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Cancelan en Nueva Orleans el paseo de Mardi Gras de carnaval: Los vecinos vuelven sus casas carros alegóricos

(CNN) -Cuando el alcalde de Nueva Orleans anunció que los legendarios desfiles de Carnaval de la ciudad serían cancelados debido al Covid-19, Megan Boudreaux no se sorprendió.

Como muchos, la madre y el gerente de seguros habían sabido en sus entrañas que la fiesta de una semana tomaría el 2021 libre. Los juerguistas de todas las edades se apiñaban al menos en tres recorridos a lo largo de rutas que recorrían millas parecían la antítesis de libro de texto del distanciamiento social.

“Entonces, hice un comentario: ‘Bueno, está bien, solo voy a decorar mi casa'”, dijo Boudreaux, quien invitó a sus vecinos a convertir sus casas también en versiones estacionarias de las carrozas de diseño ornamentado que pueblan las cuatro docenas de desfiles que se realizan en la ciudad cada año. De esta manera, pensó, los fiesteros podrían permanecer a 6 pies de distancia mientras visitan al aire libre y disfrutan del arte de la cuenta regresiva anual para la Cuaresma.

La idea, como una serie de hebras de cuentas lanzadas hacia el cielo hacia una multitud en juerga sin fin, se ha extendido.

Casi tres meses y 3.000 casas flotantes después, dijo Boudreaux la semana pasada, “aquí estamos”, con casas en Nueva Orleans y sus suburbios, incluso algunas tan lejanas como Luxemburgo y los Emiratos Árabes Unidos, preparadas para el Krewe inaugural. de House Floats , la respuesta de esta ciudad siempre resistente a una amenaza de pandemia mortal.

Hay una casa con un letrero que dice “Bienvenido a Wakanda “. Otro presenta un tema Night Tripper en homenaje al funkman Dr. John . Una casa honra a un trabajador de la salud junto con cuentas de marfil gigantes. En un balcón, una figura de la fallecida chef Leah Chase está parada, cuchara en mano, en una olla enorme. Justo al lado de la línea de tranvía de St. Charles Avenue, un dinosaurio modelo gigante con sombrero de copa roza. En otra parte, una configuración rinde homenaje a Alex Trebek con un “¡Jeopardy!” tablero, jugable usando un código QR publicado . Las figuras de Lego de tamaño humano se aproximan a una carroza rodando por los asistentes al desfile en un porche delantero. Un pelícano de madera del ancho de dos hombres se posa sobre otro.

En toda la ciudad, papel maché o cartón y flores de papel de aluminio de todos los tonos, además de banderines de color púrpura, verde y dorado y hebras de cuentas del tamaño de pelotas de playa, adornan las casas donde tantos han estado en retirada del coronavirus desde poco después. pasado Mardi Gras. Fue entonces cuando 1,5 millones de personas, incluidos los visitantes internacionales, convergieron en la ciudad, lo que casi con certeza alimentó la propagación viral que convirtió a la región en un punto caliente temprano.

De hecho, los íconos morados y blancos de las casas que salpican un mapa en el sitio web de Krewe of Float Houses cubren toda la huella principal de la ciudad como una acera llena de doblones, esas monedas metálicas coleccionables lanzadas por los pasajeros de las carrozas tradicionales.

“En esencia, no es muy diferente a cuando las personas conducen con los niños en el automóvil y miran las decoraciones navideñas, las luces navideñas”, dijo Doug MacCash, quien hizo una crónica del movimiento de carrozas de casas para el periódico local The Times-Picayune. | El abogado de Nueva Orleans . “Excepto que este año, en 2021, tiene un espíritu de triunfo, un espíritu de desafío. Es como, ‘Lo siento’, rona. No solo nos rendimos'”.

“Mardi Gras de ninguna manera está muerto; es simplemente diferente”, dijo el concejal de la ciudad Jay Banks, quien proyectó su propia casa, ya pintada de amarillo y negro, con otras representaciones de marcas del Zulu Social Aid & Pleasure Club, el club preeminente de la ciudad. Organización del Carnaval Negro , sobre la que reinó como rey.

“Y lo que nos vemos obligados a hacer este Mardi Gras, con Covid como la consideración número uno,… es cómo comenzó todo esto de la flotación de la casa”, dijo. “Y déjame decirte que me estoy riendo de eso”.

Cómo convertir tu casa en un flotador

Los aficionados al bricolaje, muchos ya armados con pistolas de pegamento caliente y purpurina por galón para crear disfraces anuales de Mardi Gras , han abrazado el esfuerzo de diseño de casas en serio. Dos grupos privados de Facebook con más de 14,000 participantes arrojan consultas a todas horas, la mayoría respondidas rápidamente por una mente colmena ansiosa por colaborar después de meses de pedidos desde casa.

“¿Alguna recomendación para asegurar esto? Es muy pesado”, preguntaba un cartel, refiriéndose a una foto de una lata de Lysol hecha en casa de varios pies de altura.

De otro: “¿Alguien ha tenido suerte con el uso de cartón para hacer decoraciones flotantes para la casa? Ya usé un poco y pinté y sellé con sellador acrílico mod podge, pero me pregunto cómo se mantendrá en los elementos en un balcón del Barrio Francés. mejor forma de impermeabilización, etc.?”

El intercambio no es diferente de los meses sombríos después del huracán Katrina en 2005, cuando los vecinos se conectaron para intercambiar recetas de lejía o brebajes de bicarbonato de sodio para eliminar el moho de los artículos manchados por la inundación.

Otros que buscan ahora dorar sus hogares han recurrido a una industria artesanal regional construida durante décadas precisamente para este tipo de empresa.

“Parte de la consternación por la cancelación del Carnaval tuvo que ver con, bueno, hay personas (para) quienes (m) el Carnaval es su medio de vida, mucha gente: constructores de carrozas, fabricantes de abalorios y disfraces”, dijo MacCash. “Algunos de los artistas del Carnaval que se encuentran sin trabajo en lo que hubiera sido un momento realmente complicado, lo que han hecho es encontrar empleo decorando casas”.

En un año normal, René Pierre ahora mismo estaría finalizando los libros en unas 75 carrozas que su compañía, Crescent City Artists LLC, decora con lienzos utilitarios livianos, pinturas para el hogar brillantes, revestimiento duro, madera y espuma de poliestireno, dijo.

Este año, la visión de la carroza de la casa de Boudreaux, que Pierre captó en un informe de noticias local, demostró ser su “boleto de salida” para un Carnaval atenuado, y uno que sigue a su recuperación y la de su pequeña hija del Covid-19.

“Oh, hombre, en unas tres semanas, teníamos reservas hasta hoy”, dijo Pierre la semana pasada sobre sus clientes de decoración de casas. “Mi esposa y yo estábamos tratando de dormir una noche, y seguimos escuchando notificaciones provenientes del sitio web. Era como,” Ping ping ping ping ping “. Fue como, ‘Oh, Dios mío’. Fue como un éxito instantáneo. Fue increíble.

“La pareja firmó 53 contratos de flotación de casas que van desde $ 1,500 a $ 3,000 cada uno, una suma que muchos ciclistas de los grupos de desfiles más grandes de la ciudad normalmente gastarían en hebras de cuentas y otros “lanzamientos” para tirar en un año determinado.

“Realmente ha impulsado mi negocio a toda máquina”, dijo Pierre, y señaló que contrató a su primo, un artista de grabación, para ayudar a manejar el enamoramiento. “Hemos ganado más dinero en seis semanas… y hablamos del espíritu de Mardi Gras”.

De los encargos, los favoritos de Pierre son un trío de cachorros pintados a la manera del propio paquete del propietario, una exhibición con temática de Buda y una que destaca a los osos bailarines Grateful Dead.

Boudreaux, conocida como “Almirante B” de la flota flotante de la casa, hizo acertadamente su casa con un motivo marítimo. “No sé si quiero saber cuánto gasté”, dijo, “definitivamente más de lo que quería, menos que mucha gente”.

Cómo liderar (o unirse) a una casa flotante krewe

Más allá de su propia decoración, dirigir este krewe naciente ( lengua vernácula local para un grupo de festivales) se ha convertido en un segundo trabajo a tiempo completo para Boudreaux. Hay intercambios con abogados sobre las reglas de decoración en distritos históricos y reuniones de logística semanales con el alcalde para averiguar cómo manejar a los propietarios que quieren, digamos, contratar una banda. Ahora hay 50 capitanes, 39 subregiones, un equipo de comunicaciones y un esfuerzo para reunir y editar juntos docenas de videos caseros de bailarines en una obra maestra de performance para el sitio web.

Otro elemento de la lista de tareas pendientes se agregó poco después de que el krewe nombrara a una estrella de rebote de Nueva Orleans como su gran mariscal, dijo Boudreaux. “Ahora la casa de Big Freedia es un embotellamiento. La casa es tan popular que incluso al estilo de una fotografía de guerrilla, todavía atrajo a una multitud”, lo único que Krewe of House Floats quiere prevenir urgentemente.

El krewe también ha lanzado una campaña para donar $ 100,000 a quienes enfrentan desempleo e inseguridad alimentaria y de vivienda en gran parte debido a los límites del Carnaval de este año : artesanos, trabajadores de la industria de servicios, músicos, indios de Mardi Gras y otros portadores de cultura.

Y, quizás como era de esperar, “este año planta la semilla” de lo que ya se está convirtiendo en un evento anual, que perdurará mucho después de que se derrote el coronavirus, dijo MacCash. (Según el último recuento, Pierre ya tenía 28 contratos de decoración de casas establecidos para 2022, y la preinscripción está abierta para Krewe of House Floats del próximo año).

Por ahora, Chris Volion espera dar la bienvenida con seguridad el martes 16 de febrero a los juerguistas que pasan por su casa de Nueva Orleans, adornada con enormes pájaros negros inspirados en los cuervos locales y Edgar Allen Poe en su Krewe of Nevermore personal. Volion, un analista de investigación institucional, y su esposa, Janet, están haciendo algunos lanzamientos temáticos para repartir y planean unirse a los vecinos para tomar tragos de gelatina con sabor a pastel de rey.

“Si bien se siente diferente, todavía existe esa emoción”, dijo. Este año, en lugar de cambiar los planes del desfile, “la conversación ha cambiado a: ¿Has estado en tal o cual cuadra, o has visto esta casa? Es tan hermoso ver que la energía sigue ahí”.

Para Banks, el concejal de la ciudad, las carrozas de la casa ofrecen un destello en una temporada especialmente sombría. En su propio círculo, Covid-19 se ha cobrado 23 vidas y ha matado a 17 miembros de la organización Zulu, dijo, sin mencionar a familiares y amigos del club. Ha despojado a Nueva Orleans, y al mundo, de la oportunidad de socializar en persona y observar las costumbres de la manera típica.

Pero como suele ser el caso, dijo, la respuesta de la ciudad en este momento oscuro ofrece un mensaje más allá de sus fronteras.

“Les estamos mostrando al resto de ustedes que hay luz al final del túnel”, dijo Banks. “Por más jodido que esté Covid, no dejaremos que nos derrote … La lección de Nueva Orleans para el mundo es: juegas las cartas que te reparten”.

Con información de: CNN

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