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Suenan las alarmas en Los Ángeles por aumento de contagios por la variante Delta

Para muchos este año, el 4 de julio marca un día especial de la independencia, uno libre de restricciones por coronavirus después de 15 meses y con la sensación de que se acerca una nueva normalidad pospandémica.

En todo el país, los negocios están abiertos, las multitudes se están reuniendo, las máscaras se están quitando y, al menos para los vacunados, gran parte del miedo a contraer COVID-19 se está desvaneciendo.

Pero en el condado de Los Ángeles, un aumento repentino de casos de coronavirus y hospitalizaciones ha puesto un freno al espíritu navideño.

Los funcionarios de salud pública del condado de Los Ángeles están rompiendo con muchos otros departamentos de salud, pidiendo incluso a los residentes vacunados que modifiquen su comportamiento en medio de un aumento preocupante en la transmisión del coronavirus y la circulación de la variante Delta altamente contagiosa.

Al recomendar que todos los residentes usen máscaras en espacios públicos interiores, independientemente de si han sido vacunados contra el COVID-19, el condado más poblado del país es un caso atípico. Ni los funcionarios de salud estatales ni federales han dado ese paso.

Los funcionarios atribuyen el aumento de casos y hospitalizaciones en el condado de Los Ángeles a la variante Delta que se extiende entre la población no vacunada de la región. Aproximadamente el 51% de los residentes del condado de Los Ángeles están completamente vacunados, muy por detrás de la mayoría de los condados del Área de la Bahía de San Francisco. Hay unos 4 millones en el condado de Los Ángeles que no han recibido una sola dosis, incluidos 1,3 millones que aún no son elegibles.

En los últimos días surgieron dos señales de advertencia que muestran cuán drásticamente pueden cambiar las fortunas: los casos de coronavirus en el condado de Los Ángeles se han más que duplicado en la última semana y las hospitalizaciones han aumentado en un 30%, tendencias que son significativamente peores que las observadas a nivel nacional.

El aumento es particularmente notable entre los residentes negros del condado de Los Ángeles, que están vacunados en tasas más bajas que otros grupos raciales y étnicos. Las hospitalizaciones por COVID-19 entre los residentes negros aumentaron un 11% entre mediados de mayo y mediados de junio.

“Tenemos suficiente riesgo y suficientes personas no vacunadas para que Delta represente una amenaza para nuestra recuperación. Y enmascararse ahora podría ayudar a prevenir un resurgimiento de la transmisión ”, dijo Barbara Ferrer, directora de salud pública del condado de Los Ángeles. “Esta es una recomendación de precaución, dado que no tenemos toda la información que desearíamos tener”.

Una de las preguntas más importantes es si Delta, que puede ser dos veces más transmisible que otras cepas de coronavirus, presenta un mayor riesgo de infección para las personas vacunadas.

Aunque se apresura a señalar que las tres vacunas disponibles en los EE. UU. Son “extraordinariamente efectivas para prevenir enfermedades graves y la muerte contra las diversas cepas de COVID y variantes de preocupación”, Ferrer dijo que hay “pruebas cada vez mayores de que una cantidad muy pequeña de personas completamente vacunadas las personas pueden infectarse con la variante Delta y pueden infectar a otras “.

Israel está experimentando un aumento de infecciones de la variante Delta, incluso entre un número significativo de personas completamente vacunadas, que representan el 60% del país, según Ferrer.

Y en India, los trabajadores de la salud completamente vacunados con la vacuna AstraZeneca COVID-19, que no se usa en los EE. UU., “Mostraron evidencia de transmitir la variante Delta a otros”, dijo Ferrer.

“Tanto la [Organización Mundial de la Salud] como el gobierno israelí recomiendan que hasta que se sepa más sobre la variante, las personas deben agregar una capa de protección mediante el uso de mascarillas”, agregó.

Las preocupaciones de Ferrer fueron compartidas por el gobernador de Illinois, JB Pritzker, quien recientemente dijo a los reporteros: “Desde mi propia perspectiva, si vas a un área muy concurrida, no sabes si alguien no está vacunado, por lo que debes traer tu máscara contigo y mantente a salvo “.

Por otro lado, el Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del gobierno de los Estados Unidos, sostuvo que las vacunas COVID-19 son altamente efectivas contra todas las variantes conocidas, incluida Delta.

“Si está vacunado, tiene un alto grado de protección, por lo que no necesita usar una máscara, ya sea en interiores o al aire libre”, dijo Fauci sobre la guía federal, al tiempo que agregó que las autoridades de salud locales son libres de ofrecer diferentes recomendaciones o mandatos.

Los principales funcionarios de salud de California se hicieron eco de Fauci.

“Los datos son claros: casi todas las nuevas hospitalizaciones y muertes por COVID-19 se pueden prevenir. Las vacunas funcionan y nos protegen ”, dijo el viernes el secretario de Salud y Servicios Humanos de California, Dr. Mark Ghaly, en un comunicado.

En la misma declaración, el Departamento de Salud Pública del estado dijo que hay “suficientes personas vacunadas contra COVID-19 que el sistema [de salud] no corre el riesgo de verse abrumado si los casos aumentan”.

Los datos del condado de Los Ángeles muestran que si está completamente vacunado, tiene muy poco riesgo de enfermarse gravemente o morir. En todo el condado, el 99,8% de las personas que han muerto de COVID-19 desde diciembre no fueron vacunadas.

“Pero la gran incógnita es: ¿Puede infectarse, tener una enfermedad leve y seguir adelante y transmitir esa infección a otras personas? Y estamos buscando la respuesta a esa pregunta ”, dijo Ferrer.

El uso de máscaras, agregó, “ayudará a presionar la pausa en la transmisión viral mientras aprendemos más”.

El condado de Los Ángeles comenzó a ver aumentos en la variante Delta a principios de abril y los casos están aumentando. En mayo, el condado tenía menos de 20 casos identificados por semana, pero en junio, había entre 60 y 80.

Durante la semana que terminó el 19 de junio, Delta representó casi el 50% de todos los casos analizados en el condado de Los Ángeles; cuatro semanas antes, representaba menos del 5%.

Hasta el jueves, se habían confirmado 245 casos de Delta en todo el condado, el doble que la semana pasada.

Al mismo tiempo, el promedio de nuevos casos diarios de coronavirus se ha más que duplicado durante la última semana.

Durante el período de siete días que terminó el jueves, hubo 368 nuevos casos de coronavirus por día en el condado de Los Ángeles, un aumento del 129% con respecto al promedio de la semana anterior de 161.

También ha aumentado el número de pacientes lo suficientemente enfermos como para requerir atención profesional.

Las hospitalizaciones por COVID-19 en el condado de Los Ángeles alcanzaron un mínimo histórico de 212 el 12 de junio. Pero hasta el jueves, había 275 pacientes hospitalizados, un aumento del 30%, aunque todavía muy por debajo del pico de 8.098 durante los peores días de la pandemia.

Las muertes por COVID-19 siguen siendo bajas, en un promedio de cinco por día.

Las tendencias del condado de Los Ángeles son peores que las observadas a escala nacional. Los casos diarios promedio en todo el país aumentaron un 10% con respecto a la semana anterior y las hospitalizaciones diarias disminuyeron un 1.3%.

Algunos expertos miran a Israel y la India y sacan conclusiones diferentes.

El aumento de los casos de coronavirus en Israel puede reflejar que el sistema de salud allí todavía realiza pruebas a las personas vacunadas para detectar la infección por coronavirus, incluso si no presentan síntomas. No sería sorprendente si se encontrara que las personas vacunadas tienen el coronavirus en la nariz pero no presentan síntomas y tienen bajos niveles de virus en sus cuerpos en general, según la Dra. Monica Gandhi, especialista en enfermedades infecciosas de UC San Francisco.

“No llamo a eso un fracaso de la vacuna. Yo llamo a eso un éxito, porque eso es exactamente lo que se supone que debe hacer su vacuna. Es combatir la infección en la nariz y reducir la carga viral, y no se presentan síntomas ”, dijo.

Los datos que ha visto indican que, en general, “no se produce mucha transmisión después de la vacunación si usted es asintomático”.

Si bien hay informes sobre trabajadores de la salud en India que se enferman de la variante Delta a pesar de estar completamente vacunados, eso se debe principalmente a las cantidades masivas de virus que circulan allí, dijo Gandhi.

“Si está rodeado por una gran cantidad de virus, como se encontraría cuando la transmisión comunitaria era alta en la India, entonces los vacunados tenían más probabilidades de contraer una infección ‘revolucionaria’”, dijo.

La recomendación de la máscara del condado de Los Ángeles ha generado críticas desde algunos rincones.

“Los funcionarios de salud pública de Los Ángeles simplemente ahuyentaron a los viajeros de negocios, los organizadores de conferencias, los turistas y otras personas que buscaban volver a la normalidad en la segunda ciudad más grande de los Estados Unidos”, dijo el Dr. Marty Makary, oncólogo quirúrgico y jefe del Centro de Trasplantes de las Islas Johns Hopkins. , escribió en un artículo de opinión en el Washington Post.

Ferrer defendió su recomendación el jueves, diciendo que no creía que pedirle a la gente que usara máscaras perjudicaría a las empresas y que no existe una solicitud o requisito para reducir la capacidad operativa.

Algunos epidemiólogos dijeron que la recomendación del condado no es irrazonable hasta que surja más información sobre la variante Delta. La Organización Mundial de la Salud está adoptando un enfoque similar, mientras que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. No lo hacen, y los funcionarios federales señalan que EE. UU. Tiene altas tasas de vacunación en comparación con muchos otros países.

“Es una especie de decisión a nivel estatal o local”, dijo el Dr. George Rutherford, epidemiólogo de UC San Francisco.

Lo que tiene sentido para el condado de Los Ángeles puede no tenerlo en otros lugares.

San Francisco tiene el 68% de su población completamente vacunada, y Santa Clara, el condado más poblado del norte de California, tiene un 66%.

Durante un período reciente de siete días, la tasa diaria de casos de coronavirus per cápita en San Francisco fue la mitad de la registrada en el condado de Los Ángeles.

“En el Área de la Bahía, donde hay mucha más gente vacunada, puede que no sea tan necesario”, dijo Rutherford sobre la recomendación de que las personas vacunadas se cubran con máscara.

Existe un consenso científico generalizado sobre el potencial infeccioso de la variante Delta. Algunas estimaciones iniciales de las cepas iniciales de coronavirus sugirieron que cada persona infectada, en promedio, transmitía el virus a otras 3,5, dijo Rutherford. Cada persona con la variante Delta podría potencialmente transmitir el virus a más de seis personas.

Dadas las incertidumbres con la variante, “es prudente considerar formas en que podamos prevenir que ocurran casos adicionales de una manera que no sea perjudicial para la economía”, dijo el Dr. Robert Kim-Farley, epidemiólogo médico y experto en enfermedades infecciosas del Escuela de Salud Pública de UCLA Fielding.

“Me parece un precio razonablemente pequeño a pagar” pedir, no exigir, a las personas vacunadas que se cubran con máscara, dijo Kim-Farley. “Si podemos continuar tratando de mantener bajos los casos nuevos frente a esta variante, mientras seguimos tratando de que más y más personas se vacunen hasta el punto en que podamos lograr la ‘inmunidad comunitaria’, entonces todos podemos quitarnos nuestras máscaras “.

Ferrer reconoció que puede ser angustioso escuchar nuevas advertencias sobre Delta.

“Llevamos 18 meses diciendo: ‘Lamentamos que esta información siga cambiando’”, dijo Ferrer. Pero, agregó, quiere “compartir la información a medida que llega, para que todos trabajen en igualdad de condiciones, teniendo la misma información que tenemos”.

Con información de: LA Times

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