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Johnson & Johnson pagará 5.000 millones de dólares en un acuerdo histórico de 26.000 millones de dólares por opioides

El grupo de fiscales generales de los estados de EE. UU. Revela un acuerdo que incluye a los tres distribuidores de medicamentos más grandes de EE. UU. Y Johnson & Johnson

Un grupo de fiscales generales estatales de Estados Unidos dio a conocer el miércoles un acuerdo histórico de 26.000 millones de dólares con grandes compañías farmacéuticas por supuestamente alimentar la epidemia de opioides mortal en todo el país , pero algunos estados se mostraron fríos con el acuerdo.

Según la propuesta de acuerdo, se espera que los tres mayores distribuidores de medicamentos de EE. UU., McKesson Corp, Cardinal Health Inc y AmerisourceBergen Corp, paguen un total de 21.000 millones de dólares, mientras que la farmacéutica Johnson & Johnson (J&J), que fabrica opioides, pagaría 5.000 millones de dólares.

“Francamente, no hay suficiente dinero en el mundo para abordar el dolor y el sufrimiento”, dijo el fiscal general de Connecticut, William Tong, y agregó que el dinero “ayudará donde se necesite ayuda”.

El acuerdo fue el segundo acuerdo en efectivo más grande de la historia, solo por detrás del acuerdo de tabaco de $ 246 mil millones en 1998.

Los fiscales generales de 15 estados participaron en la negociación del acuerdo.
El dinero de liquidación de los distribuidores se pagará durante 18 años. J&J pagará durante nueve años, con hasta $ 3.7 mil millones pagados durante los primeros tres años.

Se espera que el dinero se utilice en el tratamiento de adicciones, apoyo familiar, educación y otros programas sociales.

Los distribuidores fueron acusados ​​de controles laxos que permitieron desviar cantidades masivas de analgésicos adictivos hacia canales ilegales, devastando comunidades, mientras que J&J fue acusado de minimizar el riesgo de adicción en su comercialización de opioides.
Las empresas han negado las acusaciones.

El acuerdo también exige la creación de una cámara de compensación independiente para proporcionar a los distribuidores y reguladores estatales datos agregados sobre los envíos de drogas, que los negociadores esperan que ayude a prevenir el abuso.

Se han presentado más de 3,000 demandas relacionadas con la crisis de salud, en su mayoría por parte de gobiernos estatales y locales. Los negociadores han luchado por encontrar una estructura que obtenga suficiente apoyo del gobierno local para asegurar a los acusados ​​que un acuerdo pondrá fin a casi todos los litigios.

Como resultado, el monto final del acuerdo depende de la medida en que los estados se registren en el acuerdo y confirmen que sus ciudades y condados están a bordo.

“La expectativa está al norte de 40, y bien al norte de 40, firmará”, dijo el fiscal general de Carolina del Norte, Josh Stein.

La crisis de los opioides se ha cobrado cientos de miles de muertes por sobredosis en Estados Unidos desde 1999, pero ha afectado a algunas regiones mucho más que a otras, creando divisiones entre los gobiernos estatales cuando se trata de considerar el acuerdo.
Los estados tendrán 30 días para evaluar el acuerdo.

“Los estados que no firman están siendo irresponsables”, dijo el fiscal general de Luisiana, Jeff Landry. “No queremos que lo perfecto sea enemigo de lo bueno”.

Aproximadamente $ 2.1 mil millones se deducirán del acuerdo por honorarios de abogados y costos legales.

El fiscal general del estado de Washington, Bob Ferguson, dijo que no se uniría al trato.

“El acuerdo, para ser franco, no es lo suficientemente bueno para Washington”, dijo.

El juicio de ese estado contra los distribuidores de medicamentos comienza el 7 de septiembre y se establece un juicio en enero contra J&J.

Para recibir el pago completo, el acuerdo necesita el apoyo de al menos 48 estados, el 98% de los gobiernos locales en litigio y el 97% de las jurisdicciones que aún tienen que demandar.

El hecho de optar por participar solo le garantiza al estado una parte del dinero.

El acuerdo proporciona un pago base de hasta $ 12,12 mil millones si todos los estados están de acuerdo con el trato, y otros $ 10,7 mil millones en pagos de incentivos basados ​​en varios factores relacionados con la participación de las localidades.

“Todos tenemos un interés común en obtener la máxima participación para obtener una cantidad máxima de fondos para la reducción a nivel nacional”, dijo Joe Rice, abogado principal de los gobiernos locales.

Los gobiernos locales tienen hasta 120 días para unirse.

Aproximadamente la mitad de los estados, en previsión del acuerdo, aprobaron leyes o firmaron acuerdos con sus localidades que rigen cómo se distribuirá el dinero del acuerdo, según Christine Minhee, quien dirige un proyecto de vigilancia de litigios de opioides apoyado por una beca de justicia Soros de Open Society Foundations. .

La legislación no garantiza el éxito. En Indiana, las ciudades y condados que representan a más de la mitad de la población del estado han optado por no participar después de que una ley limitara su recorte al 15%.

Virginia Occidental, muy afectada, ya había señalado que no participará en el acuerdo.

Los gobiernos locales del estado están llevando a cabo un caso que está siendo juzgado contra los distribuidores.

New Hampshire, que se vio profundamente afectado por la epidemia, tampoco ha decidido si unirse al acuerdo, dijo James Boffetti, fiscal general asociado del estado.

Mientras tanto, la crisis no ha dado señales de ceder. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Dijeron la semana pasada que los datos provisionales mostraron que 2020 fue un año récord para las muertes por sobredosis de drogas en general con 93,331, un 29% más que el año anterior.

Aunque muchas muertes involucran heroína o fentanilo ilícito, no analgésicos recetados, la mayoría de los que murieron a menudo recurrieron a esos narcóticos después de volverse inicialmente dependientes de los opioides recetados.

Mientras tanto, Purdue Pharma, por separado, solicitará la aprobación del tribunal de quiebras en agosto para un acuerdo que la compañía, que fabrica el analgésico opioide de marca OxyContin, dice que tiene un valor de $ 10 mil millones, para resolver las acusaciones de los gobiernos estatales y locales.

Los miembros de la multimillonaria familia Sackler, propietarios de Purdue, han acordado contribuir con unos 4.300 millones de dólares al plan.

La empresa y sus propietarios están acusados ​​de impulsar la crisis , al tiempo que niegan haber actuado mal.

En noviembre de 2020, Purdue se declaró culpable de tres cargos criminales por violar una ley federal contra el soborno, defraudar a los Estados Unidos y violar la Ley de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos.

El acuerdo incluyó más de $ 8 mil millones en multas que en su mayoría no se pagarán porque la compañía está bajo protección por bancarrota.

Con información de: The Guardian

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