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Los St. Louis Cardinals logran al estelar toletero Nolan Arenado. ¿Qué pueden esperar de su nueva estrella?

Cuando Nolan Arenado firmó su extensión de contrato de ocho años con los Colorado Rockies en los entrenamientos de primavera de 2019, parecía que pasaría el resto de su carrera con el uniforme de los Rockies. Había dicho todo el tiempo que quería jugar para un contendiente de playoffs consistente y los Rockies venían de apariciones consecutivas de postemporada. “Creo que el futuro es mucho más brillante en Colorado de lo que ha sido en el pasado”, dijo en ese momento.

Sin embargo, las cosas pueden cambiar rápidamente en el béisbol y la relación de Arenado con los Rockies pronto se agrió. Después de dos malas temporadas, con un roster de Grandes Ligas que carece de profundidad y un sistema de ligas menores que se ubica como uno de los más débiles en el deporte, mientras intentan competir en una división con los Dodgers y los Padres, el futuro inmediato de los Rockies parece mucho más deprimente que brillante. Con Arenado aceptando renunciar a su cláusula de no intercambio, los Rockies cambiaron a su ícono de franquicia a los St . Louis Cardinals en un acuerdo de gran éxito.

Los Cardinals adquieren a un cinco veces Todos Estrellas y ocho veces ganador del Guante de Oro, una superestrella incluso en la definición más estrecha. De 2015 a 2019, Arenado bateó .300/.362/.575 con un promedio de 157 juegos, 40 jonrones y 124 carreras impulsadas. Terminó nada menos que octavo en la votación de MVP y quedó tercero detrás de Mike Trout y Mookie Betts en WAR entre jugadores de posición.

Por muy bueno que haya sido Arenado, no es necesariamente un cambio libre de riesgos para los Cardinals.

Después de todo, Arenado está entrando en su temporada de 30 años, una edad en la que tienes que empezar a considerar la posibilidad de un declive. Además, está dejando los lujosos confines de bateo de Coors Field, todo mientras viene de su peor temporada. Estos son los números en su carrera como local/visitante:

Casa: .322 / .376 / .609, HR cada 15.3 AB
Carretera: .263 / .322 / .471, HR cada 20.6 AB

Esas divisiones parecen preocupantes, pero consideren lo que DJ LeMahieu ha hecho desde que dejó los Rockies por los Yankees. LeMahieu tuvo números similares mientras estuvo con los Rockies (.329 en Coors, .267 como visitante), pero ha sido mejor con los Yankees que en Colorado. Algo de eso es el resultado de algunos cambios en su swing que comenzó a incorporar al final de su carrera en los Rockies, pero mientras jugar en el Coors Field obviamente ayuda a un bateador, alejarse del Coors Field como estadio local también ayuda, porque ahora normaliza tu experiencia en la carretera. Es probable que los números de Arenado como local disminuyan en St. Louis, pero sus números como visitantes deberían aumentar.

Luego está la temporada 2020 de Arenado. Promedió apenas .253/.303/.434 en 48 juegos, una caída de 224 puntos en OPS, y sus métricas de Statcast sufrieron algunas caídas alarmantes desde 2019:

Velocidad de salida: 32º percentil (54 en 2019)
Tasa de impacto: 26º percentil (40)
xwOBA: 10º percentil (65)

Hay una explicación para la caída en la producción: Arenado se lesionó el hombro al principio y siguió jugando hasta que finalmente fue inactivado restando nueve juegos por celebrar. Suponiendo que goce de buena salud, deberíamos esperar que vuelva a sus métricas de 2019. Si hay alguna preocupación sobre su futura producción, es que Arenado nunca estuvo en la cima de esas listas, incluso cuando estaba sano. Prospera golpeando la pelota en el aire y haciendo contacto (estaba en el 88º percentil en tasa de ponches en 2019 y en el 99º percentil en 2020).

Por supuesto, existe la posibilidad de que pierda algunos jonrones, pero no creo que sus números de poder se derrumben. Hagamos algunos cálculos rápidos. De 2015 a 2019, Arenado promedió un jonrón cada 16.7 turnos al bate en la carretera. En una temporada típica de 600 turnos al bate, eso todavía se traduce en 36 jonrones. Creo que estará bien.

Soy aún más optimista sobre su defensa. Observé a algunos de los mejores antesalistas defensivos hasta los 29 años para ver cómo envejecían con el guante, y es una buena señal de que Arenado debería mantener su valor defensivo durante su temporada de 35 años (la vida del contrato). Algunos nombres notables, utilizando las cifras de la zona total que se encuentran en Baseball-Reference.com:

–Brooks Robinson: Promedió 11.0 carreras salvadas por la defensiva por 1,200 entradas hasta los 29 años, 19.0 desde los 30 a los 35.
–Mike Schmidt: 11.8 carreras salvadas por 1,200 entradas hasta los 29 años, 6.7 desde los 30 a los 35.
– Buddy Bell: 14.4 a 6.7.
–Scott Rolen: 9.9 por 1,200 entradas hasta 10.5.
–Adrian Beltre: 8.2 a 5.4 (y fue incluso mejor desde los 36 a los 38).

Dos mejoraron; tres disminuyeron (aunque todavía se mantuvieron por encima de la media). Bell fue el único que mostró una disminución repentina, ya que sus números cayeron abruptamente a partir de los 33 años. Aun así, la tercera base parece ser una posición que se basa más en la rapidez, agilidad y habilidad del primer paso para hacer todos los lanzamientos, que en el rango puro que afecta a los campocorto y jardineros centrales a medida que pierden velocidad. Arenado ha promediado 10.0 carreras salvadas por 1,200 entradas por zona total (y 15.6 por carreras defensivas salvadas) y todavía debería tener varios Guantes de Oro en su futuro.

Los Cardinals obviamente necesitan el poder de Arenado después de terminar últimos en las mayores en tasa de jonrones en 2020. Si bien los Cardinals probablemente merecen más holgura en el desempeño estadístico en 2020 que cualquier otro equipo después del brote de COVID-19 y todas las dobles jornadas y los partidos a siete entradas, también se ubicaron en el puesto 24 en las mayores en tasa de jonrones en 2019.

La alineación luce como esto:

2B Tommy Edman-S
CF Dylan Carlson-S
3B Arenado-R
1B Paul Goldschmidt-R
SS Paul DeJong-R
RF Dexter Fowler-S
LF Tyler O’Neill-R
C Andrew Knizner-R

Banca — Matt Carpenter, Harrison Bader, Lane Thomas, Edmundo Sosa, Tyler Heineman

Esa no es una gran alineación, pero existe cierto potencial si Edman puede jugar como lo hizo como novato en 2019, Carlson cumple con las expectativas como uno de los mejores prospectos en el juego y DeJong puede conectar 30 jonrones como lo hizo en 2019. Aún así, es una alineación que depende en gran medida de Arenado, de 30 años, y Goldschmidt, de 33, (y quizás Yadier Molina de 38 años, que sigue siendo agente libre).

Los Cardinals están en un lugar interesante. Durante años, se negaron a hacer un gran movimiento, y aunque no han terminado por debajo de .500 desde 2007, se perdieron los playoffs de 2016 a 2018, la primera vez que se perdieron los playoffs tres temporadas consecutivas desde 1997-1999. Eso llevó al canje de Goldschmidt para 2020 y llegaron a la Serie de Campeonato de la Liga Nacional.

La mayoría de sus “grandes” movimientos simplemente no han funcionado. Fowler firmó un contrato por cinco años y $82.5 millones en 2017, pero ha estado por debajo del promedio en el plato. La extensión de dos años para 2020 y 2021 otorgada a Carpenter después de su temporada de 36 jonrones en 2018 no ha dado resultado, ya que tuvo problemas tanto en 2019 como en 2020. Andrew Miller se suponía que era una gran opción fuera del bullpen, pero tiene una efectividad de 4.12 en dos temporadas. También han tenido mala suerte: Carlos Martínez pasó de ser un abridor dos veces Todos Estrellas a ser un relevista situacional con una efectividad de 9.90 en 2020 y el cotizado lanzador prospecto Alex Reyes ha luchado contra las lesiones.

La buena noticia en cierto sentido es que Fowler, Carpenter, Miller y Martínez pueden salir de los libros después de 2021: cuatro jugadores que ganan un total combinado de $58.7 millones en 2021. La División Central de la Liga Nacional ahora se proyecta como la división más débil en las Grandes Ligas. Los Cachorros cambiaron a su subcampeón del Cy Young, los Rojos están perdiendo Trevor Bauer y tienen una mala ofensiva (y ningún campo corto), los Cerveceros no han hecho nada y los Piratas están tratando de canjear a cualquier veterano que tenga un latido del corazón. Los Cardinals no son un gran equipo, pero agregar la versión de Arenado que creo que obtendrán los convierte en los favoritos de la división.

En cuanto a los Rockies, la mayor secuela es lo que sucede ahora con Trevor Story. Terminó entre los 12 primeros de la votación de MVP en las últimas tres temporadas y es elegible para la agencia libre después de 2021. En teoría, esto libera dinero para ficharlo, bueno, una extensión similar a Arenado como el nuevo jugador franquicia. Pero, ¿Story tiene algún deseo de pasar tres o cuatro años de reconstrucción? Si no pueden ficharlo antes de que comience la temporada, ¿eso significa que los Rockies también lo van a cambiar? ¿Los fanáticos de los Rockies confían en el GM Jeff Bridich para guiar a la franquicia a través de esta reconstrucción? Básicamente arruinó cada movimiento para agregar jugadores de Grandes Ligas en torno a Arenado y Story, falló en desarrollar el siguiente grupo de prospectos de los Rockies y alienó a su jugador estrella hasta el punto en que los dos ni siquiera estaban hablando.

Es una pena, porque los fanáticos de los Rockies han hecho un gran trabajo apoyando al equipo, incluso durante las terribles temporadas de 2011 a 2016 tuvieron buenas asistencias. Superaron los tres millones de fanáticos en el estadio en 2018 y casi volvieron a estar allí en 2019 (a pesar de terminar con marca de 71-91). Ahora se ha succionado todo el aire de la franquicia, más aún si se cambia a Story.

Incluso antes del intercambio de Arenado, FanGraphs proyectaba a los Rockies como el segundo peor equipo en el béisbol, solo por delante de los humildes Piratas. ¿Quién es el mejor prospecto en el draft de 2022?

Por ESPN

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