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La talla antigua del museo canadiense es una que hice antes, dice un artista local

Una figura de piedra encontrada en una playa probablemente fue por un artefacto del pueblo de Lekwungen, dijo el Museo Real de la Columbia Británica, pero Ray Boudreau no estaba de acuerdo.

Temprano una mañana del verano pasado, los caminantes en una playa en el oeste de Canadá vieron una figura de piedra oblonga descansando en la arena.

Con un peso de casi 100 kg, tenía una cara con rasgos exagerados (un ojo abultado, nariz y labios contorsionados) y estaba cubierto por una fina capa de algas y algas.

“Pensé, ‘Wow, esto es realmente extraño, pero también bastante bueno’”, dijo Bernhard Spalteholz, quien tomó algunas fotos y luego llamó a un amigo, quien notificó a un arqueólogo en el museo más grande de la ciudad de Victoria.

Después de estudiar la figura de piedra y consultar con las Primeras Naciones locales, el Museo Real de la Columbia Británica anunció en enero que la figura de piedra era probablemente un pilar ceremonial tallado por la gente de Lekwungen, que ha vivido durante mucho tiempo en la zona.

“Este es un hallazgo extraordinario con una historia extraordinaria”, escribió Jack Lohman, director del museo, en una publicación de blog celebrando el hallazgo, y agregó que el museo estaba ansioso por aprender más sobre el “significado cultural” del pilar.

Pero la emoción duró poco.

Unos días después, un artista que vive cerca le dijo a un periódico local que la figura no tenía más de tres años y que la había tallado.

“Es absolutamente 110% mi talla”, dijo Ray Boudreau al Times Colonist , compartiendo fotos de una escultura sorprendentemente similar en la que había trabajado en 2017.

Boudreau dijo que había usado un simple martillo y un cincel para dar forma al rostro distintivo antes de que la piedra desapareciera de la playa donde había estado trabajando en ella. El Observador no pudo comunicarse con Boudreau para hacer comentarios.

En las semanas transcurridas desde entonces, ha estallado un feroz debate sobre la misteriosa figura, los hallazgos iniciales del museo y la forma en que se autentican tales afirmaciones.

Después de los comentarios de Boudreau, el museo borró silenciosamente la publicación del blog y cualquier otra referencia al descubrimiento.

Pero Lou-ann Neel, jefa del departamento de curación y repatriación indígena del museo, ha defendido la evaluación de la escultura y siente que el público se ha apresurado a emitir un juicio.

“No sabemos si la piedra tiene su forma original. No sabemos si el Sr. Boudreau comenzó a trabajar en una piedra que ya tenía una talla ”, dijo al Observer. “Creo que hay muchas preguntas y cosas de las que me gustaría hablar con él”.

Otras obras de Boudreau salpican la costa al sur de Victoria, pero el área fue una vez un gran asentamiento de Lekwungen. “Los ancianos han hablado de antiguas piedras talladas que prevalecen en el área, pero curiosamente, no en esta playa en particular”, dijo. Neel, una artista indígena, señala que la forma, ancha en un extremo y afilada en el otro, aparece en otras figuras de piedra indígenas encontradas en el área.

Fue esa historia la que llevó al arqueólogo del museo Grant Keddie a especular que el pilar podría ser el mismo que los ancianos indígenas mencionaron a un antropólogo a fines de la década de 1880.

En la publicación de blog ahora eliminada, Keddie escribió que la escultura era probablemente “un pilar de piedra ritual” utilizado durante las ceremonias de pubertad y salmón de Lekwungen.

Los lugareños escépticos han recurrido a las redes sociales para burlarse de los hallazgos iniciales del museo.

“Cuando vi esto por primera vez, sospeché que no era local. Se parecía más a algo que encontrarías en la Isla de Pascua o en una tienda de regalos en Honolulu. Qué vergüenza para el Royal BC Museum ”, escribió en Facebook Maureen Moore Ralph, residente de Victoria.

Neel dijo que tales comentarios reflejan un malentendido sobre cómo el arte indígena “debería” verse.

“Existe una tendencia de las personas ajenas a la cultura a ver las diferentes formas y formas de manera muy diferente porque no tienen el conocimiento cultural para comprender las elecciones que tomarían los artistas”, dijo. “Cuando lo vi, pensé que era una mezcla de estilos que había visto antes”.

La controversia también eclipsó un nuevo esfuerzo del museo para trabajar junto con los ancianos de las Primeras Naciones para obtener información y contexto para las obras de arte indígenas.

Por ahora, la cara de piedra se encuentra en un tanque de agua dulce, despojada de algas y limpia de sal. Los mayores estudiarán el pilar, basándose en su conocimiento del arte y la historia de la región antes de llegar a una conclusión.

El proceso de autenticación aún no ha terminado, pero Neel dijo que estaba decepcionada de que tanta gente se apresurara a darle crédito a Boudreau.

“¿Por qué todos eligen no creer que podría ser un artefacto o algo de esta área?” ella dijo.

Con información de: The Guardian

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