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29 muertos en accidente de avión militar en Filipinas

Al menos 29 personas murieron y 50 resultaron heridas el domingo cuando un avión militar filipino que transportaba tropas se estrelló y estalló en llamas después de perder la pista en el sur del país, dijeron las autoridades.

Cerca de 100 personas, la mayoría recién graduados del ejército, viajaban en el avión de transporte C-130 Hércules que intentaba aterrizar en la isla de Jolo en la provincia de Sulu alrededor del mediodía.

Algunos de los soldados fueron vistos saltando del avión antes de que golpeara el suelo y estallara en llamas, dijo el mayor general William Gonzales, comandante de la Fuerza de Tarea Conjunta-Sulu.

Fue uno de los accidentes de aviación militar más mortíferos del país.

“Este es un día triste, pero tenemos que mantener la esperanza”, dijo Gonzales en un comunicado.

“Exhortamos a la nación a orar por los heridos y los que han perecido en esta tragedia”.

Todavía se estaba llevando a cabo una búsqueda de 17 personas desaparecidas.

Las fotos del lugar del accidente publicadas por la Fuerza de Tarea Conjunta-Sulu mostraron la cola dañada y los restos humeantes de la sección trasera del fuselaje cerca de los cocoteros.

Las imágenes publicadas por el medio de comunicación local Pondohan TV en su página de Facebook mostraron los restos envueltos en llamas y una columna de humo negro espeso que se elevaba sobre las casas ubicadas cerca del sitio.

El jefe de las Fuerzas Armadas, general Cirilito Sobejana, dijo que la aeronave transportaba tropas de Cagayán de Oro en la isla sureña de Mindanao cuando “perdió la pista” cuando intentaba aterrizar en Jolo.

El avión intentó “recuperar el poder pero no lo logró”, dijo a los medios locales.

El avión de cuatro motores se estrelló cerca de una cantera en un área poco poblada, dijo la primera teniente Jerrica Angela Manongdo.

El teniente general Corletan Vinluan, jefe del Comando de Mindanao Occidental, dijo a la AFP que la aeronave sobrepasó la pista de aterrizaje y se partió en dos según los informes iniciales.

El portavoz de la fuerza aérea, el teniente coronel Maynard Mariano, dijo que se investigaría la causa del accidente, mientras que el portavoz de las fuerzas armadas, el mayor general Edgard Arévalo, dijo a la radio DZBB que estaba siendo tratado como un accidente en lugar de un ataque.

La mayoría de los pasajeros se habían graduado recientemente de entrenamiento militar básico y estaban siendo enviados a la inquieta isla como parte de un grupo de trabajo conjunto que lucha contra el terrorismo en la región de mayoría musulmana.

Se suponía que debían presentarse a trabajar el domingo, dijo Gonzales.

El ejército tiene una fuerte presencia en el sur de Filipinas, donde operan grupos militantes, incluido el equipo de secuestro por rescate Abu Sayyaf.

Los C-130 han sido los caballos de batalla de las fuerzas aéreas de todo el mundo durante décadas, utilizados para transportar tropas, suministros y vehículos. A menudo también se despliegan para brindar asistencia humanitaria y socorro en casos de desastre.

El Hércules que se estrelló el domingo tiene el mismo número de cola que uno adquirido de Estados Unidos y entregado a Filipinas a principios de este año.

El senador Richard Gordon dijo que era el cuarto accidente de un avión militar este año con “bajas masivas”.

“¿Estamos comprando artesanías defectuosas … (con) el dinero de la gente?” tuiteó.

El portavoz presidencial Harry Roque describió el accidente como “muy desafortunado”, y el encargado de negocios de la embajada de Estados Unidos, John Law, ofreció “más sinceras condolencias” a las familias de las víctimas.

El accidente del domingo se produce después de que un helicóptero Black Hawk se estrellara el mes pasado durante un vuelo de entrenamiento nocturno, matando a los seis a bordo. El accidente provocó la paralización de toda la flota de Black Hawk de Filipinas.

Por JapanToday

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