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Alex Smith busca sellar su gran retorno llevando a Washington a playoffs

El quarterback veterano volvió a jugar esta temporada luego de una devastadora lesión y está a punto de amarrar un boleto a postemporada

El simple hecho de ver a Alex Smith sobre el emparrillado es algo digno de admiración. Que esté a un triunfo de llevar a Washington de regreso a la postemporada es incluso más sorprendente.

Hace poco más de dos años, el mariscal de campo veterano sufrió una terrible fractura expuesta en la pierna derecha que no sólo puso en riesgo su carrera profesional, sino también su vida después de desarrollar una serie de infecciones que requirieron un total de 17 cirugías, incluyendo injertos musculares y cutáneos. El domingo, puede coronar una remontada digna de Hollywood con una victoria sobre los Eagles en Philadelphia.

El Washington Football Team (6-9) busca por su parte escribir su propia remontada. Con una victoria ante los Eagles (4-10-1) sería el primer equipo en la historia en avanzar a los playoffs luego de iniciar la campaña con marca de 2-7.

Dwayne Haskins Jr. fue el quarterback titular de WFT en las primeras cuatro semanas y terminó con récord de 1-3 antes de ser reemplazado por Kyle Allen en los siguientes cuatro encuentros (1-3). Luego de una lesión, fue turno de Smith, quien le cambió el rumbo a la temporada del conjunto de la capital.

Ahora, sólo necesita un triunfo más.

A pesar de que los Eagles quedaron eliminados matemáticamente con su derrota de la semana pasada ante los Dallas Cowboys, no querrán ser escalón de nadie. Desde hace tiempo circulan reportes sobre la continuidad del entrenador Doug Pederson. Por su parte, el novato Jalen Hurts tendrá una última oportunidad de demostrar que puede competir por la titularidad con Carson Wentz.

Philadelphia puede al menos ser el aguafiestas. Sin embargo, evidencia numerosos problemas. Su ofensiva promedia apenas 21.3 puntos por encuentro, los Eagles son segundos de la NFL en el rubro indeseable de entregas de balón y han perdido seis de los últimos siete partidos del calendario regular.

Nada de eso es buen augurio ante una defensiva de Washington que está en la quinta posición de la liga en puntos permitidos, tercera contra la carrera y tercera dentro de las últimas 20 yardas.

Una de las pocas opciones disponibles de Philadelphia sería apelar al orgullo.

“Tenemos a un rival divisional que intentará venir a celebrar en nuestro campo. Debemos tener una regla de nada de gorras esta semana. No podemos dejar que nuestros oponentes se pongan las gorras de campeones divisionales en el Linc (Lincoln Financial Field)”, declaró el coordinador defensivo de los Eagles, Jim Schwartz, durante la semana. “Hay mucho orgullo en eso”.

Los Eagles han ganado seis de los últimos siete enfrentamientos de la serie, siendo la única victoria de Washington en ese lapso en su duelo más reciente, en la Semana 1 de la actual campaña.

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