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Florida enfrenta una catástrofe de contaminación ‘inminente’ por un estanque de una mina de fosfato

  • Millones de galones de aguas residuales tóxicas bombeadas a Tampa Bay
  • Gobernador DeSantis en escena cuando se teme ‘muro de agua de 20 pies’

Los equipos de trabajo bombeaban millones de galones de aguas residuales contaminadas en una bahía de Florida ecológicamente sensible el domingo, mientras intentaban evitar el colapso “inminente” de un depósito de almacenamiento en una antigua mina de fosfato.

Los funcionarios del condado de Manatee extendieron una zona de evacuación durante la noche y advirtieron que hasta 340 millones de galones podrían envolver el área en “una pared de agua de 20 pies” si no podían reparar la brecha en el embalse de Piney Point en el área de la Bahía de Tampa, al norte de Bradenton.

Las imágenes aéreas transmitidas por la televisión local mostraron agua saliendo de las fugas en las paredes del estanque de retención.

Ron DeSantis, el gobernador de Florida, declaró el estado de emergencia después de que las autoridades advirtieran sobre el ” colapso inminente ” del estanque.

Recorrió la escena en helicóptero y dijo en una conferencia de prensa que los ingenieros todavía estaban tratando de tapar las brechas en la pared del depósito con rocas y otros materiales, y que otros esfuerzos de mitigación incluyeron la liberación controlada de 35 millones de galones diarios en Port Manatee.

Dijo que el departamento de protección ambiental del estado (DEP) había incorporado 20 bombas nuevas.

“Lo que estamos viendo ahora es tratar de prevenir y responder, si es necesario, a una situación de inundación catastrófica real”, dijo DeSantis. “Los problemas de calidad del agua que se derivan de esto para nosotros son menores que el riesgo para la salud y la seguridad de todos, en particular de las personas que viven en el área”.

El gobernador también intentó restar importancia a los informes de que el agua contenía rastros de materiales radiactivos.

“El agua se analizó antes de la descarga [y] la principal preocupación son los nutrientes”, dijo. “El agua cumple con los estándares de calidad del agua, los estándares para las aguas marinas, con la excepción principalmente del fósforo y el nitrógeno”.

Scott Hopes, el administrador interino del condado, advirtió que a pesar de la baja densidad de población, el área cercana podría verse abrumada por un colapso repentino del estanque de 77 acres, a pesar de que las descargas habían disminuido la cantidad de agua restante.

“¿Y si tuviéramos una infracción total? Nos hemos reducido a unos 340 millones de galones que podrían romperse en su totalidad en un período de minutos, y los modelos para menos de una hora tienen una altura de hasta 20 pies de agua.

“Entonces, si está en un área de evacuación y no ha prestado atención a eso, debe pensarlo dos veces y seguir las órdenes”.

Las autoridades ampliaron la zona de evacuación a última hora del sábado de una docena de propiedades a más de 300 casas. El Tampa Bay Times entrevistó a algunos residentes que se negaban a irse .

No se estaba evacuando una cárcel local a una milla de distancia del estanque con fugas, pero los funcionarios estaban trasladando a las personas y el personal al segundo piso y colocando sacos de arena en la planta baja. Hopes dijo que los modelos mostraron que el área podría cubrirse con entre 1 y 5 pies de agua, y el segundo piso está a 10 pies sobre el suelo.

Los funcionarios del condado dijeron que el agua de pozo no se vio afectada y que no había ninguna amenaza para el lago Manatee, la principal fuente de agua potable del área.

El gobernador Ron DeSantis recorre el área sobre Piney Point. Fotografía: twitter / AFP / Getty Images

El estanque de la mina de fosfato abandonada se encuentra en una pila de yeso fosforado, un producto de desecho radiactivo de la fabricación de fertilizantes. El estanque contiene pequeñas cantidades de radio y uranio naturales. Las pilas también pueden liberar grandes concentraciones de gas radón.

Nikki Fried, la comisionada de agricultura de Florida y la única demócrata electa en un cargo estatal, advirtió sobre una “catástrofe ambiental” y pidió a DeSantis, quien describió el agua tóxica como ” agua salada mixta ” en un tweet que anunciaba el estado de emergencia, para realizar una reunión de gabinete de emergencia.

“Los floridanos fueron evacuados de sus hogares el fin de semana de Pascua. 480 millones de galones de aguas residuales tóxicas podrían terminar en Tampa Bay, esto podría convertirse en una catástrofe ambiental ” , dijo en Twitter .

Los grupos de protección ambiental advirtieron que más contaminantes en la Bahía de Tampa aumentarían el riesgo para la vida silvestre debido a la proliferación de algas tóxicas de la marea roja.

“Las empresas de fosfato han tenido más de 50 años para encontrar una forma de eliminar los desechos de yeso radiactivo”, dijo el grupo activista Mana-Sota 88. “En la actualidad, no existen regulaciones federales, estatales o locales que requieran que la industria haga la disposición final de los desechos de yeso fosforado de una manera ambientalmente aceptable”.

En un comunicado, el grupo agregó: “La crisis actual se remonta a la absurda decisión de 2006 de permitir que el material dragado de Port Manatee se coloque en una de las pilas de gyp en Piney Point, algo para lo que la pila nunca fue diseñada y debería nunca se les ha permitido “.

En la conferencia de prensa del domingo, Hopes dijo que el objetivo a largo plazo sería bombear por completo los tres reservorios en el sitio y llenarlos. Más adelante en el día, dijo que la cantidad de agua que queda en el reservorio ahora estaba por debajo de los 300 millones de galones. . La comisión del condado dijo que era más cómodo de lo que había sido, aunque aún existía la posibilidad de un colapso catastrófico.

Hopes también dijo: “Esto podría haberse resuelto hace más de dos décadas”.

El propietario de Piney Point, HRK Holdings, compró el sitio después de que fue abandonado por Mulberry Corporation, que operó la planta de fosfato durante más de 40 años. Ya en 2003, informó el Sarasota Herald Tribune , las paredes del depósito se estaban derrumbando. La Agencia Federal de Protección Ambiental (EPA) autorizó previamente el vertido de cientos de millones de galones de agua tóxica en el Golfo de México.

En una reunión de la comisión de manatíes el jueves, convocada después de que se hizo evidente la gravedad de la nueva fuga, los ingenieros señalaron el deterioro del revestimiento de plástico del estanque de décadas de antigüedad.

“El estado del revestimiento no es particularmente bueno”, dijo Mike Kelley, un ingeniero encargado por HRK Holdings, en la reunión, informó el Times . “Es viejo. Hubo algunos problemas de instalación. Existe una larga historia documentada de que ese sistema de revestimiento tiene problemas “.

El periódico inspeccionó los registros y descubrió que el personal documentó pequeños agujeros o debilidades en las juntas de plástico por encima de la línea de flotación en julio, octubre y diciembre de 2020.

El domingo, DeSantis dijo que HRK sería responsable.

Con información de: The Guardian

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