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El condado de Los Ángeles requerirá máscaras en el interior en medio de un aumento alarmante de casos de coronavirus

Hace apenas un mes, el condado de Los Ángeles y el resto de California celebraron una reapertura largamente esperada, lo que marcó el tremendo progreso logrado en la batalla contra COVID-19 al eliminar prácticamente todas las restricciones sobre negocios y otros espacios públicos. Ahora, el coronavirus está resurgiendo y el condado más poblado de la nación está luchando para hacer frente al último cargo de la pandemia.

A partir del sábado por la noche, los residentes nuevamente deberán usar máscaras en espacios públicos interiores, independientemente de su estado de vacunación.

La última orden no solo pone al condado aún más en desacuerdo con el Departamento de Salud Pública de California y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Los cuales continúan sosteniendo que las personas vacunadas no necesitan cubrirse la cara en el interior, sino que pone a los funcionarios en el precaria situación de pedir a los inoculados que renuncien a uno de los beneficios disfrutados recientemente.

“Este es un momento de manos a la obra”, dijo el Dr. Muntu Davis, oficial de salud del condado.

En esencia, a las personas vacunadas se les pide que hagan un sacrificio para ayudar a frenar la propagación del coronavirus entre los no vacunados.

Los funcionarios han enfatizado que aquellos que han sido inoculados tienen una excelente oportunidad de estar protegidos, incluso de la variante Delta de fácil propagación, que se cree que es dos veces más transmisible que las cepas convencionales de coronavirus. Entre el 7 de diciembre y el 7 de junio, los no vacunados representaron el 99,6% de los casos de coronavirus del condado de Los Ángeles, el 98,7% de las hospitalizaciones por COVID-19 y el 99,8% de las muertes.

La nueva orden, que llega un poco más de dos semanas después de que el condado recomendara los mismos protocolos como precaución, entrará en vigencia a las 11:59 pm del sábado, y Davis dijo que será similar a los requisitos de enmascaramiento que estaban vigentes antes. la reapertura del 15 de junio.

“No estamos donde debemos estar para los millones en riesgo de infección aquí en el condado de Los Ángeles, y esperar para hacer algo será demasiado tarde dado lo que estamos viendo ahora”, dijo a los periodistas el jueves.

La orden seguirá permitiendo comer en restaurantes en interiores, aunque las personas deberán mantener sus máscaras puestas cuando no estén comiendo o bebiendo.

Long Beach, que tiene su propio departamento de salud pública independiente, se alineará con la orden de salud del condado de Los Ángeles. La otra ciudad en el condado de Los Ángeles con su propio departamento de salud pública, Pasadena, ya recomienda que todos, incluidos los completamente vacunados, usen máscaras en entornos públicos cerrados, y la ciudad está “revisando opciones para un mandato”, según una portavoz.

El aumento en la transmisión comunitaria en el condado de Los Ángeles se ha acelerado dramáticamente desde que California reabrió por completo el 15 de junio. Durante el período de una semana que terminó ese día, el condado de Los Ángeles promedió 173 nuevos casos de coronavirus por día. Para el período de siete días que terminó el miércoles, el promedio del condado fue de 1.077 casos nuevos por día. El jueves, el condado informó 1,537 casos adicionales.

En todo el condado, las hospitalizaciones por COVID-19 aumentaron durante ese mismo período de tiempo, de 223 el 15 de junio a 452 el miércoles. Aún así, los casos y las hospitalizaciones aún están más del 93% por debajo de lo que estaban en el pico del aumento invernal. Y las muertes se mantienen en niveles históricamente bajos, en un promedio de alrededor de siete por día.

Aunque los funcionarios no esperan que los hospitales estén tan estresados ​​con los pacientes de COVID-19 como lo estuvieron durante el aumento de invierno, aún es posible que el sistema de atención médica se vea afectado significativamente si continúan las tendencias.

“Todavía hay tiempo para tomar medidas y proteger a las personas mediante la vacunación, ya que partimos de una tasa de referencia más baja”, escribió el Dr. Roger Lewis, quien dirigió el modelo de demanda hospitalaria de COVID-19 para el Departamento de Servicios de Salud del Condado de Los Ángeles, en un Email. “Es de vital importancia que todas las personas elegibles para la vacunación que aún no se hayan vacunado lo hagan lo antes posible”.

Un aumento en los casos, combinado con la presencia de la variante Delta altamente infecciosa del coronavirus, estuvo detrás de la insistencia del condado de Los Ángeles a fines de junio de que todos los residentes usen máscaras en los espacios públicos interiores.

Los casos han aumentado rápidamente desde entonces, y los funcionarios de salud del condado ahora creen que se necesita una intervención más directa.

Davis dijo que espera que la nueva orden permanezca “en su lugar hasta que comencemos a ver mejoras” en la transmisión comunitaria.

Él caracterizó el enmascaramiento interior universal como una de las formas más efectivas de frenar la propagación sin interrumpir las operaciones en negocios y lugares.

Pero, reconoció, podría ser necesaria una mayor intervención si las condiciones se deterioran.

“Todo está sobre la mesa si las cosas continúan empeorando, por eso queremos actuar ahora”, dijo.

Se cree que las vacunas son esencialmente tan eficaces contra la variante Delta como otras variantes. Durante junio, el 86% de las personas diagnosticadas con la variante Delta en el condado de Los Ángeles no estaban completamente vacunadas, en el mismo rango que la variante Alfa, donde el 91% de las personas diagnosticadas no estaban completamente vacunadas; la variante Gamma, 92%; y todas las demás variantes, 89%.

Pero los funcionarios sospechan que las personas no vacunadas han dejado de usar máscaras en entornos públicos y negocios cerrados, a pesar de que todavía están obligados a hacerlo.

La nueva orden de máscaras, dijo Davis, “realmente se trata de hacer de esto una práctica universal. Es lo más fácil de hacer en términos de garantizar que todos estemos protegidos, independientemente de los riesgos que tengamos ”.

Aún así, las renovadas restricciones en el condado de Los Ángeles son sin duda un golpe para algunos deseosos de poner COVID-19 en el espejo retrovisor.

“No estoy nervioso por el mandato de las máscaras de nuevo”, dijo Kali Mashayekhi, un nativo de California y estudiante de Penn State. “Estoy nervioso de que esto signifique que los casos están aumentando nuevamente”.

Mashayekhi dijo que el nuevo orden se siente como “caminar hacia atrás”, pero la tranquiliza saber que la intención es proteger a todos.

“Ahora estoy vacunada, así que no estoy preocupada”, dijo. “Pero tenemos que hacerlo por la seguridad de todos”.

Elizabeth Díaz, maestra de cuarto grado en Hawthorne, dijo que siguió usando su máscara en interiores, incluso cuando se redujeron las restricciones.

“Es por nuestra seguridad”, dijo.

Una mujer, que se negó a dar su nombre, dijo que sentía que el mandato era sobreprotector.

“No es egoísta”, dijo. “¿Me gusta? No, no lo creo. Pero a nadie le gusta que le cubran la cara “.

Hilda Solís, presidenta de la Junta de Supervisores del condado, dijo que esperaba que esto fuera solo “una acción temporal, hasta que podamos reducir nuestros casos y continuar obteniendo las dosis que necesitan”.

Con aumentos similares en todo el estado, otros condados también instan a los residentes a tomar precauciones adicionales. Esta semana, los funcionarios de salud en los condados de Sacramento y Yolo emitieron llamadas voluntarias para que todos sus residentes usen máscaras en entornos públicos cerrados.

UC San Francisco ordenó el jueves una política obligatoria de enmascaramiento interior en todo el campus, con vigencia inmediata.

“Como líderes de salud de las comunidades en las que vivimos y trabajamos, tenemos la responsabilidad especial de practicar una buena higiene de COVID-19 mientras servimos a todos aquellos que confían en nosotros”, Dr. Josh Adler, director clínico de UC San Francisco Health, dijo en un memo.

La guía estatal sobre cubrimientos faciales permanece sin cambios, según el Departamento de Salud Pública de California. Sin embargo, el departamento “apoya a los departamentos de salud locales, como el condado de Los Ángeles, y establece políticas más estrictas basadas en las condiciones de su comunidad”.

“Las vacunas siguen siendo la mejor protección contra COVID-19, incluida la variante Delta altamente infecciosa”, escribieron los funcionarios en un comunicado a The Times. “Instamos a todos los elegibles a vacunarse, ya que es lo más importante que podemos hacer para detener la propagación del virus”.

Los casos ya se están disparando en California.

Los condados de Orange , San Diego y San Bernardino han tenido sus promedios diarios de casos más del doble desde finales de junio, y el último promedio semanal del estado de 2,980 nuevos casos de coronavirus por día ha aumentado un 175% desde hace dos semanas.

El CDC ahora considera que los condados de Los Ángeles, San Bernardino, San Diego, Riverside e Imperial tienen transmisión comunitaria “sustancial” , la segunda peor clasificación en la escala de cuatro niveles de la agencia, ya que todos los índices de casos de siete días recientemente registrados fueron superiores a 50 por 100.000 habitantes.

California en su conjunto todavía se clasifica como de transmisión comunitaria “moderada”, el segundo nivel más bajo.

A pesar de las llamadas cada vez más urgentes para vacunarse a medida que aumentan los casos, el ritmo de vacunación de California continúa disminuyendo.

Durante los últimos siete días, los proveedores de todo California han administrado un promedio de poco más de 56,000 dosis por día, según muestran los datos del Times . Aunque esa cifra podría aumentar a medida que lleguen más informes, no estará ni cerca del punto más alto del lanzamiento, cuando cientos de miles de disparos iban a los brazos de los californianos cada día.

Solo el 52% de todos los residentes del condado de Los Ángeles están completamente vacunados, mientras que casi el 60% ha recibido al menos una vacuna. Algunos expertos creen que se necesitaría del 70% al 85% de todos los residentes para vacunarse para lograr la “inmunidad colectiva” contra el coronavirus, cuando se interrumpe la transmisión sostenida del virus.

Los funcionarios de salud dicen que hay muchas razones por las que una persona puede no estar vacunada.

Algunos aún pueden ser demasiado jóvenes para recibir las vacunas o tener una condición de salud subyacente que les impide hacerlo. Otros pueden desconfiar de los posibles efectos secundarios o no pueden tener tiempo libre en el trabajo.

Otro problema común es que las tres vacunas disponibles han sido autorizadas solo para uso de emergencia en este momento y aún no han recibido la aprobación completa de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU.

Pero, sin duda, hay un segmento de la población que se opone firmemente a la vacunación, ya sea por razones personales o políticas, o porque han llegado a creer en parte de la desinformación sobre vacunas que se ha extendido ampliamente en las redes sociales.

Los expertos dicen que es posible persuadir a la gente para que se vacune. Aproximadamente 1 de cada 5 adultos dicen que ahora están vacunados después de haber sido reacios anteriormente, según una encuesta nacional de la Kaiser Family Foundation, y muchos de ellos dijeron que las conversaciones con familiares, amigos y médicos ayudaron.

Con información de: LA Times

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