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El plan de infraestructura requiere $ 80 mil millones para el ferrocarril. Podría transformar el servicio de pasajeros.

El plan de infraestructura del presidente Biden exige un impulso sin precedentes en la ayuda federal para el sistema ferroviario de pasajeros de la nación, con el fin de abordar la acumulación de reparaciones de Amtrak, extender el servicio a más ciudades y modernizar la red en el Corredor Noreste.

El American Jobs Plan anunció el miércoles que pide 80 mil millones de dólares para ferrocarriles, dinero que podría ser crucial para llevar el servicio de pasajeros a ciudades como Las Vegas y Nashville, y expandir las operaciones en grandes áreas metropolitanas como Atlanta y Houston.

“El plan de infraestructura del presidente Biden es lo que esta nación ha estado esperando”, dijo el director ejecutivo de Amtrak, William J. Flynn, mientras se hacía eco del impulso de Biden para reconstruir y mejorar el concurrido corredor ferroviario Washington-Boston.

Según el plan de la Casa Blanca, el ferrocarril interurbano recibiría hasta un 400 por ciento de aumento en la financiación, según algunas estimaciones, una inversión transformadora que podría traer importantes expansiones ferroviarias y millones más de pasajeros. El ferrocarril de pasajeros recibe anualmente alrededor de $ 2 mil millones de subsidios federales para cubrir las operaciones en sus redes nacionales y del noreste, así como otras subvenciones y fondos para servicios patrocinados por el estado.

El paquete de infraestructura de $ 2 billones propone alrededor de $ 600 mil millones en inversiones en transporte, incluidos $ 115 mil millones para reconstruir puentes y carreteras, $ 85 mil millones para tránsito, $ 25 mil millones para reparar y actualizar aeropuertos y $ 20 mil millones para iniciativas de seguridad para reducir las muertes por accidentes de tránsito. El dinero, que se gastará durante ocho años, también abordará las preocupaciones sobre movilidad, clima y equidad del transporte.

Amtrak dio a conocer el miércoles un plan para proporcionar un nuevo servicio ferroviario interurbano a 160 comunidades y ampliar el servicio en los corredores con mayor demanda de transporte ferroviario. El ferrocarril de pasajeros también dio a conocer un mapa que destaca 30 posibles nuevas rutas.

Ubicaciones de trenes y servicios de Amtrak en todo el país, con ubicaciones propuestas para nuevos servicios. 
(Amtrak)

Los fondos federales ayudarían a Amtrak a realizar las mejoras necesarias en las vías, túneles y puentes en el noreste, el corredor ferroviario más transitado del país. Amtrak tiene un atraso de proyectos de $ 45,2 mil millones que dice que son necesarios para llevar sus activos a un estado de buena reparación en la región.

Entre esos proyectos se encuentra el reemplazo del túnel de Baltimore y Potomac de la época de la Guerra Civil en Baltimore, que se espera cueste $ 4.5 mil millones. Se podrían lograr otras mejoras reemplazando los túneles del North River, una estructura de más de un siglo de antigüedad que transporta alrededor de 200,000 viajes diarios de pasajeros por debajo del río Hudson entre Nueva Jersey y Nueva York. Un plan de $ 11.3 mil millones duplicaría la capacidad de los túneles existentes, que fueron dañados por el huracán Sandy en 2012.

Amtrak y otros servicios ferroviarios podrían viajar más rápidamente con la eliminación de puntos de estrangulamiento , vías adicionales y otras mejoras. El ferrocarril de pasajeros ha identificado alrededor de $ 18 mil millones de fondos “disponibles o probablemente disponibles” para proyectos en el noreste en los próximos cinco años, incluido el proyecto North River Tunnels.

“Los principales túneles y puentes [del noreste], la mayoría de los cuales tienen más de un siglo, deben ser reemplazados y mejorados para evitar consecuencias devastadoras para nuestra red de transporte y el país”, dijo Flynn en un comunicado.

En documentos presupuestarios publicados el miércoles, la Casa Blanca reconoció que el sistema ferroviario de la nación carece de un flujo de financiamiento de varios años para abordar el mantenimiento diferido y mejorar el servicio.

“Actualmente, hay proyectos que esperan ser financiados y que brindarán a millones de estadounidenses más un servicio de tren interurbano confiable y rápido”, dijo la Casa Blanca.

El camino del plan en un Congreso dividido no está claro. Los demócratas, que controlan estrechamente ambas cámaras, en general están entusiasmados con la propuesta, al igual que los defensores del transporte, pero el plan recibió una fría recepción por parte de los líderes republicanos del Congreso. Muchos están cuestionando aspectos del plan y los aumentos de impuestos propuestos para pagarlo.

La propuesta marca un nuevo momento para Amtrak, que bajo la administración Trump fue blanco de reducciones presupuestarias . La propuesta presupuestaria final de Trump buscaba recortar la ayuda federal a Amtrak en más de la mitad, así como eliminar gradualmente la ayuda para el servicio de larga distancia.

El ferrocarril ha recibido históricamente ayuda federal limitada en comparación con las carreteras y otra infraestructura relacionada con los vehículos. Pero Jim Mathews, director ejecutivo de la Asociación de Pasajeros Ferroviarios, dijo que el plan de Biden tiene el potencial de “revolucionar la forma en que viajan los estadounidenses”.

“Este plan representa nuevos vagones de ferrocarril, nuevos corredores, nuevos pares de ciudades y más frecuencias en la Red Nacional”, dijo en un comunicado.

La expansión propuesta por Amtrak conectaría más ciudades y aumentaría las frecuencias de trenes en algunos corredores para el 2035, cuando espera atender a 20 millones de pasajeros más. Amtrak atendió a un récord de 32,5 millones de pasajeros en 2019 antes de la pandemia de coronavirus .

En los últimos años, Amtrak ha agregado un servicio respaldado por el estado en Virginia y Massachusetts, y ha ajustado los horarios en el Valle Central de California para que sea más conveniente para los viajeros de fin de semana.

La compañía también está lanzando rutas entre Nashville y Atlanta, Las Vegas y Los Ángeles, y Louisville y Chicago, y aboga por reactivar una ruta entre Nueva Orleans y Mobile, Alabama, que se suspendió después del huracán Katrina.

En el Medio Oeste, los planes requieren más trenes en la popular línea de 90 millas entre Chicago y Milwaukee. Las proyecciones de Amtrak para la costa oeste incluyen más trenes entre Los Ángeles y San Diego, y entre Portland, Oregon y Seattle, dos rutas donde la demanda de servicio de pasajeros está creciendo.

Los defensores del ferrocarril dicen que harán campaña para generar apoyo para el plan de infraestructura.

“Estados Unidos necesita una red ferroviaria que ofrezca un servicio de trenes frecuente, confiable, sostenible y equitativo”, dijo Flynn. “Ahora es nuestro momento. Hagamos del ferrocarril la solución “.

Con información de: Washington Post

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