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Estados Unidos lleva a cabo ataques aéreos en Siria contra milicias respaldadas por Irán

(CNN) -El ejército estadounidense atacó el jueves un sitio en Siria utilizado por dos grupos de milicias respaldados por Irán en respuesta a los ataques con cohetes contra las fuerzas estadounidenses en la región en las últimas dos semanas.”Hasta un puñado” de militantes murieron en los ataques, dijo un funcionario estadounidense a CNN.

Los ataques, que marcan la primera acción conocida del ejército estadounidense bajo el presidente Joe Biden, generaron rápidamente críticas de un legislador demócrata. El sitio no estaba relacionado específicamente con los ataques con cohetes, pero el secretario de Defensa Lloyd Austin dijo que estaba “seguro” de que fue utilizado por las mismas milicias chiítas respaldadas por Irán que habían disparado cohetes contra las fuerzas estadounidenses y de la coalición.

El portavoz del Pentágono, John Kirby, dijo que los ataques se llevaron a cabo “bajo la dirección del presidente Biden” y fueron autorizados no solo para responder a los recientes ataques contra las fuerzas estadounidenses y de la coalición, sino también para hacer frente a “las continuas amenazas a ese personal”.

“Específicamente, los ataques destruyeron múltiples instalaciones ubicadas en un punto de control fronterizo utilizado por varios grupos militantes respaldados por Irán, incluidos Kata’ib Hezbollah y Kata’ib Sayyid al Shuhada”, dijo Kirby. “La operación envía un mensaje inequívoco; el presidente Biden actuará para proteger al personal de la coalición estadounidense. Al mismo tiempo, hemos actuado de una manera deliberada que tiene como objetivo reducir la situación general tanto en el este de Siria como en Irak”.

Se cree que el sitio que Estados Unidos atacó el jueves es utilizado como parte de una operación de contrabando de armas por parte de las milicias, según un funcionario estadounidense. Los ataques se llevaron a cabo para degradar la capacidad de los grupos para llevar a cabo ataques y enviar un mensaje sobre los recientes ataques, dijo el funcionario.

Decisión tomada de ‘arriba hacia abajo’

La decisión de apuntar al sitio en Siria se tomó “de arriba hacia abajo”, dijo un funcionario de defensa. Austin dijo a los periodistas que Biden había autorizado la huelga el jueves por la mañana, después de que recomendara al presidente que tomara medidas.

“Confiamos en el objetivo que perseguimos”, dijo Austin en un vuelo de regreso a Washington desde San Diego el jueves. “Sabemos lo que atacamos. Permitimos y alentamos a los iraquíes a investigar y desarrollar inteligencia, y eso fue muy útil para nosotros para refinar el objetivo”.

Kirby dijo que Biden autorizó los ataques después de consultar con los aliados de Estados Unidos, incluidos los socios de la coalición, y que habían tenido lugar alrededor de las 6 pm ET.Un ataque de Estados Unidos contra Kata’ib Hezbollah en Irak el 29 de diciembre provocó quejas del gobierno iraquí sobre violaciones de su soberanía . Días después, miembros del grupo y otras milicias respaldadas por Irán marcharon hacia la embajada de Estados Unidos en Irak, dañando propiedades e incendiando edificios exteriores.

Si bien Estados Unidos no había culpado antes del jueves a ningún grupo específico por los ataques con cohetes ni los había atribuido a ningún representante iraní en la región, la administración ha dejado en claro dónde coloca la culpa final.”Hemos declarado antes que responsabilizaremos a Irán por las acciones de sus representantes que atacan a los estadounidenses”, dijo el lunes el portavoz del Departamento de Estado Ned Price, señalando que “muchos de estos ataques han utilizado armas fabricadas por Irán y suministradas por Irán”.A principios de esta semana, la portavoz de la Casa Blanca, Jen Psaki, había dicho que Estados Unidos responsabiliza a Irán por las acciones de sus representantes.

Un ataque con cohetes el 15 de febrero contra las fuerzas de la coalición cerca del aeropuerto internacional de Erbil en el Kurdistán iraquí mató a un contratista civil e hirió a otros nueve, incluidos cuatro contratistas estadounidenses y un miembro del ejército estadounidense que pasó por el protocolo de conmoción cerebral. Ese día, se dispararon alrededor de 14 cohetes contra las fuerzas estadounidenses y de la coalición en Erbil, en el norte de Irak. En ese momento, Psaki dijo que Biden y su administración “se reservan el derecho de responder de la manera y en el momento que elijamos”.

Advirtió que “responderemos de una manera calculada según nuestro cronograma y utilizando una combinación de herramientas, visibles e invisibles”.”Lo que no haremos, y lo que hemos visto en el pasado, es atacar y arriesgarnos a una escalada que favorezca a Irán al desestabilizar aún más a Irak, y esa es nuestra prioridad”, añadió Psaki.Ese ataque fue el primero de tres que se produjeron en rápida sucesión.Durante el fin de semana, al menos cuatro cohetes impactaron en la base aérea de Balad al norte de Bagdad, donde una compañía de defensa estadounidense trabaja en aviones de combate iraquíes.Luego, el lunes, dos cohetes cayeron en la zona internacional de Bahgdad, donde se encuentran muchas embajadas extranjeras. No hubo informes de heridos o daños.

Las huelgas podrían complicar los esfuerzos diplomáticos con Irán

Los ataques de Estados Unidos se producen cuando Washington y Teherán se posicionan para las negociaciones sobre el programa nuclear de Irán, lo que podría complicar un proceso ya frágil.El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Irán, Saeed Khatibzadeh, negó cualquier vínculo con el ataque del 15 de febrero en Erbil, e Irán no se ha atribuido la responsabilidad de ninguno de los otros ataques. “Si bien estos rumores son fuertemente rechazados, el dudoso intento de atribuirlo a Irán también es fuertemente condenado”, dijo Khatibzadeh, según un informe del 16 de febrero de la agencia estatal de noticias estatal de Irán, Mehr.La huelga de Estados Unidos podría crear tensión con los legisladores que de otro modo respaldarían la agenda de Biden y cuyo apoyo necesitará en el futuro.”Esto convierte al presidente Biden en el quinto presidente consecutivo de Estados Unidos en ordenar huelgas en el Medio Oriente”, dijo el representante Ro Khanna, demócrata de California en el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara. “No hay absolutamente ninguna justificación para que un presidente autorice un ataque militar que no sea en defensa propia contra una amenaza inminente sin la autorización del Congreso. Necesitamos salir del Medio Oriente, no escalar”.”El presidente no debería tomar estas acciones sin buscar una autorización explícita en lugar de depender de leyes amplias y obsoletas” de autorización para el uso de la fuerza militar, dijo Khanna. “Hablé en contra de la guerra sin fin con Trump, y hablaré en contra de ella cuando tengamos un presidente demócrata”.El ejército atacó por última vez los sitios de Kata’ib Hezbollah en marzo de 2020 , después de que un ataque con cohetes atribuido a la milicia respaldada por Irán mató a dos miembros del servicio estadounidense y a un médico británico e hirió a otros 14. El ataque tuvo como objetivo Camp Taji, una base iraquí que alberga a las fuerzas de la coalición comprometidas en la lucha contra ISIS.En respuesta al mortal ataque con cohetes, Estados Unidos atacó cinco sitios pertenecientes a Kata’ib Hezbollah que fueron utilizados para almacenar armamento avanzado provisto por Irán, dijo en ese momento el comandante del Comando Central, el general Kenneth McKenzie.”Evaluamos que cada lugar almacenaba armas que podrían permitir operaciones letales contra las fuerzas estadounidenses y de la coalición en Irak. También evaluamos que la destrucción de estos sitios degradará la capacidad de Kata’ib Hezbollah para llevar a cabo futuros ataques”, dijo McKenzie.

Por CNN

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