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Nuevos temores para los Juegos Olímpicos de Tokio

  • Tokio reportó 1.300 nuevas infecciones por coronavirus el jueves
  • Expertos en salud preocupados por la sobrecarga de la infraestructura médica

Cuando los funcionarios japoneses e internacionales del Comité Olímpico finalmente aceptaron la derrota en marzo y pospusieron los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 , hubo un acuerdo general de que una espera de un año le daría al mundo suficiente tiempo para superar la pandemia del coronavirus .

Los retrasados ​​Juegos Olímpicos, dijo el entonces primer ministro Shinzo Abe, serían una oportunidad para rendir homenaje al espíritu humano para superar la mayor crisis de salud pública del mundo en un siglo.

Pero en los nueve meses transcurridos desde el primer aplazamiento en los 124 años de historia de los Juegos modernos, los funcionarios olímpicos se han encontrado equivocados por el virus en todo momento. Lejos de la celebración comunitaria del deporte que imaginaba Abe, las duras realidades del Covid-19 les han obligado a rebajar sus expectativas.

Con poco más de medio año antes de la ceremonia de apertura en el estadio principal de 1.400 millones de dólares (1.020 millones de libras esterlinas), los organizadores están luchando contra los crecientes costos derivados de la pandemia y, lo que es más importante, el menguante interés público en el país anfitrión.

El descubrimiento de una nueva variante de Covid-19, que ahora se ha identificado en Japón y provocó la prohibición de las llegadas de no residentes, solo ha subrayado las dificultades que enfrentan los funcionarios olímpicos mientras se preparan para la publicación en marzo de los planes para una reducción Juegos.

Públicamente, los organizadores japoneses y el COI son optimistas de que pueden garantizar la seguridad de más de 11.000 atletas, así como de miles de oficiales, periodistas y otro personal relacionado con los Juegos.

Durante una visita a Tokio en noviembre, el presidente del COI, Thomas Bach, dijo que él y el nuevo primer ministro de Japón, Yoshihide Suga , estaban “totalmente alineados con total determinación y confianza” para hacer de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos “un gran éxito”, y agregó que los hechos serían “la luz al final del túnel”. Mientras tanto, Suga confiaba en que unos Juegos Olímpicos “seguros y protegidos” ofrecerían “una prueba de que la humanidad ha derrotado al virus”.

Solo seis semanas después, suena como una ilusión. Si bien a Japón le ha ido mejor que a muchos otros países, con 230,000 casos y poco menos de 3,400 muertes, se dirige al nuevo año en medio de un aumento en las infecciones , con la ciudad anfitriona en su centro.

El miércoles, la gobernadora de Tokio, Yuriko Koike, advirtió que la capital podría enfrentar una “explosión” de casos e instó a la gente a “anteponer la vida a la diversión” y quedarse en casa durante las vacaciones de año nuevo. Solo 24 horas después, Koike le dijo a la agencia de noticias Kyodo que Tokio tenía 1.300 nuevas infecciones, superando el máximo anterior de un día de 949 del sábado pasado.

Incluso si, como cree Bach, será posible admitir un número “razonable” de visitantes, los expertos en salud han señalado la logística de las pruebas y el seguimiento, así como el potencial de presión adicional sobre la infraestructura médica ya sobrecargada de Tokio.

El aumento de los costos también es motivo de preocupación. Si bien los 68 patrocinadores nacionales han llegado a un “acuerdo básico” para extender sus contratos hasta el próximo año, junto con más inyecciones de dinero para abordar el aplazamiento y la pandemia, los 7.300 millones de dólares que Tokio citó cuando ganó la licitación en 2013 ahora parece una contabilidad de fantasía. .

El mes pasado, los organizadores anunciaron que la última factura olímpica había aumentado en $ 2.8 mil millones, incluidos $ 900 millones en medidas de prevención de Covid, a $ 15.4 mil millones, la mayoría de los cuales correrán a cargo del contribuyente japonés.

El doble golpe de los costos crecientes y los temores al coronavirus se han combinado para poner al público japonés en contra de los Juegos Olímpicos. En una encuesta realizada en diciembre por la emisora ​​pública NHK, el 63% de los encuestados dijo que los Juegos deberían posponerse nuevamente o cancelarse. Solo el 27% dijo que deberían realizarse.

Los próximos meses serán críticos. No se espera que Japón comience a vacunar a su población hasta febrero como muy pronto, comenzando con los trabajadores médicos, seguidos por las personas mayores vulnerables en marzo, cuando 10,000 corredores comenzarán a llevar la antorcha olímpica a todas partes del país.

Tokio, sin embargo, no tendrá una tercera oportunidad: el COI y los organizadores han establecido que un nuevo aplazamiento está fuera de discusión. Con miles de millones de dólares en derechos de televisión y patrocinio en juego, los indicios apuntan a que una versión de los Juegos se abrirá el 23 de julio. Pero lo hará en un país cauteloso y fatigado por virus cuya gente parece estar dispuesta a abandonar el sueño olímpico.

Por The Guardian

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