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Países europeos vuelven obligatorios los cubrebocas de grado médico

La canciller alemana, Angela Merkel, se pone la mascarilla después de dar una conferencia de prensa sobre la situación del Covid-19 el jueves.

(CNN) –Enfrentando nuevas variantes más transmisibles del coronavirus y un pico invernal de infecciones , varios países europeos están comenzando a hacer que las mascarillas faciales de grado médico sean obligatorias con la esperanza de que puedan frenar la propagación de la enfermedad.

El gobierno francés ahora ha ordenado que los ciudadanos usen máscaras quirúrgicas FFP1 de un solo uso, respiradores con máscara filtrante FFP2 más protectores o máscaras de tela que cumplan con las mismas especificaciones de “Categoría 1” – bloqueando más del 90% de las partículas – en todos los lugares públicos. En términos sencillos, las máscaras caseras ya no lo cortarán.

Sigue una decisión del gobierno alemán el martes que exige que todas las personas usen máscaras FFP1 o FFP2 en el transporte público, en los lugares de trabajo y en las tiendas. La medida se produjo después de que el estado alemán de Baviera introdujera una medida aún más estricta: hacer cumplir los respiradores N95 de grado quirúrgico, que filtran el 95% de las partículas de aire, en las tiendas y en el transporte público.

Austria introducirá su propio mandato FFP2 sobre transporte público y tiendas a partir del 25 de enero.

La canciller alemana, Angela Merkel, citó la propagación de nuevas variantes de coronavirus, que se detectaron por primera vez en el Reino Unido, Sudáfrica y Brasil, como la razón de requisitos más estrictos. “Insto a la gente a que se tome esto en serio. De lo contrario, es difícil evitar una tercera ola”, dijo Merkel a los periodistas en Berlín el jueves, y agregó que una cumbre de video de los líderes de la Unión Europea se centrará directamente en las formas de contrarrestar la propagación de variantes en el continente.

Durante la cumbre del jueves, los líderes de la UE sopesaron restricciones fronterizas más estrictas para limitar los viajes no esenciales y acordaron un marco común para las pruebas rápidas, pero no se discutió el uso de máscaras.

El Centro Europeo para el Control y la Prevención de Enfermedades (ECDC) advirtió el jueves que las nuevas variantes del coronavirus podrían causar más hospitalizaciones y muertes en toda Europa, instando a los países a comenzar a tomar medidas adicionales, desde el distanciamiento físico hasta la cuarentena y el rastreo de contactos, de inmediato. El ECDC recomienda actualmente mascarillas en situaciones de interior y al aire libre cuando el distanciamiento físico no puede ser garantizada, pero no especifica qué tipo de revestimiento de la cara debe ser utilizado.

Mientras tanto, en Gran Bretaña, donde una mutación de coronavirus altamente contagiosa está impulsando una tercera ola mortal del virus, las máscaras de grado médico no han sido exigidas en público. En cambio, se requieren cubrirse la cara en el transporte público, en las tiendas y en otros entornos interiores donde el distanciamiento social puede ser difícil.

En la guía Covid del gobierno del Reino Unido , las bufandas y pañuelos se consideran cubiertas faciales adecuadas, a pesar de la evidencia de que no bloquean eficazmente las gotas respiratorias emitidas por el usuario.

Frente a variantes más transmisibles, algunos científicos dicen que la atención debe centrarse en limitar la cantidad de exposición a aerosoles virales tanto como sea posible, y estudios recientes sugieren que la mejor manera de hacerlo es a través de máscaras de grado médico, además de otras aplicaciones públicas. medidas sanitarias.

A diferencia de las máscaras quirúrgicas y de tela, que protegen a otras personas de las gotas respiratorias más grandes que se emiten al hablar, toser o estornudar, en otras palabras, el aire que sale, las máscaras FFP protegen al usuario al filtrar tanto la salida como la entrada de aire. También pueden proporcionar cierto nivel de protección contra gotas más pequeñas o aerosoles. Cuando se ajustan correctamente, las máscaras FFP2 pueden filtrar al menos el 94% de las partículas.

Un cartel que exige el uso de máscaras en la ciudad de Fuerstenfeldbruck, en el sur de Alemania.
Una mujer que llevaba una máscara facial FFP2 pasa junto a un café cerrado en Berlín, Alemania.

Y aunque el tejido apretado de las mascarillas quirúrgicas ofrece un alto nivel de protección contra el derrame, razón por la cual los profesionales médicos las utilizan con los pacientes, las mascarillas de tela son más impredecibles. Su eficacia depende del número de capas de tejido y del tipo de tejido utilizado; la mayoría no tiene ningún tipo de clasificación de seguridad.

Las pautas sobre máscaras de tela, emitidas durante la primera ola de la pandemia cuando se sabía menos sobre cómo el Covid-19 podría propagarse a través de aerosoles y los suministros de máscaras de grado médico eran precarios, ahora se están reevaluando.

Las nuevas recomendaciones en Europa se producen después de que aumentaron los suministros de máscaras médicas, tras los temores iniciales de que no habría suficientes para los trabajadores de primera línea. Pero todavía hay dudas sobre las interrupciones de la cadena de suministro.

Todavía se considera que las máscaras de tela son mejores que no usar ninguna máscara, pero el consejo asesor de salud de Francia argumentó el lunes que es posible que no ofrezcan suficiente protección contra nuevas variantes.

“No estamos cuestionando las máscaras utilizadas hasta ahora … pero como no tenemos nuevas armas contra las nuevas cepas, lo único que podemos hacer es mejorar las armas que ya tenemos”, Daniel Camus, miembro del consejo, dijo a la emisora ​​pública de Francia .

Existe cierta evidencia científica de que las mascarillas de grado médico ofrecen más protección y pueden ayudar a prevenir la propagación del virus.

Personas con máscaras faciales en Rennes, en el oeste de Francia.

Un estudio publicado en la revista médica Lancet en junio que comparó las tasas de transmisión en 16 países encontró que los N95 y otras máscaras de tipo respirador podrían brindar una mayor protección contra la transmisión viral que las máscaras quirúrgicas o de algodón de varias capas.

Y otro estudio publicado en agosto por la Universidad de Duke , que comparó la eficacia de 14 cubiertas faciales comúnmente disponibles, encontró que la más efectiva era la N95 ajustada, seguida de máscaras quirúrgicas de tres capas. Los vellones de cuello, los pañuelos doblados y las máscaras de punto no ofrecían mucha protección, y en el caso de los vellones de cuello, también llamados máscaras de polainas, en realidad aumentaban la transmisión de gotitas respiratorias.

Aún así, la guía actual de la Organización Mundial de la Salud (OMS) establece que las mascarillas médicas o quirúrgicas solo deben ser usadas por trabajadores de la salud, personas con síntomas de Covid-19, quienes entren en contacto con ellas, cualquier persona de 60 años o más, así como personas con condiciones médicas subyacentes.

La OMS recomienda que la población en general use máscaras de tela, idealmente con tres capas.

Pero para los políticos europeos que luchan por evitar que una nueva oleada de casos de coronavirus aumente, el cálculo es simple: si las máscaras de grado médico ayudarán a bloquear la propagación del virus, deben aplicarse.

“También queremos hacer la vida diaria más segura”, dijo la semana pasada el primer ministro bávaro, Markus Söder, al anunciar la nueva regla de las máscaras.

Por CNN

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