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Periodista china que documentó brote de coronavirus de Wuhan encarcelada por 4 años

Hong Kong (CNN) -Una periodista china independiente que informó desde Wuhan en el punto álgido del brote inicial de coronavirus ha sido encarcelada durante cuatro años por un tribunal de Shanghai, dijo el lunes su abogado.

Zhang Zhan , de 37 años, fue declarada culpable de “provocar peleas y provocar problemas”, según uno de sus abogados defensores, Zhang Keke, que asistió a la audiencia. El gobierno chino suele utilizar el delito para atacar a disidentes y activistas de derechos humanos.

Zhang, ex abogada, viajó unas 400 millas desde Shanghai a Wuhan a principios de febrero para informar sobre la pandemia y los intentos posteriores de contenerla, justo cuando las autoridades comenzaron a controlar los medios de comunicación chinos estatales y privados.

Durante más de tres meses, documentó fragmentos de la vida bajo llave en Wuhan y la dura realidad que enfrentan sus residentes, desde hospitales desbordados hasta tiendas vacías . Publicó sus observaciones, fotos y videos en Wechat, Twitter y YouTube , los dos últimos bloqueados en China.

Sus publicaciones se detuvieron abruptamente a mediados de mayo, y más tarde se reveló que la policía la detuvo y la llevó de regreso a Shanghai. Según Amnistía Internacional, en un momento durante su detención, Zhang hizo una huelga de hambre, durante la cual la esposaron y la alimentaron a la fuerza, trato que, según el grupo, equivalía a tortura.Su abogado Zhang Keke, quien visitó a Zhang a principios de este mes mientras estaba detenida, describió en las redes sociales que Zhang tenía un tubo de alimentación en la nariz y la boca. Dijo que tenía las manos atadas para evitar que se quitara el dispositivo y que sufría constantes dolores de cabeza y dolor en el estómago y la garganta.

CNN no recibió de inmediato una respuesta del Ministerio de Relaciones Exteriores de China sobre las acusaciones de maltrato de Zhang durante la detención.El abogado de Zhang dijo que asistió a la audiencia del lunes en silla de ruedas, ya que se había vuelto frágil durante el tiempo que estuvo detenida.En su acusación , los fiscales la acusaron de “publicar grandes cantidades de información falsa” y recibir entrevistas de medios de comunicación extranjeros, incluidos Radio Free Asia y La Gran Época, para “agitar maliciosamente la situación epidémica de Wuhan Covid-19”.

Pero el abogado de Zhang dijo que los fiscales no mostraron ninguna evidencia concreta de la “información falsa” de la que Zhang fue acusado de fabricar durante los procedimientos judiciales. Agregó que su cliente, en un gesto de protesta, apenas habló durante el juicio y se negó a declararse culpable.

Zhang es la primera periodista ciudadana que se sabe que ha sido condenada por su papel en informar sobre la pandemia de coronavirus. Pero no es su primer encuentro con las autoridades.Según su acusación formal, fue detenida dos veces durante 10 días en 2019 por “provocar peleas y provocar problemas”, pero el documento no especificaba qué había resultado en su detención.

Uno de tantos

Zhang es uno de los varios reporteros independientes que han sido detenidos o desaparecidos en China desde el comienzo de la pandemia, ya que las autoridades tomaron medidas drásticas contra la cobertura del virus y los medios de propaganda se dispararon retratando la respuesta de Beijing como efectiva y oportuna.

En febrero, Chen Qiushi, quien había transmitido videos en vivo desde Wuhan durante el cierre de la ciudad y publicado informes en las redes sociales, desapareció. En septiembre, se informó que estaba bajo “supervisión estatal”. Otros dos periodistas independientes, Li Zehua y Fang Bin , también fueron detenidos luego de su cobertura del brote de Wuhan.

“Con el pretexto de luchar contra el nuevo coronavirus, las autoridades de China han intensificado la represión en línea al bloquear los informes independientes, el intercambio de información y los comentarios críticos sobre las respuestas del gobierno”, dijo en un informe anterior Chinese Human Rights Defenders, un grupo con sede en Hong Kong. este año .

China es el mayor carcelero de periodistas del mundo, según Reporteros sin Fronteras (RSF) , y controla estrictamente la prensa en casa mientras bloquea la mayoría de los medios de comunicación extranjeros a través del Gran Cortafuegos, su vasto aparato de censura y vigilancia en línea.En marzo, China expulsó a periodistas del New York Times, Washington Post y Wall Street Journal, en un movimiento sin precedentes contra la prensa extranjera . Beijing dijo que la medida, que se produjo en medio de una ola de informes críticos sobre la respuesta inicial de China al coronavirus, fue una respuesta a las recientes restricciones de Washington sobre cómo operan los medios estatales chinos en Estados Unidos.Si bien han surgido brotes esporádicos y se han suprimido rápidamente con bloqueos y cuarentenas, China ha controlado en gran medida el virus, lo que ha permitido que el país vuelva a una relativa normalidad.

Sin embargo, las restricciones a la prensa no se han levantado, y los medios estatales chinos han comenzado a impulsar agresivamente una historia de origen alternativo para la pandemia, con afirmaciones de que el coronavirus puede haber estado circulando fuera del país antes del brote inicial en Wuhan.

Por CNN

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