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Los hospitales del condado de Los Ángeles se están quedando peligrosamente bajos de oxígeno

La Navidad llegó al condado de Los Ángeles con hospitales en plena crisis de coronavirus.

Ahora hay tantos pacientes que algunos hospitales se están quedando peligrosamente bajos de oxígeno y otros suministros críticos para tratar a las personas con COVID-19.

Los pacientes esperan hasta ocho horas en ambulancias antes de poder ingresar a la sala de emergencias. Con las unidades de cuidados intensivos al 0% de su capacidad disponible, los funcionarios de salud instan a las personas a evitar las salas de emergencia o llamar al 911 para obtener ayuda a menos que sea absolutamente necesario.

Y en un sombrío recordatorio de que es probable que lo peor aún venga, un funcionario de salud del condado de Los Ángeles ha pedido a los proveedores que se comuniquen con los pacientes que tienen enfermedades graves o que son médicamente frágiles para revisar sus directivas de atención avanzada y asegurarse de que los formularios estén archivados detallando sus cuidados al final de la vida.

Por muy graves que sean las condiciones ahora, existe una creciente preocupación de que un gran número de personas puedan optar por ignorar una vez más las guías de salud y reunirse con otros hogares para celebrar las fiestas, un resultado potencialmente desastroso que, según los expertos, seguramente desencadenaría otro aumento de coronavirus que lo haría. más hospitales martillo que ya se están recuperando de la ola impulsada por el Día de Acción de Gracias.

Lo que está en juego ya es alto y el número de víctimas ya es devastador. El jueves, el condado de Los Ángeles vio la mayor cantidad de muertes por COVID-19 en un solo día: 140.

A medida que el coronavirus continúa propagándose ampliamente y envía un número sin precedentes de angelinos al hospital, los hospitales en el condado de Los Ángeles se están quedando peligrosamente bajos en sus suministros de oxígeno, dijo una persona familiarizada con el asunto a The Times.

El oxígeno es fundamental para tratar a los pacientes con COVID-19 gravemente enfermos que han comenzado a asfixiarse debido a la inflamación de sus pulmones. Los médicos y las enfermeras han aprendido desde los primeros días de la pandemia a evitar, en la medida de lo posible, colocar a los pacientes en ventiladores, lo que implica introducir un tubo de respiración por la garganta.

En cambio, muchos pacientes reciben un tratamiento con oxígeno de alto flujo, en el que se envía oxígeno a través de tubos de plástico colocados en la nariz.

Y la necesidad de esa asistencia es alta. Mientras que un paciente sin COVID puede recibir seis litros de oxígeno por minuto, los pacientes con COVID-19 necesitan de 60 a 80 litros por minuto.

Así que ahora, los hospitales necesitan 10 veces más oxígeno que antes. Ha habido períodos de tiempo en los que los hospitales se han quedado peligrosamente bajos en sus reservas de oxígeno antes de obtener suministros adicionales, dijo la fuente, que habló bajo condición de anonimato.

Los hospitales también se están quedando sin otros suministros clave, como los tubos de plástico especiales que se utilizan para llevar el oxígeno a los pulmones.

Esta semana, el condado envió una carta a los proveedores de atención médica instándolos a tomar medidas adicionales para hacer frente a la avalancha de pacientes que requieren tratamiento a nivel hospitalario.

“Los hospitales han implementado sus planes de aumento y están ajustando el personal y el espacio para tratar de satisfacer las necesidades de su comunidad”, escribió en el memorando la Dra. Sharon Balter, jefa de control y prevención de enfermedades transmisibles del condado. “Es fundamental que, como comunidad de atención médica, analicemos todas las oportunidades disponibles para ayudar a disminuir el aumento de hospitales y nuestro sistema 911, cuando sea posible”.

Balter pidió a los proveedores que hablen con los pacientes con problemas médicos en curso sobre cuándo es apropiado visitar la sala de emergencias o llamar al 911, y que lo hagan solo cuando se trate de una verdadera emergencia. También alentó el alta rápida de los pacientes hospitalizados para tratar de crear el mayor espacio posible en las salas, citando un “fuerte aumento” en los casos y hospitalizaciones de COVID-19.

“Hay muy pocas camas de hospital y UCI disponibles y los departamentos de emergencia están sobrecargados”, escribió Balter.

Según los últimos datos estatales, hubo alrededor de 6.700 pacientes con coronavirus positivos hospitalizados en todo el condado , de los cuales 1.329 en la UCI. Esas cifras se han disparado en un 85% y 62%, respectivamente, durante las últimas dos semanas.

El Dr. Brian Gantwerker, un neurocirujano de Santa Mónica, dijo que temía lo que depararan las próximas semanas. El hospital comunitario donde trabaja ya está “inundado por casos de COVID”, y los médicos temen que pronto tendrán que racionar la atención debido a la escasez de camas y personal.

Cada día que aumenta el número de pacientes con COVID-19 también aumenta la probabilidad de que más pacientes de neurocirugía tengan que esperar para recibir atención o encontrarla en otro lugar, dijo.

Esto coloca a los médicos en la incómoda posición de determinar quién recibe los recursos limitados que quedan en el hospital. Un tumor cerebral grande probablemente sería operado de inmediato, dijo, pero la cirugía de uno más pequeño y menos peligroso podría retrasarse.

“Entonces se convierte en una cuestión de: ‘¿Dónde está el punto de ruptura? ¿Cuándo tenemos que empezar a enviar pacientes a otros lugares? ‘ Y el escenario de pesadilla es: ‘¿Qué pasa si no hay camas disponibles en el condado?’ ”, Dijo. “Todo lo que nos preocupa, hablamos y advertimos a la gente desde febrero está llegando a buen término; ahora estamos en ese punto”.

Mientras los hospitales luchan, los funcionarios esperan que las personas tomen en serio su llamado a evitar reuniones y fiestas el día de Navidad. Si un gran número de personas desobedece esa guía y se reúne con las personas con las que no vive durante las próximas vacaciones de invierno, los funcionarios y los expertos advierten que es probable que se produzca un “aumento además del aumento”, lo que significa que más personas se infectarán , enfermar y, finalmente, morir.

Por Los Angeles Times

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