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Un nuevo informe encuentra metales pesados ​​tóxicos en alimentos populares para bebés. La FDA no advirtió a los consumidores sobre el riesgo

Los alimentos para bebés Gerber, Beech-Nut, HappyBABY y Earth’s Best Organic contenían arsénico, plomo, cadmio y mercurio, según un informe

Un informe del Congreso encontró que muchos de los productos elaborados por los mayores fabricantes comerciales de alimentos para bebés del país contienen niveles significativos de metales pesados ​​tóxicos, incluidos arsénico, plomo, cadmio y mercurio, que pueden poner en peligro el desarrollo neurológico infantil.

El informe publicado el jueves por el subcomité de política económica y del consumidor del Comité de Supervisión de la Cámara de Representantes encontró metales pesados ​​en cereales de arroz, puré de camote, jugos y bocadillos dulces elaborados por algunos de los nombres más confiables en alimentos para bebés.

Los alimentos para bebés Gerber, Beech-Nut, HappyBABY (fabricados por Nurture) y Earth’s Best Organic (fabricados por Hain Celestial Group) cumplieron con la solicitud del comité de presentar documentos de pruebas internas.

Campbell Soup, que vende alimentos para bebés Plum Organics, Walmart (su marca privada es Parent’s Choice) y Sprout Foods se negaron a cooperar, según miembros del subcomité.

El comité dijo que los hallazgos muestran la necesidad de una regulación más estricta de los alimentos comerciales para bebés, incluidos los estándares de la FDA para metales pesados, así como pruebas obligatorias para metales pesados.

“Durante la última década, defensores y científicos han señalado esto a la atención de la Administración de Alimentos y Medicamentos”, dijo el presidente del subcomité Raja Krishnamoorthi (D-Ill.) A The Washington Post. “La FDA debe establecer estándares y regular esta industria mucho más de cerca, comenzando ahora. Es impactante que los padres básicamente estén siendo abandonados por completo por su gobierno “.

La FDA dijo que estaba revisando los hallazgos.

El arsénico está clasificado como el número uno entre las sustancias naturales que representan un riesgo significativo para la salud humana, según la Agencia de Sustancias Tóxicas y Registro de Enfermedades del Departamento de Salud y Servicios Humanos. Aunque no hay niveles máximos de arsénico establecidos para los alimentos para bebés (excepto para el cereal de arroz infantil, donde el máximo es de 100 partes por mil millones de arsénico inorgánico), la FDA ha establecido los niveles máximos permitidos en el agua embotellada en 10 ppb de arsénico inorgánico.

Aunque Hain generalmente solo probó sus ingredientes, no productos terminados, los documentos muestran que la compañía usó muchos ingredientes en sus alimentos para bebés con hasta 309 ppb de arsénico. Los datos de las pruebas muestran que Hain usó al menos 24 ingredientes que contenían más de 100 ppb de arsénico.

En respuesta después de la publicación, la portavoz de Hain, Robin Shallow, dijo: “Earth’s Best ha apoyado constantemente los esfuerzos para reducir los metales pesados ​​naturales de nuestro suministro de alimentos”.

El plomo es el número 2 en la lista de posibles amenazas para la salud de la ATSDR. No existe un estándar federal para el plomo en los alimentos para bebés, pero existe un consenso creciente entre los expertos en salud de que los niveles de plomo en los alimentos para bebés no deben exceder 1 ppb. La Academia Estadounidense de Pediatría, el Fondo de Defensa Ambiental y Consumer Reports han pedido, de alguna forma, un nivel de 1 ppb en los alimentos y bebidas que consumen bebés y niños.

Beech-Nut utilizó ingredientes que contenían hasta 886,9 partes por mil millones de plomo, según la información proporcionada al comité. Utilizaba muchos ingredientes con un alto recuento de plomo, incluidos 483 que contenían más de 5 ppb de plomo, 89 que contenían más de 15 ppb de plomo y 57 que contenían más de 20 ppb de plomo.

“Beech-Nut estableció los estándares de prueba de metales pesados ​​hace 35 años, y los revisamos y fortalecemos continuamente siempre que sea posible”, dijo Jason Jacobs, vicepresidente de seguridad, calidad e innovación alimentaria. “Esperamos trabajar con la FDA, en asociación con el Baby Food Council, en estándares basados ​​en la ciencia que los proveedores de alimentos pueden implementar en toda nuestra industria”.

Además, Gerber utilizó zanahorias que contenían hasta 87 ppb de cadmio y Nurture vendió alimentos para bebés con hasta 10 ppb de mercurio. E incluso cuando los alimentos para bebés superaron los límites internos de las empresas para estos metales pesados, se vendieron de todos modos.ANUNCIO

Gerber dijo que no ha visto el informe y no podía comentar específicamente sobre los hallazgos.

“La exposición a estos metales pesados ​​tóxicos afecta el desarrollo del cerebro y el sistema nervioso de los bebés, afecta su comportamiento, disminuye permanentemente su coeficiente intelectual y, si lo desea reducir a dólares, su potencial de ganancias de por vida”, dice Tom Neltner, director de políticas de productos químicos. para el Fondo de Defensa Ambiental, que ha trabajado en el plomo en los alimentos durante 25 años.

El comité lanzó la investigación después de conocer los altos niveles de arsénico en algunos alimentos para bebés en un estudio realizado por Healthy Babies Bright Futures , una alianza de organizaciones sin fines de lucro cuyo objetivo es reducir de manera apreciable la exposición de los bebés a sustancias químicas tóxicas.

“Lo que hicieron fue sacar la comida de los estantes de las tiendas y probarla. Dijimos que deberíamos ir directamente a las empresas y pedir sus materiales ”, dijo Krishnamoorthi. “Para las empresas que no participaron, surge la preocupación de que puedan poseer información que indique que los metales tóxicos en sus alimentos podrían ser incluso más altos que sus competidores”.ANUNCIO

Dijo que la administración Trump fue consciente de los riesgos de que los alimentos comerciales para bebés podrían contener metales pesados ​​durante una presentación de la industria privada a la FDA el 1 de agosto de 2019, de Hain (Earth’s Best Organic), que reveló que las políticas corporativas solo deben probarse Es posible que los ingredientes, no los productos finales, no representen con precisión los niveles de metales pesados ​​tóxicos en los alimentos para bebés.

En todos los alimentos para bebés de Hain probados, los niveles de arsénico inorgánico fueron entre un 28 y un 93 por ciento más altos en los productos terminados que solo en los ingredientes.

“Estamos decepcionados de que el informe del Subcomité haya examinado datos obsoletos y no refleje nuestras prácticas actuales. El informe también caracterizó incorrectamente una reunión con la FDA “, dijo Shallow. Agregó que Hain tomó varias medidas después de la reunión para reducir los niveles de metales pesados ​​en los productos terminados, cambiando ingredientes como el arroz integral y realizando pruebas adicionales del producto terminado. antes de enviar.

“Espero que las empresas comiencen a probar no solo sus ingredientes, sino también sus productos terminados”, dijo Krishnamoorthi, “y espero que las empresas luego etiqueten sus productos para mostrar la presencia de estos ingredientes tóxicos y, finalmente, los eliminen gradualmente . “

El problema más grande, dice, es que la FDA necesita establecer estándares legales para cada uno de estos metales pesados ​​en los alimentos para bebés.

“La FDA se toma la exposición a elementos tóxicos en el suministro de alimentos con extrema seriedad, especialmente cuando se trata de proteger la salud y seguridad de los más jóvenes y vulnerables de la población”, escribió la FDA en un comunicado. “Los elementos tóxicos, como el arsénico, están presentes en el medio ambiente y entran al suministro de alimentos a través del suelo, el agua o el aire. Debido a que no se pueden eliminar por completo, nuestro objetivo es reducir la exposición a elementos tóxicos en los alimentos en la mayor medida posible y hemos estado trabajando activamente en este problema utilizando un enfoque basado en el riesgo para priorizar y orientar los esfuerzos de la agencia “.ANUNCIO

Gerber, que es propiedad de Nestlé, es la compañía de alimentos para bebés más grande y una de las principales marcas disponibles para familias de bajos ingresos que dependen de los beneficios del Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños (WIC). Los datos que Gerber proporcionó al comité revelan que la compañía usó harina de arroz con un alto contenido de arsénico, zanahorias con alto contenido de cadmio y varios ingredientes con alto contenido de plomo.

“Como se indicó en nuestra respuesta de 2019 a la investigación del Congreso, los elementos en cuestión ocurren naturalmente en el suelo y el agua en los que se cultivan los cultivos”, dijo Dana Stambaugh, portavoz de Gerber. “Para minimizar su presencia, tomamos varios pasos que incluyen priorizar los lugares de cultivo según el clima y la composición del suelo; aprobar los campos antes de plantar los cultivos sobre la base de pruebas de suelo; rotar cultivos de acuerdo con la mejor ciencia disponible; y pruebas de productos, agua y otros ingredientes “.

Según el informe, Beech-Nut, uno de los principales competidores de Gerber, utilizaba habitualmente aditivos e ingredientes con alto contenido de arsénico que contenían hasta 344 ppb de cadmio.

“Trabajamos en estrecha colaboración con nuestros proveedores para identificar las mejores granjas y regiones para obtener ingredientes de la más alta calidad”, dijo Jacobs. “Probamos cada entrega de frutas, verduras, arroz y otros ingredientes para detectar hasta 255 contaminantes para confirmar que cada envío cumple con nuestros estrictos estándares de calidad”.

Krishnamoorthi dice que la presentación de Hain a la FDA reveló que los metales pesados ​​tóxicos que ocurren naturalmente en el suelo o el agua pueden no ser el único problema que causa los niveles peligrosos de metales pesados ​​tóxicos en los alimentos para bebés. Los productores de alimentos para bebés pueden estar agregando ingredientes a sus productos, como mezclas de vitaminas y minerales, que contienen altos niveles de metales pesados ​​tóxicos.

El informe también encontró altos niveles de plomo, arsénico y cadmio en los alimentos para bebés Happy Family Organics (Nurture).

La directora ejecutiva, Anne Laraway, dijo que muchos de los resultados proporcionados como parte del informe de 2019 se recopilaron en función de una pequeña parte de su cartera, “y no son representativos en general de toda nuestra gama de productos en el lineal hoy. Además, los puntos de datos incluyen dos valores atípicos de resultados de alto plomo, no replicables en nuestras pruebas, pero que incluimos para que sean completos y transparentes. Esperamos que el informe, que no hemos visto, y quienes comparten la información no insinúen al público que existe un peligro ”.

La Unión Europea ha establecido el nivel máximo de plomo en la fórmula infantil en 20 ppb. Los resultados de las pruebas de muchos de estos alimentos para bebés y sus ingredientes superan con creces ese nivel. Según Krishnamoorthi, los estándares internos de los fabricantes permiten niveles peligrosamente altos de metales pesados ​​tóxicos, y este informe revela que los fabricantes a menudo han vendido alimentos que excedían incluso sus propios niveles establecidos.

Thomas Hushen, un portavoz de Campbell, rechazó la declaración del comité de que la compañía no cumplió con una solicitud de información, y presentó una carta a Krishnamoorthi con fecha del 6 de noviembre de 2019, diciendo que en las pruebas internas, cada producto estaba dentro de los niveles. considerado aceptable por autoridades independientes.

“Cooperamos plenamente con la revisión de alimentos para bebés del Subcomité de Supervisión de la Cámara de Representantes”, dijo Hushen en un correo electrónico. “Respondimos rápidamente a sus preguntas y nunca rechazamos nada que nos pidieran. Nos sorprende que el Subcomité sugiera que Campbell no fue un socio pleno en esta misión. Dimos la bienvenida a la oportunidad de trabajar con el Subcomité en 2019, y seguimos haciéndolo hoy “.

Randy Hargrove, director senior de relaciones con los medios nacionales de Walmart, dice que su compañía también respondió a la solicitud del subcomité el año pasado en una carta, diciendo que cualquier prueba de producto sería administrada por los proveedores de Walmart.

“Describimos los requisitos de certificación para nuestros fabricantes de etiquetas privadas y explicamos que nuestros fabricantes de alimentos para bebés de etiquetas privadas deben cumplir con todas las leyes y regulaciones aplicables, incluidas las establecidas por la FDA”, dijo.

Sprout Foods no respondió a las solicitudes de comentarios.

“La FDA debe intervenir en la infracción”, dijo Krishnamoorthi. Dice que esta es la tercera investigación del comité centrada en bebés. Los otros dos examinaron la seguridad del asiento para el automóvil y la seguridad del talco.

“Reconocemos que hay más trabajo por hacer”, dijo la FDA en un comunicado, “pero la FDA reitera su firme compromiso de continuar reduciendo la exposición del consumidor a elementos tóxicos y otros contaminantes de los alimentos”.

The Washington Post

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