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Una pelea entre la UE y el Reino Unido revela la fea verdad sobre el nacionalismo de las vacunas

CNN Londres- La Asamblea General de la ONU en septiembre del año pasado fue un momento crucial en la pandemia, cuando los líderes comenzaron a mostrar cierta unidad a medida que las muertes globales se acercaban al millón. Habían aprendido duras lecciones del daño que había causado el acaparamiento de equipos de protección, dijeron. Cuando se desarrolló una vacuna , los más vulnerables del mundo serían los primeros en la fila, afirmaron.

Las vacunas ya están aquí y esa solidaridad se ha desgastado. Entre el Reino Unido y la Unión Europea , ha desaparecido por completo y ha dado paso a una batalla total sobre quién tiene más derecho a decenas de millones de dosis producidas por la farmacéutica británico-sueca AstraZeneca. 

El feo nacionalismo de las vacunas que temían la Organización Mundial de la Salud y otros defensores de la salud pública está aquí. Y está comenzando en Europa, la región que generalmente cuenta con los mayores niveles de igualdad del mundo en muchos aspectos.

La disputa gira en torno al acuerdo de la UE con AstraZeneca, que recientemente informó al bloque que no podría suministrar la cantidad de vacunas que la UE esperaba para fines de marzo. Los líderes de la UE están furiosos porque la empresa parece estar cumpliendo con sus entregas para el mercado del Reino Unido y no para el de ellos.Y aunque las quejas de la UE están dirigidas en gran medida a AstraZeneca, la disputa ha provocado animosidad en ambos lados del Canal de la Mancha, ya que las dos partes acaban de salir de cuatro años de disputas sobre los términos de su divorcio por el Brexit.

El viernes, Bruselas impuso controles a las exportaciones de vacunas para realizar un seguimiento de cuántas dosis salían del continente y hacia dónde se dirigían, en lo que los líderes llamaron una medida de transparencia, pero lo que parece una prohibición de exportación dirigida.”La medida no está dirigida a ningún país específico”, dijo el vicepresidente ejecutivo de la Comisión Europea, Valdis Dombrovskis, durante una rueda de prensa en Bruselas. Pero cuando anunció la medida, también dio a conocer una lista de docenas de países exentos de los controles, incluidos muchos países de bajos ingresos. Como era de esperar, el Reino Unido no estaba en eso.

La gente hace cola antes de recibir la vacuna Oxford / AstraZeneca en Folkestone, en el sur de Inglaterra, el 27 de enero.

“El Reino Unido tiene acuerdos legalmente vinculantes con los proveedores de vacunas y no esperaría que la UE, como amigo y aliado, hiciera algo para interrumpir el cumplimiento de estos contratos”, dijo un portavoz de 10 Downing Street.

La UE también dijo que invocaría una cláusula en el acuerdo del Brexit para imponer controles a las exportaciones a Irlanda del Norte para garantizar que las dosis no se canalicen a través de la región al resto del Reino Unido. Luego se echó atrás ante la amenaza en las últimas horas de la noche del viernes después de que los líderes británicos e irlandeses pidieran una aclaración urgente de Bruselas sobre la medida tan controvertida.

¿Quién debería recibir dosis fabricadas en el Reino Unido?

Los líderes de la UE dicen que AstraZeneca está dando prioridad al Reino Unido en sus entregas. En respuesta, el jueves realizó una inspección in situ de una planta de AstraZeneca en Bélgica para asegurarse de que decía la verdad sobre los bajos suministros allí. Algunos partidarios de la línea dura del Brexit han respondido a los movimientos, calificando a la UE de lenta e incompetente.

Peter Bone, un legislador británico conservador, dijo que los líderes de la UE eran “matones” por inspeccionar la planta belga. En una entrevista con talkRADIO el viernes, los acusó de “tratar de encubrir sus propios fracasos” y revirtió la acusación de la UE, diciendo que Bruselas estaba tratando de desviar las vacunas fabricadas en el Reino Unido a su propia gente.

Pero el contrato de la UE con AstraZeneca, que Bruselas publicó el viernes, establece que las dosis para el bloque podrían provenir de una cadena de suministro que incluye plantas con sede en el Reino Unido. Del mismo modo, el Reino Unido también está recibiendo dosis de Europa: una persona familiarizada con el asunto dijo que el Reino Unido todavía recibe una pequeña cantidad de vacunas fabricadas en plantas europeas y que sus dosis iniciales también provienen de Europa.

El gobierno del Reino Unido, que está muy por delante de la UE en la vacunación de su población, no ha publicado su contrato con la empresa y se ha negado repetidamente a revelar a CNN cuántas dosis tiene en la mano, citando “razones de seguridad”.

El Departamento de Negocios, Energía y Estrategia Industrial del Reino Unido (BEIS) dijo a CNN que la “mayoría” de las dosis en el país provenían del Reino Unido, admitiendo que algunas provenían de otros lugares.

Las redacciones del contrato publicado hacen imposible saber qué tan gravemente se ha visto afectado el bloque, pero AstraZeneca confirmó el viernes que tenía como objetivo enviar al menos 31 millones de dosis a la UE para fines de marzo. Reuters había informado anteriormente que la compañía había recortado la cantidad del primer trimestre de 80 millones de dosis a 31 millones.

Lo que la UE quiere saber es por qué no recibe dosis del Reino Unido. BEIS no respondió a la pregunta de CNN sobre si el Reino Unido había pedido que se le otorgara prioridad en su contrato con AstraZeneca, y solo dijo que había pedido 100 millones de dosis y había acordado plazos de entrega.

Sin embargo, el director ejecutivo de AstraZeneca, Pascal Soriot, dijo abiertamente que la empresa abastecía primero al Reino Unido.

“El contrato con el Reino Unido se firmó primero y el Reino Unido, por supuesto, dijo ‘usted nos suministra primero’, y esto es bastante justo”, dijo el miércoles a la Republicca de Italia . El contrato de la UE, por otro lado, no obligaba legalmente a la compañía a un cronograma en particular, dijo.

La escasez de vacunas en la UE ha hecho que países como Alemania retrasen su programa de vacunación.

La comisaria de Salud de la UE, Stella Kyriakides, negó esa afirmación.”Rechazamos la lógica del orden de llegada”, dijo en una rueda de prensa el miércoles . “Eso puede funcionar en la carnicería del vecindario, pero no en los contratos ni en nuestros acuerdos de compra anticipados”.

Gran parte del problema parece deberse al uso del término “mejores esfuerzos razonables”. En su acuerdo con la UE, AstraZeneca acordó hacer sus mejores esfuerzos para desarrollar la capacidad para producir las dosis que la UE había ordenado. Cualquier impugnación legal implicaría una decisión sobre si la empresa realmente hizo todo lo posible para producir y entregar.En una reunión informativa de AstraZeneca el viernes, Soriot no reveló ningún detalle nuevo de su acuerdo con la UE, y solo dijo que el problema era “muy desafortunado” y que la empresa estaba “trabajando 24 horas al día, 7 días a la semana” para obtener nuevos materiales y mejorar el suministro.

“La fabricación de vacunas es extremadamente complicada, no es como hacer un jugo de naranja, es extremadamente complicado y los equipos que están fabricando esos productos tienen que estar capacitados y tienen que dominar el proceso”, dijo, y agregó que el Reino Unido tenía un empezar a abordar los inevitables problemas iniciales.

Johnson advirtió contra el nacionalismo de las vacunas

Es comprensible que la UE y el Reino Unido quieran asegurarse tantas dosis como sea posible en esta etapa inicial de sus programas de vacunación. La pandemia ha afectado profundamente tanto al Reino Unido como al bloque.

De los países más afectados del mundo, el Reino Unido tiene ahora una de las muertes por Covid confirmadas más altas en proporción a su población. Las naciones de la UE también han luchado con olas devastadoras que han destrozado a sus ciudadanos ancianos y vulnerables.

Pero a medida que el Reino Unido continúa administrando cientos de miles de inyecciones de Covid-19 por día, España tuvo que suspender parcialmente su programa de vacunación esta semana, por lo bajo que son sus suministros de vacunas. Alemania ha retrasado su programa y Francia dice que su programa también está amenazado.

Hay mucho en juego políticamente en un programa de vacunas exitoso. El gobierno del primer ministro británico, Boris Johnson, ha sido criticado por gran parte de los medios y el público por una respuesta caótica al Covid-19. Pero el liderazgo del país en el desarrollo, aprobación y distribución de vacunas está siendo ampliamente celebrado. Es una victoria política que Johnson necesita con urgencia.

La Unión Europea también está decidida a parecer fuerte y funcional después de que el Reino Unido abandonara oficialmente el bloque el 31 de diciembre. Bruselas no querrá que su decisión de centralizar la adquisición y distribución de vacunas, en nombre de la igualdad y la justicia, parezca un fracaso.

Lo que parece no estar sucediendo es ningún tipo de discurso civilizado entre el Reino Unido y la UE sobre qué hacer con la escasez de vacunas. Dejando a un lado los contratos, el desafío sin precedentes de aumentar las dosis de vacunas en decenas de millones podría ser una oportunidad para coordinar y garantizar que los más vulnerables se vacunen primero.

El comisario de Salud de la UE, Kyriakides, da un comunicado de prensa sobre las entregas de vacunas el 25 de enero.

Sólo en septiembre, en la Asamblea General de la ONU, Johnson dijo que “sería inútil tratar la búsqueda de una vacuna como una competencia por una estrecha ventaja nacional”.

“La salud de todos los países depende de que todo el mundo tenga acceso a una vacuna segura y eficaz, donde sea que se produzca un gran avance; y, en el Reino Unido, haremos todo lo que esté a nuestro alcance para lograrlo”.

Terje Andreas Eikemo, director del Centro de Investigación de Desigualdades en Salud Global de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología, dijo que las vacunas deben compartirse primero entre las personas más vulnerables del mundo, independientemente de dónde vivan.

“Es natural que los gobiernos quieran poner a sus propias poblaciones primero, y esto es algo que sucede cuando hay un bien que es limitado. Cuando hay eso en una sociedad, muy a menudo dará como resultado lo que estamos viendo con el UE y Reino Unido “, dijo a CNN.”Todos están tratando de obtener lo mejor para sus poblaciones, pero debemos ser inclusivos. Este es un problema global, no es un problema nacional”.

Con información de CNN

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