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Ben Roethlisberger asegura que fue su idea pedir un recorte salarial a Steelers

PITTSBURGH — Aún con la decepción fresca por la derrota en la primera ronda de Playoffs ante los Cleveland Browns, Ben Roethlisberger tomó la decisión de regresar con los Pittsburgh Steelers, al menos por otra temporada.

Sin embargo, para hacerlo, Roethlisberger reconoció que su impacto en el tope salarial de $41.25 millones era insostenible y le pidió a la directiva una corte salarial para poder llenar los huecos en el roster.

“Fue mi idea”, dijo Roethlisberger en su primera aparición pública desde la derrota ante los Browns. “Le dije (a la directiva) que quiero ayudar al equipo de cualquier forma, por lo que les dije que haría lo que fuera necesario para ayudar al equipo a contratar a jugadores que nos ayuden a ganar.

“Para hacerlo, para firmar a jugadores, sentí necesario hacer eso (pedir el corte salarial)”, agregó.

Roethlisberger, de 39 años, redujo su salario por $5 millones al firmar un nuevo contrato que quedará sin efecto luego de la temporada 2021.

Aunque los términos del acuerdo parecen fijar una fecha de expiración, Roethlisberger no quiso especular sobre su futuro.

“Mi actitud será la misma de cada temporada, como si se tratara de la mi última temporada”, recalcó Roethlisberger. “Es la actitud que se debe tener y no porque vaya a ser tu última temporada sino porque cada jugada en un partido podría ser la última de tu carrera. Cada juego podría ser el último. Eso sólo significa que saldré a dar todo lo que tengo.

El quarterback Ben Roethlisberger asumió la responsabilidad por el colapso que los Steelers sufrieron en la recta final de la temporada 2020 y su eliminación en Playoffs. AP Photo/Keith Srakocic

“Nunca he mirado hacia el futuro. Siempre he mirado al aquí y ahira y eso es lo que es importante para mí esta campaña, darlo todo. Tengo el aquí y el ahora para este grupo de jugadores”, añadió.

Aunque los Steelers comenzaron la temporada pasada con 11 triunfos, su campaña colapsó en los últimos seis juegos, periodo en el que el desempeño de Roethlisberger fue inconsistente con sus envíos y toma de decisiones.

“No jugué lo suficientemente bien al final de la temporada. No es un secreto y seré el primer en señalarme”, dijo Roethlisberger. “Cuando el balón está en tus manos en cada acción, debes hacer las jugadas y tener mejor desempeño. Si el quarterback, o sea, yo, no juega bien, eso, especialmente al final de la temporada, se relaciona con ganar y perder.

“Me responsabilizaré por ese juego de Playoffs (ante Cleveland) y esos juegos. Sólo me sentí agotado y no jugué lo suficientemente bien al final de la temporada”, añadió.

Los pases profundos no dieron en el blanco con regularidad y Roethlisberger completó sólo el 29 por ciento de sus envíos de 20 o más yardas para ubicarse en el lugar 30 entre los quarterbacks calificados.

Parte de eso, dijo el quarterback de los Steelers, puede atribuirse a la cirugía en el codo a la que se sometió un año antes.

“La reconstrucción fue total en mi codo y eso quizá haya tenido algo que ver, pero no hay excusas”, recalcó Roethlisberger. “Mi brazo ya está sano y, obvio, jugué. Estaba sano, pero me parece que a quien se someta a una gran cirugía, como mi primer año después, regresa, pero, ¿realmente estás de regreso y te sientes bien?”.

Roethlisberger indicó que medirá qué tan mejor se siente el codo hasta avanzada la próxima campaña.

“Mi brazo se siente bien. Me gustaría esperar a que avance la temporada y ver cómo se siente para responder a esa pregunta. Ahora mismo, se siente realmente bien”, insistió.

Hace un año, Roethlisberger aumentó su volume normal de pases en receso de temporada como parte de su rehabilitación, pero en 2021, las cosas regresaron a la rutina previa.

“El año pasado, lancé miles de balones en el receso de temporada, porque estábamos en rehabilitación. Este año, he vuelto a mi rutina normal con un poco de trabajo de físico en casa, pero, principalmente, con más tiempo libre. Le quité mucho tiempo a lanzar, así que espero, y realmente lo creo, que eso pagará dividendos este año”, concluyó Roethlisberger.

Por ESPN

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