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Accidente de tren en Taiwán: decenas de muertos después de que el servicio expreso se descarrilara en un túnel

Más de 50 personas mueren cuando un tren se estrella cerca de la ciudad de Hualien al comienzo del fin de semana festivo

Decenas de personas murieron en el descarrilamiento de un tren en la costa este de Taiwán , el peor desastre ferroviario de la isla en décadas.

El 408 Taroko Express viajaba hacia el sur el primer día de un fin de semana largo, transportando a cientos de pasajeros hacia Taitung, cuando se estrelló dentro de un túnel en las afueras de la ciudad de Hualien alrededor de las 9:30 a.m., hora local, dijeron las autoridades.

Decenas de personas quedaron atrapadas durante horas mientras los rescatistas intentaban acceder a los vagones “deformados” atascados dentro del túnel.

A media tarde del viernes, el Ministerio de Transporte informó que habían muerto al menos 51 personas, incluido el conductor del tren de 33 años y una niña de seis años. Más de 150 fueron trasladados a hospitales con heridas, dos de los cuales murieron más tarde y 15 fueron dados de alta tras ser examinados. De los muertos, 40 personas aún no han sido identificadas. El conductor del tren era un joven recién casado de Taipei, informó el United Daily News (UDN) de Taiwán.

Un pasajero le dijo a la agencia oficial de noticias CNA que escuchó un ruido fuerte y luego cayó inconsciente. Cuando se despertó, estaba oscuro y la gente estaba usando sus teléfonos para iluminar el carruaje. “No podía soportar mirar. Mucha gente estaba acostada ”, dijo.

La causa del accidente está bajo investigación, pero la policía dijo que los primeros indicios sugerían que un vehículo de mantenimiento estacionado incorrectamente en una carretera por encima de las vías se deslizó por un terraplén y golpeó los vagones traseros del tren. La mayoría de las muertes ocurrieron en los dos vagones traseros, dijeron las autoridades.

Las imágenes y las fotos del incidente revelan escenas de devastación, con un carro destrozado y otros volcados de costado o aplastados contra las paredes del túnel. Un camión amarillo volcado, que se cree que es el vehículo de mantenimiento, estaba apoyado contra la ladera de la colina.

En un video publicado en las redes sociales, un hombre que filmó las secuelas inmediatas dijo: “Nuestro tren chocó contra el camión, el camión se cayó. El tren está deformado ahora, tengo suerte de no haber perdido los brazos … Por suerte de estar en el vagón cuatro, debe haber víctimas “.

El conductor del vehículo de mantenimiento no estaba en él cuando se deslizó por la pendiente, dijo una portavoz de la policía. Fue llevado a la comisaría de policía de Chongde para interrogarlo.

La presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, dijo que se habían movilizado los servicios de emergencia para rescatar y ayudar a los pasajeros y al personal, y que había ordenado a los hospitales que se prepararan para las bajas masivas. “Continuaremos haciendo todo lo posible para garantizar su seguridad tras este desgarrador incidente”, agregó.

Se ayuda a los pasajeros a salir del tren descarrilado. Fotografía: AP

Cientos de personal militar y de emergencia, vehículos y aviones fueron enviados al lugar, donde al menos 70 personas quedaron atrapadas durante horas. Los dos últimos pasajeros fueron liberados a las 4 pm.

Las imágenes de las transmisiones de noticias locales mostraron a personas saliendo de los vagones y caminando por los techos para escapar del túnel. Algunos pasajeros fueron llevados en camillas, mientras que muchos salieron de los vagones menos dañados a lo largo de las vías y salieron del túnel.

Una mujer le dijo a UDN que rompieron una ventana para subirse al techo del tren y escapar. “Se sintió como si hubiera habido una sacudida violenta y repentina y me encontré cayendo al suelo”, dijo sobre el accidente.

El accidente ocurrió en la mañana del primer día de un fin de semana de cuatro días, que marca el tradicional día festivo de limpieza de tumbas cuando las personas atienden las tumbas de sus seres queridos y honran a los muertos. Por lo general, coincide con un aumento de los viajes a través de Taiwán, y la BBC informó que se pensaba que el tren transportaba a unas 490 personas.

TimelineCronología

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Con información de: The Guardian

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