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Científicos del Reino Unido prueban un fármaco para prevenir la infección que conduce a Covid

Exclusiva: la terapia con anticuerpos podría conferir inmunidad instantánea a Covid-19 en grupos de riesgo

Los científicos británicos están probando un nuevo fármaco que podría evitar que alguien que haya estado expuesto al coronavirus desarrolle la enfermedad Covid-19, que según los expertos podría salvar muchas vidas.

La terapia con anticuerpos conferiría inmunidad instantánea contra la enfermedad y podría administrarse como tratamiento de emergencia a los pacientes hospitalizados y a los residentes de residencias para ayudar a contener los brotes.

Las personas que viven en hogares donde alguien ha contraído Covid podrían ser inyectadas con la droga para asegurarse de que no se infecten también. También podría administrarse a estudiantes universitarios, entre quienes el virus se ha propagado rápidamente porque viven, estudian y socializan juntos.

La Dra. Catherine Houlihan, viróloga de University College London Hospitals NHS Trust (UCLH) que dirige un estudio llamado Storm Chaser sobre la droga, dijo: “Si podemos demostrar que este tratamiento funciona y prevenir que las personas que están expuestas al virus continúen para desarrollar Covid-19, sería una adición emocionante al arsenal de armas que se están desarrollando para combatir este terrible virus “.

El fármaco ha sido desarrollado por UCLH y AstraZeneca , la compañía farmacéutica que también, junto con la Universidad de Oxford, ha creado una vacuna que se espera que la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios apruebe para su uso en Gran Bretaña la próxima semana.

El equipo espera que el ensayo demuestre que el cóctel de anticuerpos protege contra Covid-19 durante entre seis y 12 meses. Los participantes del ensayo lo reciben en dos dosis, una tras otra. Si se aprueba, se ofrecerá a alguien que haya estado expuesto a Covid en los ocho días anteriores.

Podría estar disponible tan pronto como marzo o abril si es aprobado por el regulador de medicamentos después de haber revisado la evidencia del estudio. El ensayo involucra a UCLH, varios otros hospitales británicos y una red de 100 sitios en todo el mundo. Este mes, el hospital de University College se convirtió en el primer sitio en el mundo en reclutar pacientes para el ensayo de control aleatorio y darles la inyección o un placebo.

“Hasta la fecha, hemos inyectado a 10 participantes (personal, estudiantes y otras personas) que estuvieron expuestos al virus en el hogar, en un centro de atención médica o en las residencias de estudiantes”, dijo Houlihan. Ella y sus colegas seguirían de cerca a los participantes para ver cuál de ellos desarrolla Covid-19.

La protección inmediata que promete el medicamento podría desempeñar un papel vital en la reducción del impacto del virus hasta que todos estén inmunizados. El programa de vacunación está en marcha utilizando el jab de Pfizer / BioNTech y se espera que dure hasta el próximo verano.

NHS England aceleró el despliegue de la vacuna esta semana después de las críticas de los jefes de los hospitales , los líderes de los médicos de cabecera y el exsecretario de salud Jeremy Hunt de que estaba tardando demasiado.

“La ventaja de este medicamento es que le proporciona anticuerpos inmediatos”, dijo Houlihan. “Podríamos decirles a los participantes del ensayo que han estado expuestos: sí, pueden vacunarse. Pero no les diríamos que eso los protegería de la enfermedad, porque para entonces ya es demasiado tarde [porque las vacunas de Pfizer y Oxford no confieren inmunidad total durante aproximadamente un mes] ”.

Paul Hunter, profesor de medicina de la Universidad de East Anglia que se especializa en enfermedades infecciosas, dijo que el nuevo tratamiento podría reducir significativamente el número de muertes por Covid.

“Si está lidiando con brotes en entornos como residencias de ancianos, o si tiene pacientes que están particularmente en riesgo de contraer Covid grave, como los ancianos, entonces esto podría salvar muchas vidas. Siempre que se confirme en los ensayos de fase 3, podría desempeñar un papel importante para mantener con vida a las personas que de otro modo morirían. Así que debería ser algo importante ”, dijo.

“Si tuvo un brote en un hogar de ancianos, es posible que desee utilizar este tipo de cócteles de anticuerpos para controlar el brote lo antes posible al administrar el medicamento a todos en el hogar de ancianos, residentes y personal, que no lo han hecho. Ha sido vacunado. Del mismo modo, si vives con tu abuela anciana y tú o alguien más en la casa se infecta, entonces puedes darle esto para protegerla “.

El fármaco implica una combinación de anticuerpos de acción prolongada conocida como AZD7442, que ha sido desarrollada por AstraZeneca. En lugar de anticuerpos producidos por el cuerpo para ayudar a combatir una infección, AZD7442 utiliza anticuerpos monoclonales, que se han creado en un laboratorio.

En documentos sobre un ensayo clínico que AstraZeneca ha registrado en Estados Unidos, explica que está investigando “la eficacia de AZD7442 para la profilaxis posexposición de Covid-19 en adultos. La proteína de pico Sars-CoV-2 contiene el RBD [dominio de unión al receptor] del virus, que permite que el virus se una a los receptores de las células humanas. Al dirigirse a esta región de la proteína de pico del virus, los anticuerpos pueden bloquear la unión del virus a las células humanas y, por lo tanto, se espera que bloqueen la infección “.

En un ensayo separado, llamado Provent, UCLH está investigando si el medicamento también podría proteger a las personas con sistemas inmunitarios comprometidos, como las que se someten a quimioterapia para el cáncer, que han estado recientemente expuestas al virus pero no han recibido una vacuna o en quienes no ha resultado en inmunidad debido a su condición subyacente. Tanto las pruebas Provent como Storm Chaser están ahora en la fase 3.

El Dr. Nicky Longley, consultor de enfermedades infecciosas de UCLH, que dirige el segundo estudio, dijo: “Reclutaremos personas mayores o en cuidados a largo plazo, y que padecen afecciones como el cáncer y el VIH que pueden afectar la capacidad de su sistema inmunológico para responder a una vacuna. Queremos asegurarle a cualquiera para quien una vacuna no funcione que podemos ofrecer una alternativa que es igual de protectora ”.

Ambos ensayos se están llevando a cabo en el nuevo centro de investigación de vacunas de UCLH, que está financiado por el brazo de investigación del NHS, el Instituto Nacional de Investigación en Salud , y dirigido por el profesor Vincenzo Libri.

El Dr. Richard Jarvis, copresidente del comité de medicina de salud pública de la Asociación Médica Británica, dijo: “Para la gran mayoría de la población, la vacunación ofrece la mejor protección contra el Covid-19, y el personal del NHS trabaja las 24 horas del día para administrar este a tantos pacientes vulnerables como sea posible en esta primera ola de implementación.

“Sin duda será interesante ver si estos ensayos son efectivos. Pero es importante que cualquier tratamiento nuevo se investigue a fondo, se analice y, lo más importante, sea seguro antes de considerar su introducción “.

Por The Guardian

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