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Djokovic destrona a Nadal tras la épica de Roland Garos

El ganador jugará contra Tsitsipas en la final del domingo

Novak Djokovic obtuvo una de las mayores victorias de su carrera contra Rafael Nadal el viernes por la noche en su superventas semifinales de Roland Garros, que fue uno de los mejores partidos de la temporada, lleno de giros, vueltas y un tenis sensacional.

Las probabilidades estaban en contra del No. 1 del mundo, ya que Nadal tenía 105-2 en el Grand Slam en tierra batida y 7-1 en este torneo contra él. Pero Djokovic mostró una increíble fortaleza mental y habilidad física en una victoria por 3-6, 6-3, 7-6 (4), 6-2 en cuatro horas y 22 minutos.

“Sin duda fue el partido más hermoso que he jugado aquí en París”, dijo Djokovic en la cancha en francés.

El cabeza de serie perdió los primeros cinco juegos y parecía en peligro de dejar escapar el partido. Pero Djokovic nunca perdió su enfoque contra el 13 veces campeón, y ahora jugará contra el ganador de las Nitto ATP Finals 2019 Stefanos Tsitsipas para la Coupe des Mousquetaires.

Estadísticas de Infosys – Djokovic v Nadal

Nadal estaba persiguiendo un título récord de 21 Grand Slam, lo que lo habría movido más allá de Roger Federer para estar solo en la cima de la lista de todos los tiempos. Pero ahora Djokovic está a una victoria de completar un segundo Grand Slam de Carrera y ganar su decimonovena corona mayor, lo que lo colocaría dentro de uno de Federer y Nadal.

Basado en su actuación casi impecable el viernes, no sabría que Djokovic estuvo detrás de Lorenzo Musetti dos sets a cero en la cuarta ronda aquí y ganó solo siete juegos contra Nadal en la final de Roland Garros del año pasado. El español abruma a los oponentes con su juego implacable y su enfoque inigualable. Pero Nadal se quedó sin respuestas contra el tenis asombroso de Djokovic.

El partido se jugó en la cancha Philippe-Chatrier frente a una multitud ruidosa, a la que se le permitió quedarse durante todo el partido a pesar del toque de queda en Francia. Fue el mejor ambiente desde el regreso de los fanáticos tras la pandemia de COVID-19.

“Te dices a ti mismo que no hay presión”, dijo Djokovic. “Pero hay mucha presión, créame”.

En la histórica rivalidad ATP Head2Head de estas leyendas, el ganador del primer set había reclamado 50 de sus 57 encuentros. Desde la final de Roland Garros 2014, ganada por Nadal, no había triunfado uno de ellos tras perder el primer set. Pero Djokovic cambió el guión para avanzar a su sexta final en el Grand Slam en tierra batida.

El tercer set resultó fundamental, y fue como una pelea de peso pesado, con ambas superestrellas intercambiando tonterías. Demostraron un increíble tiro, atletismo y fortaleza mental, jugando lo mejor que pudieron en uno de los mejores sets en años, con cuatro descansos de servicio y 14 puntos de quiebre.

Djokovic dejó escapar la oportunidad de sacar el set en 5-4, 30/0, con un derechazo fallido en el medio de la cancha hacia la red que ralentizó su impulso. Pero el serbio salvó un punto de set en 5-6 con un atrevido drop shot, y luchó a través de un emocionante tie-break en el que persiguió dos drop shots críticos y finalmente ganó esos puntos. Nadal lanzó una volea larga de derecha y resultó costosa.

Nadal mostró su valor característico al romper el servicio inmediatamente en el cuarto set. Pero Djokovic aceleró hasta el final, ganando los últimos seis juegos para llegar a la final.

Tras un comienzo lento, el serbio consiguió clavar al tercer sembrado en su esquina de revés para evitar que el zurdo tomara la iniciativa en los rallies con su devastador derecha. En la final del año pasado, Djokovic se retiró temprano de los rallies usando muchos drop shots. Esta vez, Nadal se estaba alejando de sus patrones típicos, y después del primer set no pudo controlar el juego desde el centro de la cancha de manera consistente.

El cabeza de serie puso a Nadal bajo presión en el primer juego del partido, ganando dos puntos de quiebre. Pero después de salvar esos puntos de quiebre con grandes servicios, el español corrió a una ventaja de 5-0 y finalmente se llevó el set 6-3 a pesar de una carga tardía de Djokovic.

Nadal mostró una gran intensidad desde el primer balón en el primer partido, atacando sin descanso y obligando a Djokovic a intentar jugar a la ofensiva desde posiciones difíciles en la cancha. En los puntos, el serbio lanzó bolas a la derecha del zurdo y tuvo éxito, pero luchó con su tiro de caída, al igual que lo hizo en el partido de campeonato del año pasado en esta cancha.

Cuando Nadal realizó el primer gran golpe en los rallies, fue más efectivo para mantener el control de los puntos y rematarlos. Pegó su tercera doble falta del partido para dar un respiro, y eso cambió el rumbo. Djokovic se dispuso a empujar al español en su próximo juego de servicio. Aunque no pudo ganar el set, encontró con éxito su ritmo y llevó ese impulso al segundo set.

El campeón de 2016 dejó escapar una ventaja de quiebre temprano en el segundo con algunos errores no forzados que hicieron el daño. Pero Djokovic mantuvo la calma y se ganó el descanso decisivo en el 3-2. El cabeza de serie, que a veces tuvo problemas para poner puntos en la red, salvó dos puntos de quiebre en el 5-3 antes de nivelar el partido.

Djokovic presionó a Nadal en casi todos los juegos de servicio, y eso dejó al 13 veces campeón luchando por una forma de cambiar el ritmo del partido. Incluso después de que Nadal trabajó duro para recuperar un quiebre y volver al servicio en el medio del tercer set, el No. 1 del mundo no se inmutó.

El jugador de 34 años se recuperó en el siguiente juego para liderar 4-3 cuando Nadal falló un golpe de derecha en la red. El nivel de la pareja fue deslumbrante, con el ex No. 1 del mundo Andy Murray tuiteando: “No se puede jugar mejor tenis en tierra batida que este. Es perfecto.”

Otro ex No. 1 del mundo, Andy Roddick, intervino diciendo: “Hasta este punto, es uno de los mejores partidos que he visto”.

Nadal solo había perdido un set este torneo entrando en semifinales, y ese llegó en cuartos de final ante Diego Schwartzman. Cuatro de las siete victorias del español en Roland Garros contra Djokovic llegaron en sets seguidos.

Las dos últimas veces que Djokovic y Nadal se enfrentaron en una semifinal de Grand Slam, también produjeron partidos inolvidables. En Wimbledon en 2018, Djokovic derrotó a Nadal 10-8 en el quinto set. En Roland Garros en 2013, Djokovic sacó 4-3, 40/40 en un quinto set lleno de tensión, pero inexplicablemente chocó contra la red mientras avanzaba para dejar una volea de derecha fácil. El español finalmente ganó 9-7 en el partido decisivo.

Djokovic ahora lidera su histórica rivalidad ATP Head2Head 30-28, y rompió una racha de cinco derrotas consecutivas contra su gran rival en arcilla.

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El siguiente oponente de Djokovic, Tsitsipas, superó a Alexander Zverev por 6-3, 6-3, 4-6, 4-6, 6-3 en tres horas y 37 minutos en la primera semifinal del día. El serbio tiene una ventaja de 5-2 sobre el jugador de 22 años y lo derrotó en cinco sets en las semifinales de Roland Garros del año pasado.

Por ATPTour

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