciente número de fábricas” que han tenido que “cesar sus operaciones”, ya sea por mandatos locales de consumo de energía o cortes de energía debido al aumento de los precios del carbón y la escasez.

Los analistas de Goldman Sachs siguieron el martes, recortando su pronóstico de crecimiento del PIB para 2021 a 7.8% desde 8.2%, citando “recientes recortes bruscos a la producción en una gama de industrias de alta intensidad energética”.

Señalaron una “considerable incertidumbre” de cara al último trimestre del año, dado que la economía china ya enfrenta riesgos debido a la crisis de deuda en Evergrande , el conglomerado asediado que ha provocado temores entre algunos analistas de un posible momento de Lehman Brothers para China.

Los problemas de suministro de energía no son nuevos para China. Este verano, varias provincias chinas advirtieron sobre la escasez en lo que fue la peor crisis energética del país desde 2011.

Pero los últimos informes son aún más preocupantes. La aguda escasez en partes del noreste “continuará por algún tiempo”, informó la emisora ​​estatal CCTV .

China se retiró de la depresión pandémica en gran parte gracias a un auge en la construcción y la manufactura : pero los proyectos inmobiliarios y las fábricas requieren una tonelada de energía para operar y, por lo tanto, cantidades masivas de carbón.

El enfoque en la infraestructura y la construcción impulsó las emisiones de carbono de China a niveles récord en el primer trimestre de 2021, según una investigación publicada en mayo por el Centro de Investigación sobre Energía y Aire Limpio (CREA). La agencia dijo que esa fue la tasa de crecimiento más rápida en más de una década.”La economía está mucho más impulsada por el sector industrial que el sector de consumo”, escribió el economista de Macquarie, Larry Hu, en una nota de investigación del lunes. “Desafortunadamente, la intensidad energética en el sector industrial es mucho mayor que en el sector de consumo”.

Mientras tanto, el auge de los productos básicos posterior a la pandemia y los ambiciosos objetivos climáticos han elevado los precios del carbón por las nubes, dado el aumento de la demanda y la disminución de la minería. Hu señaló que el precio del carbón térmico, que se utiliza principalmente para generar energía, ha aumentado este año de 671 yuanes (104 dólares) por tonelada a aproximadamente 1.100 yuanes (170 dólares). No ayuda que las tensiones comerciales

Objetivos climáticos ambiciosos

Quizás el factor que más contribuye, según varios analistas, es el impulso para cumplir con el objetivo del presidente Xi Jinping de lograr una China neutra en carbono para 2060 .

Hu señaló que el gobierno chino tiene como objetivo una caída del 3% en la “intensidad energética” por unidad de PIB este año.

En agosto, la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma de China (NDRC) llamó a casi todas las principales regiones chinas y les dijo que frenaran o monitorearan su consumo e intensidad de energía durante el resto del año.

Nueve de las casi tres docenas de provincias y regiones de China aumentaron la intensidad energética en la primera mitad del año, según la agencia. Eso incluyó la provincia de Guangdong en el sur de China, un importante centro industrial donde una fábrica de madera recientemente redujo la capacidad en más de la mitad debido a los límites de energía, según el Global Times .

Otras 10 provincias, incluidas Heilongjiang y Liaoning, no cumplieron con los requisitos de energía, dijo la NDRC en su anuncio de agosto.

“La determinación sin precedentes de Beijing de hacer cumplir el consumo de energía y los límites de intensidad podría resultar en ganancias invaluables a largo plazo, pero los costos a corto plazo tanto para la economía real como para los mercados financieros son sustanciales”, escribieron los analistas de Nomura.

Manteniendo el control

Algunos medios de comunicación estatales chinos también han pedido que se logre un equilibrio entre el cumplimiento de los objetivos climáticos y permitir que la crisis energética se salga de control.

Las regiones “no pueden ser demasiado agresivas” o “frenar demasiado fuerte” para controlar el consumo de energía, se lee en un artículo de opinión publicado en el People’s Daily , el portavoz del gobernante Partido Comunista, el domingo.

“Dado que se trata del desarrollo de la economía y la sociedad, deben señalar dónde deben trabajar y mantener el equilibrio”, se lee en el artículo. “De lo contrario, tomará a la gente con la guardia baja, especialmente para ciertas industrias, donde podrían verse obligadas a detener la producción en poco tiempo”.

Con información de: CNN

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