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Solo 5 estados representan casi la mitad de todas las nuevas infecciones por coronavirus en EE. UU.

Casi la mitad de las nuevas infecciones por coronavirus en todo el país se encuentran en solo cinco estados, una situación que está presionando al gobierno federal para que considere cambiar la forma en que distribuye las vacunas enviando más dosis a los puntos críticos.

Nueva York, Michigan, Florida, Pensilvania y Nueva Jersey reportaron en conjunto el 44% de las nuevas infecciones por COVID-19 del país, o casi 197.500 casos nuevos, en el último período disponible de siete días, según datos compilados por la Universidad Johns Hopkins. El total de infecciones estadounidenses durante la misma semana fue de más de 452.000.

La gran concentración de nuevos casos en los estados que representan el 22% de la población de EE. UU. Ha llevado a algunos expertos y funcionarios electos a pedir a la administración de Biden que envíe dosis adicionales de vacunas a esos lugares. Hasta ahora, la Casa Blanca no ha mostrado signos de cambiar su política de dividir las dosis de vacunas entre los estados según la población.

Enviar dosis adicionales a lugares donde el número de infecciones está aumentando tiene sentido, dijo el Dr. Elvin H. Geng, profesor de enfermedades infecciosas en la Universidad de Washington en St. Louis. Pero también es complicado. Los estados que están controlando con más éxito el coronavirus podrían ver menos vacunas como resultado.

“No querría hacer esperar a esas personas porque les estaba yendo mejor”, dijo Geng. “Por otro lado, solo tiene sentido enviar vacunas a donde están aumentando los casos”.

El aumento en los casos ha sido especialmente pronunciado en Michigan, donde el promedio de siete días de nuevas infecciones diarias llegó a 6.719 casos el domingo, más del doble de lo que era dos semanas antes. Solo Nueva York informó un mayor número de casos. Y California y Texas, que tienen poblaciones mucho más grandes que Michigan, están reportando menos de la mitad del número de infecciones diarias de Michigan.

Aunque Michigan ha tenido la tasa más alta de nuevas infecciones en las últimas dos semanas, la gobernadora Gretchen Whitmer ha dicho que no planea endurecer las restricciones. El demócrata ha culpado del aumento a la fatiga pandémica, que hace que la gente se mueva más, así como a variantes más contagiosas.

“Dar pasos atrás no iba a solucionar el problema”, dijo Whitmer cuando recibió su primera dosis de vacuna el martes. “Lo que tenemos que hacer es realmente poner el pie en el pedal de las vacunas” e instar a las personas a que usen máscaras, mantengan la distancia social y se laven las manos.

Whitmer recibió su vacuna el día después de que Michigan expandió la elegibilidad a todos los mayores de 16 años. Preguntó a la Casa Blanca la semana pasada durante una conferencia telefónica con los gobernadores si había considerado enviar una vacuna adicional a los estados que luchan contra los aumentos repentinos del coronavirus. Le dijeron que todas las opciones estaban sobre la mesa.

En Nueva York, las citas de vacunación siguen siendo difíciles de conseguir. El alcalde Bill de Blasio ha arengado públicamente al gobierno federal sobre la necesidad de una mayor asignación de vacunas casi a diario, un estribillo que repitió cuando habló con los reporteros el martes.

“Todavía necesitamos suministro, suministro, suministro”, dijo De Blasio, antes de agregar: “Pero las cosas realmente están mejorando”.

A nivel estatal, el gobernador Andrew Cuomo no ha pedido públicamente un aumento en la asignación de vacunas de Nueva York, incluso cuando los casos aumentaron en las últimas semanas y la cantidad de personas hospitalizadas se estancó.

En Nueva Jersey, donde el promedio móvil de siete días de nuevas infecciones diarias ha aumentado en las últimas dos semanas, de 4.050 casos diarios a 4.250, el gobernador Phil Murphy dijo que hablaba constantemente con la Casa Blanca sobre la demanda de la vacuna, aunque no llegó a decir que estaba presionando para obtener más debido a la alta tasa de infección del estado.

Los envíos de vacunas a Nueva Jersey aumentaron un 12% en la última semana, dijo Murphy el lunes, aunque cuestionó si eso era suficiente.

“Sabemos que vamos a subir, pero ¿vamos a subir al ritmo que deberíamos, especialmente dada la cantidad de casos que tenemos?” Murphy dijo.

Las nuevas variantes del coronavirus son claramente uno de los impulsores del aumento, dijo la Dra. Kirsten Bibbins-Domingo, presidenta del departamento de epidemiología y bioestadística de UC San Francisco. Si no se suprime el aumento de casos, más personas se enfermarán y morirán, dijo, e impulsarán aumentos en otras partes del país.

“Es necesario que haya más vacunas donde está el virus”, dijo Bibbins-Domingo, y agregó que la gente debería superar la “mentalidad de escasez” que les hace pensar que enviar más vacunas a un lugar dañará a otras personas.

En Florida, las medidas de seguridad relajadas durante una ajetreada temporada de vacaciones de primavera probablemente ayudaron a propagar variantes del virus, dijo Jason Salemi, epidemiólogo de la Universidad del Sur de Florida. El promedio estatal de siete días de nuevas infecciones diarias ha superado las 5.400, un aumento del 20% en las últimas dos semanas.

Aunque muchas infecciones nuevas parecen darse entre personas más jóvenes, Salemi dijo que está preocupado por las personas mayores de Florida. Aproximadamente el 78% de los residentes de 65 años o más han recibido al menos una dosis de vacuna, pero aproximadamente 1 millón más todavía no ha recibido ninguna vacuna.

“Aparentemente tenemos el suministro”, dijo Salemi. “¿Estas personas no planean vacunarse?”

Se habla de enviar vacunas adicionales a algunos estados en un momento en que la cantidad de infecciones diarias en los EE. UU. Ha disminuido drásticamente en comparación con un pico de enero después de la temporada de vacaciones. Sin embargo, el promedio de siete días de infecciones diarias ha aumentado lentamente desde mediados de marzo.

Se destacan los cinco estados con más infecciones. Hasta el martes, 31 estados de EE. UU. Informaban promedios de siete días de menos de 1,000 nuevos casos diarios.

El coordinador del coronavirus de la Casa Blanca, Jeff Zients, dijo el martes que se entregarán más de 28 millones de dosis de vacunas COVID-19 a los estados esta semana. Esa asignación elevará el total estadounidense a más de 90 millones de dosis distribuidas en las últimas tres semanas.

La noticia se produjo cuando Biden anunció que todos los adultos serían elegibles para recibir una vacuna antes del 19 de abril.

Aproximadamente el 40% de los adultos estadounidenses han recibido al menos una inyección de COVID-19, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Aproximadamente el 23% de los adultos estadounidenses se han vacunado completamente, incluida más de la mitad de los estadounidenses de 65 años o más.

Por LaTimes

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