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Newsom derrota con contundencia el intento de destitución en California

El gobernador demócrata de California, Gavin Newsom, rechazó rotundamente un esfuerzo electoral revocatorio el martes, poniendo fin a una campaña de meses de duración con una victoria que sirvió para reivindicar su liderazgo en el estado a través de la pandemia de COVID-19.

Menos de una hora después del cierre de las urnas, estaba claro que los votantes habían rechazado decisivamente el esfuerzo de destitución, por un margen de casi 2-1, según los resultados de la Oficina del Secretario de Estado de California, lo que llevó a Associated Press a convocar la contienda .

“‘No’ no es lo único que se expresó esta noche. Quiero centrarme en lo que dijimos ‘Sí’ como estado. Dijimos ‘Sí’ a la ciencia, dijimos ‘Sí’ a las vacunas, dijimos ‘Sí’ “para poner fin a esta pandemia”, dijo Newsom a los periodistas en Sacramento, minutos después de que se anunciaran los resultados.

“Me siento honrado y agradecido con los millones y millones de californianos que ejercen su derecho fundamental al voto y se expresan de manera tan abrumadora al rechazar la división, al rechazar el cinismo, al rechazar gran parte de la negatividad que define nuestra política en este país. en el transcurso de tantos años “, dijo.

La votación del martes pone fin a una campaña que en política comenzó hace una vida, en las primeras semanas de 2020.

La petición para destituir a Newsom, presentada por el ayudante del alguacil retirado del condado de Yolo, Orrin Heatlie, fue una de las seis que habían circulado los opositores del gobernador desde que asumió el cargo en enero de 2019.

Lograr que el voto fuera a la boleta requirió una sincronización poco probable entre la fortuna política y los propios errores de Newsom . A principios de noviembre, un juez de Sacramento le dio a la campaña de destitución cuatro meses adicionales para recolectar firmas, citando las dificultades para distribuir peticiones durante la orden estatal de quedarse en casa por coronavirus. Más tarde ese mismo día, Newsom cenó en el exclusivo restaurante French Laundry en Napa Valley, en contra de su propia guía para evitar reuniones a medida que la propagación del COVID-19 se aceleró.

La cena se convirtió en el símbolo perdurable de la campaña de destitución y en el forraje del ataque más convincente contra el gobernador: que no practicaba lo que predicaba.

Si bien ese sentimiento finalmente no demostró ser lo suficientemente fuerte como para convencer a la mayoría de los votantes de que apoyaran su derrocamiento, las encuestas muestran que continúa detrás de él.

En una encuesta del Instituto de Estudios Gubernamentales (IGS) de UC Berkeley realizada este mes , el 56% de los votantes probables estuvo de acuerdo con la siguiente declaración: “A través de sus propias acciones, Newsom ha demostrado que las políticas y los comportamientos estrictos que él quiere que otros sigan durante el la pandemia no se aplica a él “.

El descontento de los votantes aumentó a principios de diciembre cuando Newsom instituyó una segunda ronda de cierres radicales de negocios y actividades, incluso cerrando cenas al aire libre, ya que las tasas de infección por COVID se dispararon en todo el estado. Y a mitad del año académico, como la mayoría de los niños de California seguían asistiendo a clases virtualmente, muchos culparon al gobernador por no hacer más para abrir escuelas y lo criticaron por enviar a sus propios cuatro hijos de regreso a la escuela privada.

Esas frustraciones crecientes impulsaron a sus detractores a actuar. En lugar de esperar las elecciones para gobernador de 2022, miles de votantes firmaron peticiones para poner el destino del gobernador en la boleta este año.

“Hace unos meses, quiero decir, hubo una gran apertura donde los republicanos realmente podrían haber aprovechado la situación en California y presentar un candidato que podría haber sido capaz de triangular con el electorado”, dijo Luis Alvarado, consultor republicano. KQED. “Pero una vez más, creo que como republicanos, a veces simplemente no entendemos el mapa o simplemente creemos de verdad que pueden suceder milagros”.

En los meses transcurridos desde que la campaña de destitución alcanzó su hito de firmas  ( 12% del total de votos emitidos en las elecciones para gobernador de 2018), el mayor peligro para Newsom ha sido la apatía de los votantes demócratas, no una ola de descontento de los votantes.

“Realmente hay que mirar atrás y decir que el período de finales de julio cuando los republicanos estaban comprometidos y realmente no tanto los otros votantes fue una aberración”, dijo el director de IGS, Mark DiCamillo. A medida que los votantes demócratas e independientes se involucraron más durante el último mes, señaló, la contienda reflejó “esa gran ventaja demócrata que normalmente se ve en las elecciones estatales”.

El sondeo de todo el electorado sobre la cuestión de la revocatoria se ha mantenido notablemente estable y notablemente similar a los resultados de la carrera por gobernador de 2018. La última encuesta previa a la elección de IGS puso el apoyo para la revocatoria en el 38% de los votantes probables, el mismo porcentaje de votos recibido por el republicano John Cox (un candidato actual a la revocatoria) hace tres años cuando se postuló contra Newsom y fue fácilmente derrotado.

“Está funcionando como esperábamos”, dijo DiCamillo. “Es una gran victoria para Gavin Newsom”.

Pero durante el verano, cuando un total de 46 candidatos arrojaron sus sombreros al ring, los encuestadores predijeron un electorado más pequeño y más conservador para la elección revocatoria, una dinámica que podría representar una amenaza para Newsom, con la idea de que muchos demócratas se saltearían la votación fuera de año.

Los temores de una elección con baja participación se vieron exacerbados por la decisión de los legisladores estatales demócratas de acelerar el proceso de destitución. En junio, cuando las tasas de COVID se desplomaron y las vacunas estuvieron ampliamente disponibles, aprobaron un cambio en la ley electoral estatal que permitió adelantar la votación hasta mediados de septiembre, con la esperanza de capturar la buena voluntad de los votantes después de la pandemia.

En cambio, el inicio de la votación coincidió con el aumento de la variante delta del coronavirus en el estado, que afectó en gran medida a los no vacunados. Y a principios de agosto, las encuestas sugirieron que Newsom enfrentaba el riesgo real de ser destituido de su cargo.

Pero el resurgimiento del virus también permitió a Newsom establecer su contraste más claro entre él y los candidatos que esperaban reemplazarlo, sobre todo el presentador de programas de radio conservador Larry Elder.

A fines de julio, Newsom anunció los mandatos de vacunas para los empleados del estado de California, los trabajadores de la salud y el personal escolar , junto con un requisito de máscara para los niños en edad escolar , órdenes que Elder prometió revocar el primer día si era elegido.

“Este [retiro] es algo más grande que cualquiera de estas cosas electorales, que es que estamos en una pandemia”, dijo a KQED el martes por la noche el senador estatal Steve Glazer, demócrata de Orinda, refiriéndose a los últimos 18 meses como ” el momento más traumático de la historia de Estados Unidos “.

“Gavin ha tenido sus tropiezos en este espacio, pero también ha liderado en este espacio. Y las consecuencias van más allá del partidismo”, dijo Glazer. “Es más grande que el retiro del mercado. Es la confianza en el gobierno, su confianza en la ciencia”.

El dominio de Elder en el campo de los candidatos de reemplazo también presentó a la campaña de Newsom el contraste que estaba buscando desesperadamente, después de intentos anteriores de tratar de vincular el retiro con los esfuerzos republicanos de supresión de votantes o el ataque al Capitolio de EE. UU. El 6 de enero fracasó.

Pero el surgimiento de Elder como el claro favorito para reemplazar a Newsom – en la segunda pregunta de la boleta electoral – permitió al gobernador cambiar la carrera de un referéndum a una elección; Newsom pasó los últimos días de la campaña criticando las posiciones conservadoras de Elder sobre la política climática, el aborto y el salario mínimo.

“[Los republicanos] no entienden que cuando tienes un candidato que está realmente alineado con el trumpismo … eso en realidad no resuena entre los californianos”, dijo Alvarado, el consultor republicano.

Aunque Elder siguió siendo el gran favorito entre los votantes que respondieron la segunda pregunta, obteniendo el apoyo de más del 40% de esos votantes, no recibió ni de lejos el número de votos necesarios para derrocar a Newsom. Incluso antes de que se hubieran contado los votos, él y sus seguidores culparon del resultado al fraude electoral .

“Creo que la retórica que escuchamos acerca de la que apoyaba el Sr. Elder es anticuada, racista, clasista y sexista”, dijo Holly Mitchell, supervisora ​​demócrata del condado de Los Ángeles. “Y esa ideología supremacista blanca perdió esta noche. Y no podría estar más orgulloso de mis compañeros californianos”.

Mitchell dijo que la gran cantidad de desafíos que enfrenta California, desde la creación de viviendas más asequibles hasta el abordaje de las crisis ambientales y de salud, es lo que “para mí, hizo este esfuerzo de retirada y el dinero desperdiciado tan profundamente ofensivo”.

“Tenemos mucho trabajo que hacer”, dijo, calificando el concurso como una distracción innecesaria. “Pero volvemos al camino y todos volveremos a trabajar a primera hora de la mañana, representando las necesidades de los residentes de California”.

La votación del martes podría terminar siendo la última revocatoria de gobernador realizada bajo las reglas actuales, que fueron promulgadas por los votantes y agregadas a la constitución estatal en 1911, un esfuerzo de los progresistas para frenar la corrupción política desenfrenada.

Los principales funcionarios demócratas estatales, incluida la secretaria de Estado Shirley Weber , ya han expresado su apoyo para reexaminar el proceso. Los defensores de la reforma señalan que otros estados con disposiciones de revocación tienen umbrales mucho más altos para llegar a la boleta, como exigir un mayor porcentaje de firmas o sancionarlo solo si un funcionario es condenado por un acto de mala conducta o un delito grave.

La votación del martes es solo la cuarta elección revocatoria de gobernador en la historia de Estados Unidos. Dos de esos desafíos han sido en California: el último en 2003, cuando el actor Arnold Schwarzenegger derrocó con éxito al entonces gobernador. Gray Davis.

Y aunque tres cuartas partes de los votantes encuestados en la encuesta del IGS dijeron que apoyan el mantenimiento de la disposición de destitución, la mayoría dijo que estaban abiertos a varios cambios que dificultarían la destitución de los funcionarios estatales.

“Creo que los legisladores que salen de esto pueden optar por hacer lo que sea más ventajoso para quizás el partido mayoritario. Quiero decir, esa es la forma en que funciona la política. El lado ganador decide el próximo movimiento”, dijo DiCamillo, director de IGS. dijo.

“Pero creo que los votantes quieren ver alguna reforma. Así que realmente se convierte en una cuestión de cuáles son esas reformas específicas y si parecen justas”.

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