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La UE gira hacia Pfizer con el mayor acuerdo de vacuna Covid-19 del mundo mientras demanda a AstraZeneca

Londres (CNN Business)La Unión Europea está girando hacia la vacuna contra el coronavirus de Pfizer / BioNTech con un acuerdo récord para comprar hasta 1.800 millones de dosis, ya que los procedimientos judiciales en su demanda contra otro importante fabricante de vacunas, AstraZeneca, comenzaron en Bruselas el miércoles.

El acuerdo con Pfizer, que aún no se ha finalizado en un contrato oficial, sería el acuerdo individual más grande del mundo para una vacuna Covid-19 hasta la fecha. La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, anunció la compra histórica el viernes durante una visita a una planta de fabricación de Pfizer en Puurs, Bélgica, y dijo que las vacunas se entregarían hasta 2023.

El acuerdo se anunció a medida que aumenta la presión sobre las naciones desarrolladas para que dejen de comprar más dosis de las que sus poblaciones necesitan para garantizar que haya suficientes para el resto del mundo.

Un relato de las negociaciones publicado el miércoles por el New York Times , basado en entrevistas con von der Leyen, el director ejecutivo de Pfizer, Albert Bourla, y otros expertos y funcionarios, describió una imagen de diplomacia personal entre Pfizer y los jefes de la UE. Relató cómo la pareja intercambió mensajes de texto y llamadas regulares durante meses hasta que quedó claro que Pfizer podría suministrar a la UE muchas más dosis de las 300 millones que ya había acordado.

“Múltiples líderes del mundo se acercarían a mí, desde presidentes o primeros ministros y reyes, y secretarios generales de organizaciones”, dijo Bourla al New York Times, explicando que tales conversaciones no eran infrecuentes.

Von der Leyen describió las dificultades que enfrentó como líder cuando quedó claro que AstraZeneca no iba a cumplir con sus objetivos.

“Sabía que la ampliación de las entregas tendría un comienzo lento por naturaleza al principio y, por lo tanto, también sabía que el primer trimestre iba a ser difícil”, dijo.

“No esperaba que fuera tan difícil, porque no incluimos la posibilidad de que AstraZeneca redujera las entregas en un 75%. Eso fue un gran revés”.

Von der Leyen dijo que el acuerdo de Pfizer incluiría 900 millones de dosis iniciales con la opción de 900 millones adicionales, según el informe del New York Times. La Comisión Europea no confirmó de inmediato ese detalle a CNN.

Un portavoz de la Comisión Europea no quiso comentar sobre los detalles delineados en el informe del New York Times, sino que refirió a CNN a los comentarios de von der Leyen el viernes “, donde se refirió a la importancia de una relación productiva entre la Comisión Europea y las diversas partes interesadas involucradas en nuestro estrategia de vacuna “.

Pero su confianza pareció haber regresado el viernes cuando anunció el acuerdo de Pfizer ( PFE ) y buscó reparar la imagen de la Unión Europea como líder mundial en salud global.”[El contrato] asegurará las dosis necesarias para dar inyecciones de refuerzo para aumentar nuestra inmunidad contra el virus. Proporcionará vacunas adaptadas para escapar de variantes que ya no responden a las vacunas. Y debería permitirnos vacunar, si es necesario y seguro , niños y adolescentes. Y consolidará el liderazgo de Europa en tecnologías de ARNm “, dijo, refiriéndose a la tecnología utilizada en las vacunas de Pfizer y Moderna.

La Comisión Europea anunció el lunes que estaba demandando a AstraZeneca por un presunto incumplimiento de su contrato de suministro de vacunas, en una escalada dramática de una disputa de meses sobre retrasos en la entrega que obstaculizó el lanzamiento de inyecciones en gran parte del continente.

Las 27 naciones de la UE habían pedido 300 millones de dosis de la vacuna Covid-19 de AstraZeneca que se entregarían a fines de junio, con la opción de comprar 100 millones adicionales. Pero las entregas de la vacuna repetidamente se quedaron cortas en millones de dosis. La farmacéutica británico-sueca ha dicho que entregará 100 millones de dosis para fines de junio, un tercio de lo que originalmente se propuso en su contrato con el bloque.

Afuera del tribunal en Bruselas, un abogado que representa a AstraZeneca, Hakim Boularbah, dijo: “La única declaración que puedo hacer es que AstraZeneca lamenta profundamente la decisión de la Comisión Europea de llevar esta acción a los tribunales. Esperan que la disputa se resuelva tan pronto”. como sea posible.

“La compañía ha desestimado las acusaciones de incumplimiento de contrato en varias ocasiones. Su director ejecutivo, Pascal Soriot, destacó en enero que su contrato se basa en los mejores esfuerzos de la compañía para cumplir con el cronograma y que los objetivos no son legalmente vinculantes.

El contrato completo y sin redactar entre la Comisión Europea y AstraZeneca, publicado por primera vez por la emisora ​​italiana RAI, incluye una cláusula que parece proteger a la empresa de acciones legales por retrasos en la entrega. Sin embargo, un tribunal puede decidir si la empresa realmente hizo sus “mejores esfuerzos razonables” para cumplir con sus objetivos, como establece su contrato.

Un abogado de la Comisión, Rafaël Jafferali, dijo el miércoles afuera de la sala del tribunal: “Presentamos nuestro caso en el tribunal. Explicamos la situación. Nuestros comentarios son para el tribunal”.

Una portavoz de la corte le dijo a CNN que la UE quiere que la compañía se ponga al día con sus entregas al bloque.

La próxima audiencia está programada para el 26 de mayo. Se espera que el juez tarde de tres a seis semanas en emitir un fallo.

La demanda es el último de una serie de problemas para AstraZeneca ( AZN ). La compañía fue objeto de escrutinio por la forma en que presentó los datos de sus ensayos clínicos en Europa en las primeras etapas de la pandemia y, más recientemente, en los Estados Unidos.

Los informes de una afección de la coagulación de la sangre rara pero a veces fatal después del uso de la vacuna en adultos más jóvenes, en su mayoría mujeres, han llevado a algunos países a restringir su uso solo a miembros mayores de su población.

AstraZeneca dará a conocer sus resultados financieros del primer trimestre el viernes.

Con información de: CNN

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