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Canadá defiende la decisión de sacar vacunas de un programa dirigido a países de ingresos bajos y medios

TORONTO – Los funcionarios canadienses defienden la decisión de aceptar las vacunas contra el coronavirus de un programa destinado principalmente a ayudar a los países de ingresos bajos y medianos, y dicen que extraer dosis de las instalaciones de Covax siempre fue parte de su estrategia.

“Nuestro gobierno nunca se disculpará por hacer todo lo que esté a nuestro alcance para que los canadienses se vacunen lo más rápido posible”, dijo esta semana la viceprimera ministra Chrystia Freeland. “Estamos enfocados en vacunar a los canadienses, mientras nos aseguramos de que el resto del mundo también esté vacunado”.

Sus comentarios se produjeron el jueves después de que Covax Facility, un esfuerzo global para obtener y distribuir de manera equitativa vacunas contra el coronavirus , anunciara sus primeras proyecciones país por país. La estimación sugirió que Canadá podría recibir 1,9 millones de dosis de la vacuna AstraZeneca para el verano.

La perspectiva de un país rico como Canadá, que ha cerrado varios acuerdos directamente con los fabricantes de medicamentos, buscando dosis adicionales junto con los países de ingresos bajos y medios a través de Covax, ha agregado un nuevo elemento al debate sobre el acaparamiento de vacunas por parte de los ricos a expensas de los pobre.

También ha creado un dolor de cabeza para el gobierno del primer ministro Justin Trudeau, que ya estaba siendo criticado por un lento lanzamiento de vacunas que se ha quedado atrás de muchos de sus pares.

“Quizás se trata de tranquilizar al público de que estamos tratando de ir por buen camino”, dijo Erica Di Ruggiero, profesora de salud global en la Universidad de Toronto. “Sin embargo, es preocupante porque … necesitamos compartir nuestra asignación de vacunas, y antes de que todos comenzáramos a implementar nuestros programas de vacunas, ya nos habíamos asegurado una de las dosis más altas per cápita de cualquier país”.

Contra la pandemia, dijo, el mundo es “tan fuerte como nuestro vínculo de salud más débil”.

“Si bien esta podría ser una solución a corto plazo para escalar el lanzamiento aquí, a largo plazo, puede volver a afectarnos”.

Un trabajador de la salud, en el centro, se pone equipo de protección en el Hospital Parirenyatwa en Harare, Zimbabwe. 
(Aaron Ufumeli / EPA-EFE / Shutterstock)

Aproximadamente 190 países se han adherido a Covax, una iniciativa de la Organización Mundial de la Salud, el Centro de Innovaciones de Preparación para Epidemias y Gavi, la Alianza de Vacunas. Los líderes del esfuerzo, destinado a garantizar que los grupos de alto riesgo en todos los países se vacunen, dicen que han asegurado 2 mil millones de dosis para 2021.

Pero el progreso se ha visto interrumpido por los países ricos que firmaron acuerdos de compra anticipada con las compañías farmacéuticas, reservando gran parte del suministro proyectado para 2021 mucho antes de su envío. Las estimaciones sugieren que los países de bajos ingresos podrían quedarse esperando hasta 2023 o 2024 para obtener suficiente vacuna para lograr la inmunidad colectiva, retrasando su recuperación y regreso a la economía global, y dando al virus más tiempo para mutar.

El primer tramo de vacuna distribuido a través de Covax incluirá alrededor de 330 millones de dosis de la vacuna Oxford AstraZeneca y 1,2 millones de dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech en la primera mitad de este año, divididas entre 140 países, estima la instalación.

Canadá invirtió alrededor de $ 345 millones en Covax. La mitad de ese dinero se utilizó para asegurar dosis para uso doméstico y la otra mitad para apoyar a países de ingresos bajos y medianos.

Pero ahora es el único país del Grupo de los Siete que recibe dosis en la primera ronda. Solo otras dos naciones ricas, Nueva Zelanda y Singapur, están recibiendo vacunas Covax temprano.(Algunos países, incluido Alemania, miembro del G-7, han donado a Covax sin registrarse para obtener dosis seguras de la instalación. Estados Unidos hasta ahora se ha negado a participar ).

Trudeau se ha visto atrapado entre la presión interna para vacunar a la población y la presión internacional para apoyar a los países más pobres. De alguna manera, Canadá ha tratado de hacerlo en ambos sentidos, asegurando una gran cantidad de dosis potenciales para su población y hablando también de compartir con el resto del mundo.

El país celebró acuerdos de compra anticipada con siete farmacéuticas, asegurando el acceso a cientos de millones de posibles dosis y opciones para comprar más.

Si las siete vacunas candidatas reciben la aprobación regulatoria y Canadá ejerce todas sus opciones, el país tendrá dosis suficientes para vacunar a su población de 38 millones varias veces. Pero gran parte de esa oferta aún no se ha materializado.

Canadá tiene 80 millones de dosis garantizadas de las vacunas de dos dosis que ofrecen Pfizer y Moderna, suficientes para cubrir a todos los canadienses que quieran vacunarse. Pero no se espera que la mayor parte de esas dosis llegue hasta finales de este año. Las dosis que estaban programadas para llegar antes han sufrido retrasos, lo que ha alterado los planes provinciales de vacunación.

Trudeau dice que Canadá sigue en camino de vacunar a todos los canadienses dispuestos a fines de septiembre. Hasta ahora, el país ha administrado 2,65 dosis por cada 100 personas, según Our World in Data de la Universidad de Oxford.

Como resultado, Trudeau se ha enfrentado a crecientes pedidos para que ingresen más dosis al país más rápidamente. Un gran titular en la portada del Globe and Mail advirtió que “el despliegue temprano de vacunación en el país está colapsando”.

Canadá también ha tratado de presentarse como líder mundial en el acceso a las vacunas.

Karina Gould, ministra de desarrollo internacional de Canadá, destacó el papel del país en el desarrollo de un mecanismo para que los países donen o intercambien dosis. El objetivo, dijo en una conferencia de prensa de Covax en diciembre, no es “frenar a nadie, sino acelerar a todos”.

Pero cuando The Washington Post le preguntó a finales de ese mes si Canadá esperaría para compartir las dosis hasta que todos los canadienses estuvieran vacunados, dijo que la pregunta era “hipotética” porque el país no tenía un “armario lleno de vacunas ocultas”.

Por The Washington Post

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