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Night Stalker: volviendo sobre la búsqueda de un asesino en una inquietante serie de Netflix

Una nueva serie documental relata el caluroso y aterrador verano de 1985, cuando uno de los asesinos más notorios de Los Ángeles se aprovechó indiscriminadamente de las casas sin llave.

Los primeros minutos de Night Stalker: The Hunt for a Serial Killer, una nueva miniserie de crímenes verdaderos de Netflix , no se centran en el asesino titular, cuyo nombre real es Richard Ramirez, sino en la ciudad que aterrorizó en la década de 1980: Los Ángeles, sol. besada pero marcada durante mucho tiempo por una racha espeluznante de crimen negro tanto real (Black Dahlia, los asesinatos de Manson) como ficticio (las obras de Raymond Chandler, todo un género de películas). Desde su fuente de título hasta sus oscuras y premonitorias versiones de éxitos de sintetizador, Night Stalker evoca a mediados de los 80, una época de rápido crecimiento para el perfil nacional de Los Ángeles, especialmente después de los Juegos Olímpicos de 1984 y, en 1985, un verano de calor embrutecedor y un ola de miedo tras una serie de brutales invasiones a hogares.

Night Stalker incorpora muchos elementos básicos del verdadero género del crimen: montajes extendidos en cámara lenta, el clic-clic que recorre las fotos de la escena del crimen, una estética de barra sórdida, para la historia de un asesino en serie con una indiscreción inusual. Desde junio de 1984 hasta su arresto en agosto de 1985, Ramírez, entonces de 25 años y representado en una ansiosa cobertura de prensa por un inquietante dibujo policial de un hombre delgado y bronceado con un bloque de rizos oscuros y ojos grandes e inquietantemente intensos, mató al menos a 13 personas en una ola de violencia cuyo alcance abarcaría al menos tres episodios separados de Ley y orden. Las víctimas —algunas asesinadas brutalmente, otras que se fueron para pedir ayuda— tenían entre seis y 82 años de edad. No hubo un objetivo constante de género, edad, raza o clase; las armas homicidas iban desde un intento de estrangulamiento con un cable telefónico hasta un disparo a quemarropa.

El único punto en común parecía ser una puerta o ventana sin llave, y a medida que los golpes se intensificaban, algunos en la misma noche o con dos días de diferencia entre sí, los residentes de Los Ángeles cerraban la cremallera de sus casas a 100F de calor, compraban rejas en las ventanas o adoptaban perros grandes. El miedo a la “naturaleza desconocida, sin nombre, sin rostro, tipo inquietante” del hombre del saco Night Stalker “se apoderó de la ciudad”, dijo Tiller Russell, el director de la serie, a The Guardian.

Russell, un veterano de la serie de crímenes reales interesado en la persecución al estilo Law & Order desde sus días como reportero local de crímenes, entró en la historia de Night Stalker 30 años después a través de los recuerdos de Gil Carrillo y Frank Salerno, los dos detectives de la policía de Los Ángeles. que rastreó los crímenes durante cinco desgarradores meses en 1985 y que en gran parte sirven como narradores duales de la serie. Russell conoció a Carrillo por primera vez a través de un colega en un bar de carnes de la “vieja escuela de Los Ángeles” y estaba “absolutamente fascinado por la precisión y especificidad de sus recuerdos”, recordó. Carrillo, de unos 30 años en el momento de los asesinatos, recordó las fechas y horas exactas, la ropa que llevaba la víctima, la dirección de la escena del crimen.

La tenacidad clínica de la memoria de Carrillo sobre el caso llevó a Russell a preguntarse, dijo, sobre “la historia humana de esto: ¿cuál es el impacto en las personas que lo vivieron?” Para los policías, las víctimas sobrevivientes y los miembros de la familia, preguntó: “¿Cuál es el costo del alma humana en ellos?”

Night Stalker son, pues, cuatro episodios de crímenes reales en los que el agresor violento afortunadamente retrocede ante el ofendido. La serie se reproduce cronológicamente, asalto tras asalto, pista por pista granular, en lugar de psicológicamente, de acuerdo con los terribles recuerdos de los residentes de Los Ángeles o cualquier interés en lo que motivó a Ramírez, quien sigue siendo una figura casi anónima hasta el episodio final. La línea de tiempo hace paradas en boxes en el camino para verificar el costo de la incesante persecución del caso en Carrillo y Salerno, quienes funcionaron con un sueño mínimo y un temor justificado de que Ramírez, luego de la cobertura de prensa de la investigación, apunte a sus familias. Russell también acumula recuerdos humanizantes de los familiares de algunas víctimas que durante mucho tiempo fueron minimizadas, en la cobertura de prensa, en los detalles más espeluznantes de sus muertes. (Ramírez,

 Fotografía: Netflix

El enfoque fuera de Ramírez fue un intento deliberado, dijo Russell, de evitar la “vida después de la muerte muy extraña y surrealista” de la historia de Night Stalker en la que Ramírez se convirtió, para un pequeño grupo, en una especie de símbolo sexual satánico. Las declaraciones de los testigos en ese momento convergieron en dos hechos anónimos pero abrasadores sobre el Night Stalker: su olor corporal fuerte y repugnante y su boca llena de dientes perdidos o podridos (una operación fallida para atrapar a Ramírez involucró el consultorio de un dentista). Pero en las fotos, Ramírez es alto y larguirucho, con pómulos prominentes y un mechón de cabello negro como una estrella de rock; se sabía que usaba una chaqueta Solo para miembros y sombreros de banda de rock. En otras palabras, como lo demuestra el extraño fenómeno de hombres en el corredor de la muerte que reciben una plétora de propuestas de matrimonio: una figura lista para una reformulación explotadora por algunos como un ícono caliente y perdido de la oscuridad.

“Para mí era muy importante no caer presa de lo que sentía que era una mitología falsa”, dijo Tiller sobre el fenómeno. “Este tipo no es el Jim Morrison de los asesinos en serie. No hay nada bueno en esto “. En Night Stalker, Russell combinó los recuerdos de los detectives con los testimonios de miembros de la familia para “no caer deliberadamente presa de la naturaleza explotadora o sensacionalista del mito de Ramírez, sumergiéndote en las historias de estas personas cuyas vidas fueron impactadas masiva, dramática e irrevocablemente por Ramírez “.

Aún así, el enfoque correctivo en las fuerzas del orden, que sirven en Night Stalker, como en la mayoría de los programas criminales, tanto reales como ficticios, como protagonistas rectores de la historia, tiene sus propias limitaciones. A saber, el centrado persistente de la policía en las historias de crímenes estadounidenses y la suposición, en la televisión, de que los policías son siempre los personajes principales , un tropo que, inadvertidamente o no, funciona para sanear el trabajo policial y normalizar a la policía como los buenos por defecto, incluso cuando el espantoso historial de vigilancia racista de Estados Unidos y los asesinatos de George Floyd y Breonna Taylor este verano indican lo contrario.

Cuando se le preguntó sobre cualquier incomodidad con la narración centrada en la policía de Night Stalker, aparte de la indiscutible tenacidad y los logros de Carrillo y Salerno, Russell estuvo de acuerdo en que, en general, “estamos lidiando no solo con una crisis policial, sino con una especie de falla categórica en la policía y un momento de ajuste de cuentas cultural cuando es como, esto debe cambiar ahora, hoy y para siempre “.

 Fotografía: Netflix

“Para contar una historia basada en la aplicación de la ley, se convierte en una pregunta interesante”, dijo. “Al mismo tiempo, contamos la historia de algo que tiene 35 años y es muy específico para eso. Por eso creo que es importante comprender la lente a través de la cual ver la historia.

“La forma en que hemos abordado estas cosas ya no funciona. Es hora de algo nuevo ”, agregó más tarde, señalando específicamente la muerte de hombres negros a manos de la policía. “Pero al mismo tiempo, hay personas valientes que realizan un trabajo increíblemente desafiante e imposible, y se necesita la ley, el orden y la policía. Así que estas son las preguntas de nuestro tiempo con las que todos estamos luchando “.

Ya sea volviendo sobre la investigación policial, reproduciendo las amplias entrevistas de la televisión local con el hombre en la calle o reviviendo el verano febril en cortes a familiares y actores en el eventual arresto de Ramírez, Night Stalker apunta a un cuadro de Los Ángeles , 1985, en lugar de un misterio de asesino en serie. La historia “se convirtió en este tapiz de Los Ángeles, y en un retrato del lugar y el tiempo”, dijo Russell, y la serie trata sobre “el carnaval de las personas … cuyas vidas se vieron afectadas por él”.

  • Night Stalker: The Hunt for a Serial Killer está disponible en Netflix el 13 de enero

Por The Guardian

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