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Nueva York, ¿cambio? Fran Lebowitz y Martin Scorsese dicen que está ‘fuera de discusión’

Martin Scorsese y Fran Lebowitz intentan recordar cómo se conocieron. Scorsese aventura que fue en una fiesta literaria en el Upper East Side de la ciudad de Nueva York con el guionista de “Goodfellas” Nick Pileggi, pero Lebowitz rechaza esta idea: “Ese no habría sido yo”. ¿Podría haber sido la fiesta de cumpleaños número 50 de John Waters? Ella no lo cree así: “Eso fue hace como 25 años”.

“Ambos creemos que fue en una fiesta”, dice Lebowitz, autor y orador profesional, en una videoconferencia con el director ganador del Oscar. “Porque, ¿dónde más habría estado?”

Pocas personas vivas están más identificadas con Nueva York que Lebowitz, quien se hizo famosa como columnista de la revista Interview en la década de 1970 y desde entonces se ha transformado en una especie de Manhattanita profesional, y Scorsese, quien se crió en el Lower East Side antes de hacer películas como esta como “Taxi Driver” que han moldeado poderosamente las percepciones de la ciudad en el imaginario popular.

Su amistad puede tener orígenes turbios, pero ha sido productiva: en 2010, Scorsese dirigió “Public Speaking”, un documental de HBO que destaca el irónico comentario de Lebowitz sobre la cultura urbana. Ahora se han unido nuevamente para la serie de Netflix “Pretend It’s a City”, que se estrenó el viernes. Cada episodio, organizado libremente en torno a un tema (dinero, transporte, salud, libros), presenta a Lebowitz hablando con ironía sobre temas que van desde los cigarrillos electrónicos de Leonardo DiCaprio hasta el movimiento #MeToo . Filmado antes de que la pandemia de COVID-19 azotara la ciudad de Nueva York, incluye muchas quejas sobre el exalcalde Mike Bloomberg y la desinfección de lugares como Times Square, pero también es una instantánea conmovedora de la ciudad, por imperfecta que sea, antes de su última crisis.

Scorsese, quien dirigió los siete episodios, es una audiencia generosa para Lebowitz, riéndose con entusiasmo de sus bromas en conversaciones filmadas en el Players Club.

La dinámica fue similar durante su conversación con The Times cuando Scorsese, en su oficina en casa llena de libros en la parte alta de la ciudad, dejó que Lebowitz, llamando desde una sala de conferencias genérica en las oficinas de Netflix en el centro, tomara la iniciativa.

Un ludita comprometido, Lebowitz no tiene una computadora, un teléfono celular, una conexión a Internet o, de hecho, una suscripción a Netflix. “Le he preguntado a mucha gente, ‘¿Tienes Netflix?’”, Dice la escritora, vistiendo uno de sus blazers característicos. “Y es como si les preguntara: ‘¿Tienen electricidad?'”

Antes de hacer “Pretend It’s a City”, Lebowitz y Scorsese coincidieron en dos cosas: no filmarían en verano (demasiado calor) y minimizarían los viajes fuera de Manhattan (demasiado tráfico). Para las escenas del panorama de la ciudad de Nueva York en el Museo de Queens, una réplica en miniatura del horizonte de la ciudad, hicieron una rara excepción.

“Esto fue abordado como si fuéramos a Afganistán”, dice Lebowitz.

¿Cómo decidiste hacer otro documental después de “Public Speaking”?

Scorsese: Me encantó la película y me encantó hacerla. Cada vez que editaba la película, seguía teniendo la misma reacción cada vez, a cada historia, a cada línea. Todas las inflexiones, el tono, el diálogo, la música. Quedé muy fascinado por la forma de la misma. Le dije: “Bueno, ¿por qué no hacemos esto de nuevo? Sería genial tener un comentario continuo cada semana, por así decirlo “. Probamos un par de cosas. Fran, se te ocurrió la idea, en última instancia, del título y lo que significa.

Lebowitz : “Pretend It’s a City” surgió porque esto, como seguramente notó, fue filmado antes de COVID. El título era algo que le había estado gritando a la gente en la calle durante unos 15 años. Y cuando digo gente, me refiero a turistas. Personas que se paran en medio de la acera, charlando o haciéndose fotos, e impidiendo el flujo del tráfico. Era propenso a gritarle a la gente: “¡Muévete! Imagina que es una ciudad, no tu sala de estar “. Así que ahora, por supuesto, debido al virus, la gente piensa: “Oh, ese es un título tan poético [en un tono melancólico]: Pretender que es una ciudad . Pero no significa eso. Significa [agresivamente] “ ¡Muévete! ¡Finge que es una ciudad! “

Ambos han vivido numerosos períodos difíciles en la historia de la ciudad. ¿Cómo crees que la pandemia lo ha cambiado?

Lebowitz: Por supuesto, ha cambiado por completo. Pero “cambio” probablemente no sea la forma correcta de decirlo, porque el cambio implica “y ahora es esto”. Está cambiando. No va a permanecer como está ahora, porque es diferente a como era la semana pasada y ciertamente diferente de lo que era al comienzo del cierre. Si pudiera ver el futuro, no compraría los billetes de lotería equivocados cada semana. Lo único que sé con certeza, esta idea de Nueva York se acabó, es simplemente …

Scorsese: Fuera de cuestión.

Lebowitz : Es tonto. Cualquiera que piense eso, cualquiera que se fue porque pensó eso: Adiós. No hay nadie que haya sido menos necesario en Nueva York que alguien que haría eso. Es tan tonto. Las personas que dicen que Nueva York ya no será el centro de la cultura, yo les diría: “De verdad, ¿dónde crees que estará? ¿Crees que será Sarasota? Omaha? Cariño, estará aquí “.

Por cierto, no todo era perfecto antes del virus. Fue perfecto desde el punto de vista de ningún virus fatal. Definitivamente fue mucho mejor. Pero puede haber cosas que mejoren.

Scorsese : Vengo del Lower East Side. Elizabeth Street, justo entre Houston y Prince, al lado de Bowery. Y allá por 1950, no podías decirme que esos edificios todavía estarían allí 70 años después, y el vecindario se volvería bastante elegante. Mi edificio en el que viví todavía está allí. El caso es que los edificios no fueron destruidos, que era lo habitual que pasaba en Manhattan en ese momento, la Metropolitan Opera, la estación de Pennsylvania, pero se quedaron.

Así es como la ciudad se regenera como un fénix y crea diferentes focos de vida, arte y cultura. Lo mismo en Los Ángeles también, de verdad. Estuve allí en los años 70. Fue muy diferente. [En “Mean Streets”] pude filmar algunas de las calles principales del centro de Los Ángeles, del centro de Nueva York. Es natural que la ciudad se resucite constantemente.

Símbolo de estado de la televisión.

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¿Cómo se han alterado sus rutinas laborales diarias?

Lebowitz: Tienes que ser mucho más trabajador y organizado que yo para que tus patrones diarios se interrumpan. Lo que se interrumpió fueron mis patrones nocturnos.

A diferencia de Marty, yo vivo solo. Si tuviera que pasar por esto con alguien más en el apartamento, ese alguien sería asesinado. Las personas que conozco que no viven solas, pienso: “¿Cómo puedes soportarlo?” Incluso si viven con otras personas que me agradan, pienso: “Bueno, me agradan. Pero estas bromeando? ¿Estás atrapado en un apartamento con ellos?

Me di cuenta desde el principio que estaba esperando a que terminara, ¿sabes? Para el noveno día, “¿Esto ya terminó? ¿No? Venga. Termina con esto, es demasiado largo “. En cierto momento, simplemente lo acepté. Me digo a mí mismo: “Fran, no estás en un campo de refugiados”. Es verdad. No soy. Pero todavía significa que no puedo ir a un restaurante y que la mayoría de las cosas que componen mi vida en Nueva York se han ido. Pero no se olvidan. Y no se han ido para siempre.

Hubo un período en el que caminar era tan desgarrador, porque veías estas morgues refrigeradas frente a los hospitales de todo Nueva York. La vista de esas cosas era tan horrible y ahora no las ves. Ese período fue tan diferente que parece que podría haber sido como hace 10 años.

Desde las vacaciones, cuando veo las noticias, veo los aeropuertos llenos de gente que dice: “Bueno, no he visto a mi madre en 10 meses”. Yo pienso: “¿Y qué?” Lo lamentable es que tenemos que vivir en el mismo mundo con estos idiotas. Y estos idiotas no solo nos molestan como solían hacerlo al no moverse en la acera. Ahora pueden matarnos.

Incluso hay algunos turistas en Nueva York ahora, por supuesto que no se acercan a lo que solía haber. Los responsables de la ciudad dirían: “Genial. Vinieron aquí para gastar dinero “. Creo que vinieron a molestar a Fran. Y posiblemente estornudar sobre Fran.

Scorsese : De hecho, se suponía que debía haber filmado [” Killers of the Flower Moon “], terminarlo y estar editando ahora mismo. El viernes 13 de marzo fue el último día que tuve una proyección en mi oficina. Mi asistente me dijo: “Estamos cerrando”. Esperaba nueve días, diez días. Y me dijeron: “Serán un par de semanas, tal vez un mes”.

Estábamos a punto de mudarnos a Oklahoma y empezar a disparar, y eso nos quitó toda esa presión. Básicamente, estábamos en lo esencial: respirar, pensar, tratar de ver a nuestra hija. Pero no pudo venir a la casa durante cuatro meses. Entonces todo se ralentizó.

Todavía estamos trabajando en la película. Hice disfraces anoche. Estamos trabajando en la transmisión, todo realizado por Zoom y FaceTime. Extraño a la gente. Normalmente, Fran está con nosotros y otras personas en la víspera de Año Nuevo. Solíamos proyectar una película y tomar champán justo después y ver caer la pelota. Este año, solo fuimos yo y mi esposa, Helen. Y vimos un Times Square vacío. Y al día siguiente, nuestra hija pudo venir. Eso es.

El aislamiento para el trabajo ha sido muy bueno. Solitario. Un poco enloquecedor a veces. Tengo una habitación aquí, está insonorizada, pero he estado encerrada en ella durante meses. Es como en la película que hice, “The Aviator”, donde Howard Hughes vive en la sala de proyecciones.

¿Cómo se las arregla para ser amigos y al mismo tiempo ser sujeto y documentalista?

Scorsese : No es un tema. Es una conversacion.

Lebowitz : No hay mucha diferencia. Por supuesto, no tengo que ser como micrófono si ceno con Marty. Pero no describiría esto como un trabajo. A veces es un poco arduo o molesto, pero no lo llamaría ser, por ejemplo, como un minero de carbón. Eso es trabajo.

Scorsese : Eso es interesante. Solía ​​decir: “Nunca trabajé un día en mi vida”.

Lebowitz : Durante muchos años, me he ganado la vida haciendo conferencias. Y siempre le diré a mi agente: “Entienden que me pagan para llegar allí, ¿verdad?” Me encanta estar en el escenario. Me encanta hablar con la gente. El vuelo allí y el hotel y el auto que no viene. Para eso me pagan. Fui a Australia. Y aunque me encantaron Sídney y Melbourne, son lugares fantásticos.

Scorsese : Lleva mucho tiempo.

Lebowitz: Oh, ¿estás bromeando? Años . Te vas, el niño del otro lado del pasillo tiene 3 años. Regresas cuatro días después, tiene 9 años. Realmente disfruté de mi tiempo allí. Y la gente me preguntó: “¿Volverías el año que viene?” Dije: “Nunca podría volver a hacer esto”.

Scorsese: Nunca he estado allí por el largo viaje. No puedo soportarlo.

Lebowitz: Y ni siquiera fumas. La última vez que no fumé en 22 horas, tenía 11. ¿Está bien? Las personas que viven en Australia son básicamente personas que tuvieron que ir a Australia y luego pensaron: “¿Sabes qué? No puedo afrontar ese viaje de regreso. Me quedaré aquí. Es agradable.”

A menos que me des un avión donde pueda fumar. Ni siquiera es el vuelo. Es el no fumar.

No sé qué preguntaste, pero esa es mi respuesta.

Por Los Angeles Times

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