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Los cuerpos se amontonan, la atención al paciente se tambalea mientras el covid-19 devasta los hospitales del condado de Los Ángeles

Un paciente con COVID-19 que ha sufrido un accidente cerebrovascular está preparado para ser trasladado a otro hospital.
(Francine Orr / Los Angeles Times)

El sistema de salud del condado de Los Ángeles estaba colapsando el miércoles bajo el aumento sin precedentes de pacientes con COVID-19, con cuerpos apilados en morgues y profesionales médicos recurriendo a medidas cada vez más desesperadas mientras se preparan para que las condiciones empeoren en las próximas semanas.

Con hospitales abrumados por pacientes y sin una válvula de salida disponible, los médicos, enfermeras y paramédicos se ven obligados a tomar decisiones desgarradoras sobre quién recibe atención y a qué nivel.

“Nadie creería que esto está en los Estados Unidos”, dijo Scott Byington, enfermero de cuidados intensivos del Centro Médico St. Francis en Lynwood. “Todos están haciendo lo que pueden. No es que nadie esté flojo. Es solo que es demasiado abrumador para todos “.

Las morgues de los hospitales están tan llenas que se está llamando a la Guardia Nacional para ayudar a los trabajadores del condado mientras los cadáveres se trasladan al depósito en el Departamento del Médico Forense del Condado de Los Ángeles. Las criptas superpobladas en los hospitales son el resultado de que las funerarias privadas se quedan sin espacio y personal para manejar la cantidad sin precedentes de muertes por COVID-19.

El deterioro de las condiciones se produjo cuando el gobernador Gavin Newsom anunció que se había encontrado una nueva variante potencialmente más contagiosa del coronavirus identificado en el Reino Unido en el sur de California, aunque las autoridades dijeron que los hallazgos no eran inesperados y no deberían causar una alarma indebida.

El condado de Los Ángeles registró el miércoles su muerte número 10,000 por COVID-19. El mismo día, registró 262 muertes, rompiendo el récord de un solo día de muertes por COVID-19 por segundo día consecutivo. El condado de Los Ángeles ahora tiene un promedio de 129 muertes por COVID-19 por día durante la semana pasada, una cifra que nunca ha sido tan alta.

‘Resultados desafortunados’

Si bien los funcionarios no han proporcionado detalles sobre los pacientes que sufrieron porque los recursos no estaban disponibles, está claro que la crisis está cobrando un precio terrible en la atención.

La Dra. Christina Ghaly, directora de servicios de salud del condado de Los Ángeles, dijo el miércoles: “Ha habido algunos resultados desafortunados de pacientes en hospitales y ambulancias en todo el condado que no pudieron ser enviados a un departamento de emergencias de manera oportuna”.

Los funcionarios del condado han estado preocupados por los pacientes que sufren accidentes cerebrovasculares, ataques cardíacos y convulsiones que esperan en ambulancias fuera de los hospitales, dijo Cathy Chidester, directora de la Agencia de Servicios Médicos de Emergencia del condado. “La intervención temprana, en algunos de estos casos si no se obtiene, puede conducir a peores resultados”, dijo.

La aglomeración de pacientes ha llevado al condado a permitir que ciertos tipos de pacientes de ambulancia sean descargados a la sala de espera en lugar de a la sala de emergencias, según los memorandos emitidos por la agencia EMS.

Además, los pacientes del 911 que tengan una directiva de no resucitar no serán llevados a instalaciones de cuidados intensivos como un hospital, ni tampoco ciertos pacientes con trauma cuyos corazones se hayan detenido.

La agencia también permite que los proveedores de servicios médicos de emergencia se nieguen a llevar pacientes de bajo riesgo a hospitales con enfermedades respiratorias leves.

Pacientes jadeando por respirar

En St. Francis, una unidad de cuidados intensivos respaldada ha hecho de la sala de emergencias un lugar de aterrizaje para las personas que, en circunstancias normales, serían admitidas en la UCI, incluidos los pacientes con COVID-19 con ventiladores. Los pasillos de la sala de emergencias están llenos de pacientes enfermos. La parte del hospital donde normalmente se clasifica a las víctimas de disparos y accidentes automovilísticos también suele estar repleta de personas infectadas con el coronavirus.

En un turno reciente, Byington, la enfermera de cuidados intensivos del Centro Médico St. Francis, atendió a 12 pacientes en crisis. En los altavoces del techo, escuchó llamadas casi constantes de respuesta rápida y Code Blues cuando los pacientes chocaban.

“Estoy arriba en una sala COVID, él codifica, y luego bajo a una sala COVID, él codifica, y luego hay un problema y yo voy y vengo y adelante y atrás”, dijo. “Es toda la noche, es una locura”.

Ver sufrir a los pacientes con COVID-19 es horrible. Sus ojos se abren con pánico mientras luchan por tomar suficiente oxígeno y jadean por respirar. Es un proceso muy parecido a la asfixia.

“Uno espera que algunos de estos pacientes que no van a sobrevivir, de hecho pierdan el conocimiento antes de esto, porque da mucho miedo”, dijo Byington. “No es diferente a probablemente ahogarse”.

En un turno reciente, había más de 40 pacientes en las unidades de telemetría, algunos con ataques cardíacos y otros con COVID-19, pero el personal no pudo encontrar técnicos para vigilar sus monitores cardíacos, porque los empleados también se enfermaron de COVID.

Algunas enfermeras y médicos han sido hospitalizados con casos graves de la enfermedad, dijo.

Morir en el pasillo de emergencias

El personal del hospital también está lidiando con pacientes que no tienen COVID en crisis que han pospuesto la atención médica urgente por temor a contraer el coronavirus en el hospital. Un paciente podría haber tenido dificultad para respirar y dolor en el pecho durante unos días, pero no acude al hospital para recibir tratamiento por un ataque cardíaco hasta que es casi demasiado tarde, dijo Byington.

“Tuvimos una señora que entró y tuvo un derrame cerebral en el vestíbulo”, dijo.

En un turno reciente, siete pacientes murieron en el hospital en seis horas, dijo Byington. La morgue del hospital a menudo está llena. Ha habido pacientes fallecidos que tenían entre 20 y 30 años, dijo. Recientemente, un paciente enfermo fue atendido en el pasillo de urgencias porque no había más espacio en el hospital.

El paciente no pudo salvarse y murió allí, dijo Byington.

“Cuando llegó el momento de pasar, pasaron por el pasillo”.

Quedarse sin oxígeno y máquinas críticas

Byington, quien ha trabajado en el hospital durante casi 30 años, dijo que el personal médico se está esforzando al máximo. La situación es igualmente sombría en otros hospitales cercanos, dijo.

“Dan el 110% y vuelven al día siguiente para empezar de nuevo”, añadió Byington. “Es como una unidad MASH, en todas partes del hospital. Esta es una situación en la que la gente entra y es como tirar los dados “.

En diferentes momentos, el hospital se ha quedado sin oxígeno de alto flujo, así como con las máquinas BiPap, una máscara que ayuda a empujar el oxígeno hacia los pulmones, a menudo como último recurso antes de colocar a los pacientes enfermos en un ventilador.

Las opciones suelen ser sombrías. Un paciente podría necesitar una máquina BiPap, y puede que solo quede una, simplemente entregada por un paciente que murió, dijo Byington. Una vez que se le da la máquina al paciente que la necesita, pueden pasar unos minutos antes de que otro pueda necesitarla, pero no queda ninguna.

“Tienes que escoger y elegir”, dijo. “Ahí es donde realmente estamos, realmente estamos en ese punto”.

Ese sentimiento fue compartido por los profesionales médicos de toda la región, que temen que, por muy malas que sean las condiciones ahora, empeorarán.

‘Es tan aterrador’

“Nunca he estado en una posición en mi carrera en la que no pudiera ofrecer atención que salve vidas a alguien que la necesita”, dijo el Dr. Marc Futernick, médico de la sala de emergencias de Los Ángeles que también se desempeña como director médico regional de VEP Healthcare. “Eso es literalmente de lo que estamos hablando. Si no hay espacio, no hay ventilador y no hay oxígeno. … Vamos a tener que sentarnos sobre nuestras manos. Simplemente decirlo en voz alta, es tan aterrador. Ninguno de nosotros quiere enfrentar eso “.

En el Greater El Monte Community Hospital, el personal estaba tratando de sacar tanto espacio como fuera posible de la pequeña instalación, pero las condiciones se estaban volviendo cada vez más difíciles.

“La charla que escuchas … es muy lúgubre”, dijo el Dr. Victor Lange, epidemiólogo clínico del hospital y director de gestión de calidad y riesgo. “Es bastante común ver a alguien llorando en el pasillo”.

Si bien tanto California como el condado de Los Ángeles han experimentado una disminución en el aumento diario neto de pacientes de la UCI con COVID-19, probablemente relacionado con la orden de quedarse en casa que comenzó a implementarse en todo el estado el 6 de diciembre, el condado de Los Ángeles está viendo menos alivio que otras partes del estado.

En su punto máximo a mediados de diciembre, el condado de Los Ángeles promediaba un aumento diario neto de 44 pacientes de la UCI por COVID-19; para el martes, el condado de Los Ángeles tenía un promedio de 35 pacientes de UCI adicionales netos cada día durante la semana pasada.

El condado de Los Ángeles informa una tasa de pruebas positivas del 20%

La tasa a la que los resultados de las pruebas de coronavirus son positivos continúa aumentando. La tasa diaria de positividad es ahora del 20%, cinco veces peor que la cifra comparable del 1 de noviembre, cuando la tasa era inferior al 4%.

“Y ni siquiera estamos contabilizando el aumento de la llegada de la Navidad”, dijo la supervisora ​​del condado de Los Ángeles, Hilda Solís. “Por lo que vimos con tanta gente que asistió a reuniones y viajes, seguimos muy preocupados por otro aumento además del aumento actual”.

Solís imploró al público que cancelara las fiestas de Año Nuevo para reducir la intensidad del aumento previsto de enero.

Las tropas de la guardia están estacionadas en 13 instalaciones médicas en el estado, incluido el Adventist Health White Memorial en Los Ángeles, el Methodist Hospital of Southern California en Arcadia y el Pacifica Hospital of the Valley en Sun Valley.

“Es una realidad tan espantosa”, dijo Solís.

Pero agregó: “Por favor, no se rinda. El acceso generalizado a la vacuna, como sabemos, llegará en cuestión de meses. Y no sea una víctima de esta pandemia “.

Por Los Angeles Times

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